1. Фон на уебсайта „Ние, хората“

През септември 2011 г. администрацията на Обама обяви създаването на електронна система за петиции, наречена „Ние, хората“. Според първоначалното изявление платформата трябваше да даде „на всички американци начин да създават и подписват петиции по редица въпроси, засягащи нашата нация“. „През цялата ни история“, продължи съобщението, „американците използват петициите като начин да се обединят около въпроси, които ги интересуват. „Ние, хората“ внася тази уникална американска традиция в 21-ви век “.


Сайтът беше част от по-голямата инициатива на Обама „Прозрачност и отворено правителство“. В бележка, издадена на първия му пълен работен ден, Обама нарежда на федералните агенции да използват технологии, за да направят правителството по-прозрачно, с участието и сътрудничеството. Предишно проучване на Pew Research Center установи, че усилията на администрацията да се опита да предостави много видове данни, събрани от федералните агенции, са посрещнати само със скромно внимание от страна на обществеността, въпреки че значителен дял от хората се надяват, че споделянето на данни може да подобри нещата чрез подобряване капацитета на журналистите да отразяват правителството и да правят длъжностните лица по-отговорни.

Независими сайтове за онлайн петиции съществуват от години. Либералният сайт Moveon.org започва да използва дигитални петиции като организираща техника през 1998 г. Change.org, може би най-известният сайт за петиции, е основан през 2007 г. и има над 150 милиона потребители.


Няколко други държави (включително Австралия, Великобритания и Германия) вече са създали подобни електронни системи за подаване на петиции по времето, когато „We the People“ стартира. Но този създаден от правителството сайт представлява първият път, когато американска администрация установи електронна връзка между обществеността и политиците без никакви посредници.

Изискванията за използване на сайта са прости

Процесът на участие остава относително непроменен през петте години от съществуването на сайта. Всеки, навършил 13 години, може да създаде безплатен акаунт в WhiteHouse.gov, който му позволява да създава нови петиции и да подписва съществуващи. Потребителите трябва да потвърдят имейл адресите си, но не са длъжни да живеят в САЩ. Според Белия дом сайтът използва обширен мониторинг за откриване на ботове.

За да създаде нова петиция, потребителят създава заглавие и предоставя описание от 800 знака или по-малко. След това потребителите могат да избират измежду приблизително 20 маркера, за да категоризират своите петиции. Тези маркери са определени от създателите на сайта и включват опции като „човешки права“, „огнестрелно оръжие“ и „реформа на наказателното правосъдие“. Вносителите могат да изберат до три маркера.



След като бъде създадена петиция, поддръжниците трябва да намерят свои собствени методи, за да получат подкрепа и да насърчат подписите. Вносителите на петиции често използват платформи за социални медии или съществуващите мрежи от приятели и колеги.


Ако петицията достигне определен брой подписи в рамките на 30 дни, Белият дом обещава да разгледа петицията и да предложи официален отговор. Първоначалният праг беше 5000 подписа. Белият дом обаче два пъти увеличава прага. Първият беше на 3 октомври 2011 г. - по-малко от две седмици след създаването на сайта - когато Белият дом увеличи прага на 25 000 подписа. Белият дом посочи, че увеличението е необходимо поради голямото търсене през първата седмица на сайта. Според изявлението им са публикувани над 7800 петиции и над 375 000 души са създали акаунти.2Белият дом посочи това като „добър проблем“.

Вторият път, когато прагът беше повишен, се случи на 15 януари 2013 г. Новото изискване беше петициите да имат 100 000 подписа, за да получат официален отговор. Оттогава този праг остава същият.


Според данни, предоставени от Белия дом, сайтът е хоствал над 28 милиона регистрирани потребители (12,5 милиона от които са потвърдили имейл адресите си) към ноември 2016 г. Общо 38,5 милиона подписа са се появили в над 473 000 отделни петиции.3