Рекорден брой жени ще участват в новия конгрес

Когато 116-ият конгрес се свика следващия месец, жените ще съставляват близо една четвърт от членството си в гласуването - най-високият процент в историята на САЩ и значително увеличение от нещата, които бяха неотдавна.


116-ият конгрес представлява най-големият скок при жените членове от 90-те години насамРекордните 102 жени ще работят в новата Камара на представителите, което представлява 23,4% от членовете на камарата с право на глас. Повече от една трета от тези жени (35) спечелиха местата си за първи път в средата на миналия месец. (В допълнение, четирима от шестимата членове на Камарата, които не гласуват, които представляват окръг Колумбия и териториите на САЩ, са жени.) А лидерът на малцинствата Нанси Пелоси е готов да си върне чукчето на председателя на Парламента, което за последно е провела от 2007 до 2011 г.

Междинните срокове също изпратиха пет нови жени в Сената, повече от компенсирането на двете жени сенатори, загубили кандидатурите си за преизбиране. А републиканката от Аризона Марта Максали, която загуби тясна надпревара в Сената от демократката Кирстен Синема, стигна до там: тя беше назначена да заема мястото на сенатор Джон Кил, който се пенсионира в края на годината. Всичко казано, 25 жени ще служат в новия Сенат.


Жените са в Конгреса повече от век. Първият, републиканецът Жанет Ранкин от Монтана, беше избран за член на Парламента през 1916 г., две години след като нейната държава даде гласа на жените. Но едва през последните няколко десетилетия жените са служили в значителен брой. Почти две трети (63%) от 325-те жени, избрани в Камарата от времето на Ранкин (включително новите членове), са избрани от 1992 г., а близо половината (48%) от 1998 г. насам.

Моделът е подобен в Сената: 29 от 56 жени, които някога са служили в Сената (включително новите членове), встъпиха в длъжност през 2000 г. или по-късно.

Повечето американци предпочитат да виждат повече жени на такива работни места, според скорошно проучване на Pew Research Center: 59% от възрастните казват, че има твърде малко жени във висшите политически служби. Жените са много по-склонни от мъжете да кажат, че е така; така са и демократите и демократично настроените независими в сравнение с републиканците и страните от ГП.



Има обаче по-малко консенсус относно това какво би било реалното въздействие на повече жени, които служат в Конгреса, с разделение на мненията отново по пол и партия. В същото проучване на Pew Research Center, например, 46% от жените казват, че Конгресът ще се справи по-добре с проблемите на страната, ако бъдат избрани повече жени, но само 30% от мъжете го казват. И докато 55% от демократите и тези, които са склонни към Демократическата партия, заявиха, че конгресът с повече жени ще направи по-добра работа за справяне с проблемите на страната, само 18% от републиканците и републиканците, които са по-склонни, казаха, че това ще бъде така.


Деветнадесетата поправка, която разшири франчайза за жени в цялата страна, беше ратифицирана през 1920 г. През ноември Алис Мери Робъртсън от Оклахома стана първата жена, победила действащ конгресмен. (Тя загуби мястото обратно при него две години по-късно.) През 1922 г. ветеранът суфражистка Ребека Латимер Фелтън от Джорджия беше назначена да запълни свободно място в Сената; когато неочаквано Конгресът беше свикан отново, Фелтън положи клетва като първата по рода си жена-сенатор, макар че тя служи само за един ден.

Докато жените остават оскъдни в Сената през 80-те години, броят им постепенно, макар и не последователно, се увеличава в Камарата - като цяло успоредно с разширяването на ролята на жените в обществото по-широко. През 1928 г. седем жени са избрани в 71-ия конгрес, рекорд по това време, и още две се присъединяват към тях по-късно чрез специални избори. Но тази тенденция се извисява по време на Голямата депресия и Втората световна война. Едва след войната възходящата траектория на жените в Конгреса се възобновява, като 18 жени служат в Камарата през 1961-62.


Въпреки че през 70-те години на миналия век видни личности като Барбара Джордан, Елизабет Холцман и Бела Абзуг влизат в Конгреса, общият брой на жените не се променя особено до 1981 г., когато техният състав в Камарата за първи път надхвърля 20 членове. Големият скок обаче дойде през 1992 г. (по-късно наречена „Годината на жената“), когато бяха избрани четири нови жени сенатори и 24 нови конгресмени. Академиците предлагат различни обяснения защо 1992 г. е била толкова пробивна за жените в Конгреса, включително необичайно голям брой отворени места поради пренасочване и реакция от изслушванията на Кларънс Томас-Анита Хил.

През 70-те години на миналия век един от най-често срещаните начини жената да влезе в Конгреса е чрез наследяване на починалия си съпруг или баща чрез избор или назначение. От 90 жени, които са служили в Къщата между 1916 и 1980 г., 31 първоначално са били избрани на мястото на съпруга си след смъртта му; трима бяха избрани да заместят съпрузите си в бюлетината, когато мъжете умряха преди изборния ден; и един, Уинифред Мейсън Хък от Илинойс, беше избран през 1922 г., за да запълни последните четири месеца от мандата на покойния си баща. (Друга ранна конгресменка, Катрин Гъджър Лангли от Кентъки, спечели мястото на съпруга си през 1926 г., след като той подаде оставка след осъждането си за нарушаване на законите за забрана.)

Подобно на Ленгли, повечето притежатели на тези така наречени места за „наследяване на вдовицата“ останаха в Конгреса само за един или два мандата. Но някои продължиха с изявена кариера на Капитолийския хълм. Например Маргарет Чейс Смит от Мейн спечели специални избори през 1940 г., за да запълни последните седем месеца от мандата на съпруга си. Смит продължи да печели четири пълни мандата сама, след което беше избрана на четири мандата в Сената, като по този начин стана първата жена, която служи в двете камари. Линди Богс, която беше избрана за мястото на съпруга си през 1973 г., след като се смяташе, че е убита в самолетна катастрофа, излежа близо 18 години. По-късно тя е назначена за посланик на САЩ при Светия престол.

Шест от 14-те жени, служили в Сената преди 1980 г., бяха избрани или назначени да запълнят местата на покойните си съпрузи. От тях само двама (Hattie Caraway от Арканзас и Maurine Brown Neuberger от Орегон) впоследствие спечелиха пълни мандати сами по себе си.


В предстоящия Конгрес жените ще съставляват много по-голям дял от демократичните парламентарни групи. Жените ще представляват 38% от всички демократи в камарата и 36% от демократите в Сената, в сравнение с 8% от републиканците в камарата и 15% от републиканците в Сената. Като се броят и двете камари, в новия Конгрес ще има 108 жени демократи и 23 жени републиканци.

Подобно демократично господство не винаги е било така. До срива на фондовия пазар през 1929 г. повечето от дузината жени, избрани в Камарата, са били републиканци и няколко десетилетия след това двете партии обикновено са били близки. Но разликата се разшири през 70-те години и продължи, въпреки временно стесняване по време на Рейгън-Буш през 80-те. От 211 жени, избрани в Камарата от 1990 г. насам, 153 (73%) са демократи, както и 25 от 36-те жени (69%), избрани в Сената за същия период. Само една от 35-те новоизбрани жени членове на Камарата, Карол Милър от Западна Вирджиния, е републиканка.

Забележка: Това е актуализация на публикация, първоначално публикувана на 14 януари 2015 г.