Алхимия

Поезията на реалността
Наука
Икона наука.svg
Трябва да знаем.
Ще разберем.
  • Биология
  • Химия
  • Физика
Изглед от
рамене на гиганти.
Периодичната таблица, донякъде опростена.

Алхимия , или Rumplestiltskinry , е протонаука това беше предшественик на модерното химия . Това е комбинация от религия , мистицизъм и няколко практически наблюдения. С възхода на научен метод , относително опростената основа на алхимията бавно се трансформира в блестящ къс от чисто химия .


Съдържание

Вярвания

Доста е трудно да се разбере в какво са вярвали алхимиците като цяло. За начало те бяха склонни да се разминават помежду си относно подробностите за това, което са направили. Книгите им бяха объркани и подвеждащи. От една страна, те не искаха никой друг да знае „тайните“, които толкова дълго се бяха трудили да открият; от друга страна, те така или иначе наистина не са знаели за какво говорят (още по-добрата причина да го запазят в тайна).

Възможно е да се извлекат няколко общи положения. Цялата материя се основава на четири елемента - земя, въздух, огън, вода - и три есенции - живак , сол , сяра. Те обаче нямат никаква прилика с това, което разбираме под термините. Водата например е най-чиста в Небето . На небето има форма на вода, която не е толкова чиста, колкото на Небето, но все пак е по-добра от боклука, който имаме тук, което е само лоша имитация. Това беше вярно за всички елементи и същности. По този начин всеки експеримент с използването на тези вещества на Земята в основата си беше обречен на провал от самото начало.


Металите бяха истински любими на алхимиците. Имаше седем - злато , сребро, живак , калай, мед, желязо и водя . Тъй като всяко уважаващо себе си парче от мистичната псевдонаука не може да бъде завършено без астрология , металите имаха своя аналог в (известните тогава) „планети“ - Слънце , Луна , живак , Венера , Март , Юпитер , Сатурн съответно.

Объркващата номенклатура беше един от основните проблеми с алхимията. Дори съвременните химици имат проблеми с опитите да разберат това, което алхимиците се опитват да направят. Когато алхимик се позовава на „живак“, не е ясно (възможно умишлено) дали той има предвид метала, същността или планетата. Тъй като във всеки случай „живак“ е родовото наименование на няколко живачни съединения, както и на течния метал, едва ли е изненадващо, че алхимиците прекараха векове, преследвайки опашките си и не правейки нищо полезно.

Всички знаят, че алхимиците са искали да трансмутират метали, по-специално превръщайки неблагородните метали в злато. Те виждаха металите в йерархия, с водя отдолу и злато на върха. Тривиален въпрос беше да превърнеш металите в олово (така твърдяха те), така че едва ли си струваше да се продължава по въпроса. Златото беше целта. Те вярвали, че металите трансмутират естествено вътре в Земята. Тази вяра вероятно се подсилва от наблюдението, че сребърните мини често имат следи от злато. Златото беше там като част от неизбежната трансформация на среброто в злато, което те мислеха. Колкото и странно да звучи, едва ли е различно за хората, които приемат, че „черното злато“ расте под земята, според абиотично масло теория.



Алхимикът се опита да ускори тази „естествена“ трансмутация в лабораторията. Естествено, философски камък беше ключът към това този процес да работи. Появата му беше добре известна. Това не беше камък, а бял прах. Този прах, когато се смеси в алхимичния експеримент, ще предизвика трансмутация. Разни хора твърди, че е намерил философския камък, но твърденията им са донякъде ненадежден .


Доказателства

Химията започна с това, че ще превърне основните метали в злато. Като не направи това, той направи много по-големи неща.
-Ралф Уолдо Емерсън

Ако си чешете главата при обяснението на „теорията“ на алхимията, представено по-горе, това може да се дължи на лошо обяснение. По-вероятно е обяснението да е доста добро представяне и че алхимията просто няма никакъв смисъл - поне за съвременните умове. В миналото имаше постоянен поток от мъже (винаги мъже), които си поставиха за задача да губят времето си в алхимия, въпреки липсата на успех в продължение на стотици години.

Алхимиците имаха няколко партийни трика. Те, с техните алхимични обяснения, могат да помогнат да се обясни какви са принципите и как те се прилагат. Следните експерименти показват как са интерпретирали такива резултати:


  • Обикновената вода се вари в отворен съд; водата се превръща в пара, която изчезва и в съда остава бяла прахообразна пръст. Заключение - водата се превръща във въздух и земя. Всъщност водата съдържа минерали, които остават след кипене; вряща вода също може да реагира с съда.
  • Парче нажежено желязо се поставя в камбана, напълнена с вода, държана над леген, съдържащ вода; обемът на водата намалява и въздухът в камбаната се запалва, когато в нея се вкара осветена конус. Заключение - Водата се превръща в огън. Съвременното разбиране е, че желязото разлага водата кислород и водород , който гори при запалване.

Тези експерименти могат да бъдат обяснени със съвременната химия. За непосветените съвременните обяснения може да изглеждат толкова загадъчни и езотерични, колкото и алхимичните. Разликата е, че съвременните обяснения са последици от добре разбраните правила, които имат предсказуем и постоянни резултати, когато се прилагат към други експерименти . За алхимика това бяха изолирани резултати и нямаха отношение към други явления. Още по-лошо, изглежда, че тези експерименти им харесаха, защото изглеждаха потвърждават вярата си в реда на света, като по този начин засилват своите предварително замислени идеи .

Лорънс Принсипи, професор по история на науката и професор по химия в университета 'Джон Хопкинс' се е върнал към оригиналните трактати по алхимия и се е опитал да възпроизведе някои от тях. Неговите успехи включват:

  • Летливи злато чрез сублимация
  • Пресъздаване на „Болонския камък“, който свети на тъмно в продължение на няколко минути, след като е изложен на светлина

Вечен живот

Другите им основни грижи бяха да намерят „лек“ за смърт или „еликсир на живота“ и да се намери универсален лек за всички болести или „ панацея '. За онези, които нямат достатъчно късмет да имат еликсира, те могат да опитат заплетени и нереалистични диети, като например следното, предложено от Арнолд де Вилньов:

човекът, който възнамерява да удължи живота си, трябва да се търка добре, два или три пъти седмично, със сок или костен мозък от касия [...] Всяка вечер, като си ляга, трябва да поставя върху сърцето си мазилка, съставена от определено количество ориенталски шафран, червени розови листа, сандалово дърво, алое и кехлибар, втечнени в масло от рози и най-добрия бял восък. На сутринта той трябва да го свали и да го затвори внимателно в оловна кутия до следващата нощ, когато трябва да се постави отново. […] Той ще вземе […] пилета, [… U] пон, които трябва да храни, като яде по едно на ден; но преди това пилетата трябва да се угояват по особен начин […]. Като бъдат лишени от всякаква друга храна, докато почти не умрат от глад, те трябва да се хранят с бульон, направен от змии и оцет, който бульон трябва да се сгъсти с пшеница и трици.


Въпреки че няма доказателства, разумно е да се предположи, че поне няколко души са загубили времето и парите си за такива абсурдни рецепти, за да получат вечен живот .

Търсенето навода на живота, обаче, доведе до няколко форми на дестилирани напитки , при предположението, че те наистина са насърчавали дълъг живот и лекували болести. Забележително сред тях е Шартрез, която е измислена от Френски Монаси и съдържа дестилати от над сто различни билки, повечето от които през 16 и 17 век са имали лечебни способности. Линията на разсъжденията на монасите изглеждаше така: 'Е, вместо да имаме много индивидуални лекарства за известни болести и заболявания, нека ги бутилираме всички заедно!' в това, което би било предшественик на по-малко вкусния, но също толкова ефективен съвременен еликсир, известен като „NyQuil“.

Скоро и други алхимици последваха примера - всъщност думата „ уиски „произлиза от израза„ вода на живота “и в двете Ирландски и Шотландски Галски.

Успехи

Всичко това звучи доста зле за алхимията, но направи няколко открития, които си струваха и си заслужават. Вярно е, че не е много за показване в продължение на повече от 1000 години изследвания, но доказва, че алхимията не е била пълна загуба на време.

Следват безспорни постижения на алхимиците; единственият аргумент е кой алхимик е успял това и кога:

  • Основни химически процедури, най-вече дестилация, включително фракционна дестилация
  • Откриване на фосфор, антимон и бисмут (въпреки че доказателството за елементарната природа на тези метали е дошло по-късно)
  • Приготвяне на азотна, солна и сярна киселина

Известни алхимици

В по-голямата си част алхимиците се разделят на две групи:

Излишно е да казвам, че те обикновено се гледаха с пренебрежение и недоверие. Въпреки това, алхимията беше съвкупност от знания, в която много учени мъже поне се забъркваха. Някои от тях бяха по-известни от други.

  • Исак Нютон разбира се беше най-известният алхимик. Той е най-известен със своите математически и оптични постижения. Приносът му към алхимията беше минимален.
  • Филип фон Хохенхайм, известен още като Парацелз, е по-известен като предшественик на лекарите, отколкото като алхимик. Неговият принос беше да замени една силно опасна форма на лекарството с малко по-малко опасна форма. Днес той ще бъде отхвърлен като шарлатанство за неговите глупости.
  • Никола Фламел получи прилив на слава наскоро, като беше включен в книга за Хари Потър. Според някои истории той открил философския камък, фалшифицирал смъртта си и все още живее сега. Според други той е направил състояние като събирач на дългове за експулсирани Еврейски банкери и се направи безсмъртен, като създаде училища и болници на негово име.

Край

Алхимията никога не е свършила; израсна, научи как трябва да се държи правилно и се подложи на ребрандиране, като се нарече химия. Началото на този преход дойде в края на 17 век, както и при толкова много други области на науката. Робърт Хук удари в мозъчната вълна, като щателно записва всичко, което се е случило, дори отбелязвайки времето и планетарните позиции. Последното беше отговор на астрологичния елемент, тъй като всъщност никой не беше проверявал дали има ефект; те просто предполагаха, че го е направило.

Трябва да се каже, че химията е изключително сложна и се опитва да намери обединяващи характеристики за всички привидно случайни настъпилите промени е много трудно. Старите принципи на елементите и същностите отстъпиха място на флогистон теория в началото на 18 век. Това беше огромно подобрение, защото, макар и погрешно, опрости теоретичната рамка до степен, до която беше възможно да се направят значими експерименти за проверка на теорията.

Теорията на флогистона беше окончателно раздухана от Антон Лавоазие в поредица от старателно прецизни експерименти. Той изпълни описаните по-горе партийни трикове на алхимиците и внимателно претегли всичко преди и след реакцията. По този начин той доказа, че тежестите остават същите и че той контролира точно какво реагира и как. Или Лавоазие е бил най-добрият експериментатор някога, или е знаел отговора, преди да започне (вероятно и двамата). Така или иначе, алхимията беше официално мъртва, след като експериментите и химията й започнаха с невероятни темпове. За съжаление беше без Лавоазие - след уговорка с Г-жо Гилотина в 1794 той не беше в състояние да продължи изследванията си.

Днес

Триумфът на научния метод над алхимията е една от най-впечатляващите победи в историята на мисълта. Има няколко мистици и връщания, които се опитват да поддържат старите пътища, но алхимията - в първоначалния си вид - всъщност е мъртъв .

Физиците разбиха вековната алхимична мечта да превърнат металите в злато. Например, за да превърнете оловото в злато, просто се нуждаете от ускорител на частици и огромен принос на енергия. След това бомбардирате оловни ядра, докато не премахнете 3 протона от един, оставяйки златно ядро. Процесът е по-лесен с бисмут - не преобразуването, а последващото откриване или извличане на невероятно малкото произведено злато: учените от Националната лаборатория Лорънс Бъркли, които го опитваха, можеха да открият само наличието на злато от сигнала за разпадане на радиоактивните произведени златни изотопи.

Алхимията в средновековен стил се практикува и до днес, но това е царството на спиритисти и манивели Както и Розенкройцери . В Франция в началото и средата на 20 век, мистериозният алхимик, известен като Фулканели и ученика му Eugène Canseliet достигна значително ниво на слава, благодарение на умелата самореклама. Фулканели внимателно култивира тайнствен въздух и самоличността му остава неизвестна. Под негово ръководство се твърди, че Канселие преобразува 100 грама олово в злато, въпреки че последващите опити за повторение на процеса завършват неуспешно. Канселиет също успя да свърже алхимията с почти магическите сили на съвременната наука, като претендира за ранни познания за потенциал атомна бомба през 1937 г. (ако трябва да се вярва на историите). Очевидно Фулканели е имал връзки с реномирани учени, включително Жул Виол, който е направил новаторски измервания на средното слънчево електромагнитно излъчване, както и Жак Бержие, химически инженер и герой на съпротивата, който също е писал на окултното.

Алхимичните теми и класическите елементи все още се появяват в аниме и други популярна култура . Алхимията пребъдва като част от чудесата на Западна церемониална магия , който продължава да присвоява планети на класическите метали.