America’s Collective Memory

Спомените, които се споделят от по-голямата част от американците, са до голяма степен за американски събития и често съвсем скорошни. Спомените за значими събития, които не включват САЩ, са по-малко ясни. Например, докато три четвърти от американците си спомнят момента, в който са чули новината за избухването на войната в Персийския залив, само около четири от десет си спомнят, че са чули новината за клането на площад Тянанмън.


Тъй като нацията преминава в 21-ви век, много от основните събития, дефинирали последните 100 години, не се припомнят като опит от първа ръка. Всъщност само събитията от 80-те и 90-те години служат като споделени колективни спомени за силните мнозинства американци днес.

По-малко споделени спомени през поколенията

Почти всички възрастни (87%) казват, че знаят какво са правили, когато са чули новината за фаталната катастрофа на принцеса Даяна само преди две години; тъй като мнозина имат еднакво силни спомени от бомбардировките над федерална сграда през 1995 г. в Оклахома Сити. Около три четвърти от обществото си спомня, че е чуло новината за началото на войната в Персийския залив през 1991 г. Подобен брой ясно припомня взрива на Challenger през 1986 г.


Докато обществеността изброява разходката на Луната от 1969 г. на Нийл Армстронг като едно от най-големите американски постижения през 20-ти век, само малко мнозинство (54%) от възрастното население има спомен от първа ръка за това.

И предишните събития - краят на Втората световна война, смъртта на FDR и нападението над Пърл Харбър - са крайъгълен камък само за по-старите поколения. Въпреки че преобладаващата част от по-възрастните американци казват, че си спомнят какво са правили, когато са чували новините за тези събития, само около всеки пети възрастни от всички възрасти споделят тези спомени.

Убийството на Джон Кенеди през 1963 г. е най-ранният спомен, който повечето американци споделят: 53% казват, че знаят какво са правили в момента, в който са чули новината за убийството му.



Мощни спомени

Убийството на Кенеди е не само най-ранното събитие, което мнозинството американци все още могат да си припомнят, но е и най-мощният американски спомен за тези, които са го преживели. Девет от десет американци, които бяха достатъчно възрастни по това време, казват, че си спомнят какво точно са правили, когато са чули новината за смъртта на 35-ия президент. Почти толкова много си спомнят как са научили за смъртта на принцеса Даяна (87%), бомбардировките в Оклахома Сити (86%) и, сред живите тогава, нападението над Пърл Харбър (85%).


Силата на смъртта на Кенеди и бомбардировките над Пърл Харбър са поразителни, като се има предвид, че фаталната автомобилна катастрофа на принцеса Даяна и терористичният взрив в Оклахома Сити са събития от това десетилетие.

Триумфите и трагедиите на космическата програма се запомнят с еднаква сила: 82% от възрастните си спомнят какво са правили, когато са чували за експлозията на Challenger през 1986 г .; 80% си спомнят къде са били в момента, в който са чули новината за историческата разходка на Армстронг на Луната 17 години по-рано.


Животът и смъртта на други американски лидери остават ярки в съзнанието на повечето американци, които са достатъчно възрастни, за да си спомнят, въпреки че са по-малко убедителни от смъртта на Кенеди. Около две трети от допустимата общественост си спомня атаката на Джон Хинкли срещу Роналд Рейгън, смъртта на Франклин Рузвелт, оставката на Ричард Никсън и убийството на Мартин Лутър Кинг-младши

Събития определят поколенията

За възрастните граждани спомените от последните няколко десетилетия бледнеят в сравнение със събитията от по-младите им години. Девет от десет си спомнят какво са правили, когато са чули новината за убийството на Кенеди (93%), японската атака срещу Пърл Харбър (91%) и края на Втората световна война (89%). Почти толкова много могат да си припомнят момента, в който са чули за лунната разходка на Армстронг (87%) и смъртта на Франклин Рузвелт (85%). По-малко възрастни хора си спомнят да чуват важни новини от 80-те и 90-те години: експлозията на Challenger (74%) или началото на войната в Персийския залив (73%).

Смъртта на Джон Кенеди свързва възрастовата група 55-64 години: 98% си спомнят какво точно са правили, когато са чули новината за убийството му. Три други събития от края на 60-те и началото на 70-те години - лунната разходка на Армстронг, убийството на Мартин Лутър Кинг-младши и резида на Ричард М. Никсън
gnation - са особено убедителни за поколението, което е било през 20-те и 30-те години по това време. Почти девет на десет (89%) си спомнят момента, в който са научили за историческите стъпки на Армстронг, 82% си спомнят новината за смъртта на лидера на гражданските права, а 80% си спомнят съобщението на Никсън. Трагичните събития от 80-те и 90-те години също са убедителни за това поколение: 83% си спомнят експлозията на Challenger, а 87% си спомнят, че са чули новините за бомбардировките в Оклахома Сити.

Бомбардировките в Оклахома Сити и провалената мисия Challenger се помнят толкова силно, колкото смъртта на Кенеди за американците на възраст между 35 и 54 години. Напълно 88% си спомнят, че са чули новините за бомбардировките в Оклахома през 1995 г .; почти толкова (86%) могат да си припомнят къде точно са били, когато са научили за експлозията на космическия кораб. И въпреки че някои от тази възрастова група дори не са родени, когато е бил застрелян Кенеди, от онези, които са били достатъчно възрастни по това време, много (86%) казват, че знаят какво са правили, когато са чували новините от Далас. Около три четвърти могат да си спомнят, че са чували новините за опита на Хинкли срещу Рейгън и началото на войната в Персийския залив.


Американците под 35 години споделят относително малко спомени. Неотдавнашното бомбардиране на федералната сграда в Оклахома Сити се откроява като най-запомнящото се събитие през 1995 г .: 87% от тази възрастова група знаят какво са правили, когато са чули новината. Малко по-малко могат да си припомнят момента, в който са научили за експлозията на Challenger (81%) и новината за първата бомбардировка във войната в Персийския залив (74%). И за поколение, което не е родено при убийството на Кенеди и Кинг, опитът за живот на Рейгън се помни само от 61%, малко повече от броя (55%), които припомнят новината за падането на Берлинската стена.

Културата задава тона

Липсвайки икономическа катастрофа или голяма война, американците мислят за миналото предимно в културно отношение. Когато е помолен да предостави описания на десетилетията с една дума, обществеността се позовава на 30-те и 40-те години на миналия век по отношение на икономически сътресения и войни. Когато обаче мислят за десетилетията преди и след това, позоваванията на американците обикновено са лекомислени.

Почти една трета от американците (30%) използват културни референции, за да опишат 20-те години, говорейки за това десетилетие като ревящо, люлеещо се и безгрижно. Наполовина по-малко (16%) споменават икономически описания, включително препратки към бума и бума на тези години. Богатството, сривът на фондовия пазар и тежките времена са едни от най-често срещаните отговори. Тези, които всъщност са живели през 20-те години, обаче виждат нещата малко по-различно. Въпреки че културните препратки към 20-те години надвишават икономическите от два към един за широката публика, американците, които са били живи през 20-те години, описват десетилетието както в икономическо отношение, така и в културно отношение (около 22% споменават всеки).

Тежките икономически условия от 30-те години на миналия век нарисуват ясна картина в общественото съзнание. Позоваванията на икономиката - и по-специално на Голямата депресия - отгоре на всички останали. Един на всеки пет американци споменава директно за депресията, други 15% описват десетилетието като трудни времена, борба или бедност. Нито едно друго описание не се споменава от повече от 4% от обществеността.

Изображенията от 40-те години на миналия век са доминирани от призрака на Втората световна война, който се споменава от 35% от обществеността. Един на всеки десет се позовава на икономическото възстановяване, преодоляването на депресията и добрите времена.

Добри коли, добра музика, добри времена

Възгледите на американците за 50-те години са много по-носталгични. Когато се мисли за това десетилетие, почти еднакъв брой се позовава на добрия живот (24%) и културните икони на епохата (22%). Описанията на това десетилетие са доминирани от споменавания за мир, забавление, рокендрол музика, Елвис и добри коли.

Разлика между поколенията се открива в начините, по които американците помнят 50-те години. Докато обществеността като цяло мисли за културните икони и общия просперитет на 50-те години на миналия век в равни условия (съответно 22% и 24%), тези, които всъщност са живели през тази ера, са много по-фокусирани върху епохата като време на прогрес, мир и модернизация. Една трета (33%) от живите през 50-те години го описват от гледна точка на добрия живот, в сравнение с 17%, които правят културни справки. За разлика от тях, родените през следващите десетилетия до голяма степен мислят за 50-те години в културен смисъл: 29% споменават автомобилите, музиката и други символи на епохата, в сравнение с 14%, които правят препратки към добрия живот.

Културните справки също доминират във възгледите на американците от 60-те години. На въпроса коя дума или фраза най-добре описват десетилетието, една четвърт от обществеността споменава термини като хипи, деца на цветя, наркотици, музика и безплатна любов. Значителни цифри (16%) обаче също споменават граждански и политически вълнения - и характеризират това десетилетие като смутен, бурен период.

Но политиката от 70-те години - войната във Виетнам, оставката на Уотъргейт и Никсън - са изтласкани от препратки към дискотека, наркотици и Джон Траволта и общо чувство за забавление. Една четвърт от обществеността описва десетилетието от културна гледна точка, други 10% споменават безгрижните аспекти, но само 3% го характеризират политически.

1980-те постигат много по-малко консенсус; нито една категория не се споменава от повече от 12% от обществеността. Характеристиките на десетилетието варират от общи препратки към добри (11%) до препратки към музика и култура (9%) до материализъм и алчност (7%) до икономика (7%). Отново политиката отстъпва на тези културни спомени: само 2% споменават Рейгън или Рейганомика.

Въпреки че сред обществото отново има малко съгласие за това как да характеризираме сегашното си десетилетие, технологията - дума, която едва се споменава през някое предишно десетилетие - оглавява списъка с референции, като 12% от американците описват 90-те години в технологично отношение. Отново, като знак за липсата на съгласие през това десетилетие, почти еднакъв брой споменава добро (10%) и влошаване (8%). Значителни малцинства също мислят за 90-те години като забързана незавършена работа, с инерция и стрес, споменати от 6% от обществеността. Няма препратки към войната в Персийския залив.

Американците знаят колко е часът

Въпреки че обществеността често се справя зле с тестове за политически знания, американците се справят доста добре, когато става въпрос за поставяне на важни национални събития в хронологичен ред. Освен това, за разлика от повечето тестове за политически знания, при тези измервания на информация възрастните американци не се представят последователно по-добре от по-младите възрастни. Тези, които са преживели определено събитие през ранната си зряла възраст, могат най-добре да го поставят в исторически контекст.

Като цяло, голяма част от обществеността може правилно да идентифицира историческата последователност на много големи политически и социални събития през 20-ти век. Три четвърти знаят, че Втората световна война е била преди Корейската война и че Уотъргейт е предшествал скандала с Иран-контра. Почти толкова много знаят правилния ред на две забележителни дела на Върховния съд, поставяйки решението срещу сегрегацията Браун срещу Борда на образованието от 1954 г. преди решението на Роу срещу Уейд от 1973 г. за узаконяване на абортите.

Знанията на американците се простират отвъд американските войни, скандали и социална политика. Седем на десет знаят, че изграждането на Панамския канал е започнало преди системата на междудържавните магистрали. Почти две трети (63%) знаят, че кубинската ракетна криза е предшествала историческото посещение на Никсън в Китай.

Всъщност обществеността беше затрупана само от един от шестте въпроса. Само 24% успяха да поставят правилно създаването на алианса на НАТО преди изграждането на Берлинската стена.

Обикновено по-възрастните американци следят новините по-внимателно и са по-добре запознати с политиката и историята, отколкото по-младите хора. Тези въпроси обаче разкриват различен модел. Американците, които са преживели събитие, най-пряко вършат по-добра работа от други възрастови групи, като го поставят исторически. Например 81% от Бейби Бумърс (тези, които сега са на възраст между 35 и 54 години) знаят, че Уотъргейт

- едно от определящите събития в тяхната млада зряла възраст - дойде преди Иран-контра. Не
резултати и от друго поколение. И Boomers си спомнят с яснота времето на посещението на Никсън през 1972 г. в Китай: Почти три четвърти го поставят правилно след кубинската ракетна криза от 1962 г.

По същия начин хората на възраст от 55 до 64 години, Тихото поколение, са особено запознати със събитията от Студената война. Седем на десет знаят, че кубинската ракетна криза е настъпила преди Никсън да отиде в Китай, в сравнение с 57% от по-възрастните американци и 49% от 18-34 годишните. Тази възрастова група е в състояние най-добре да идентифицира проявите на Студената война в Европа: 37% знаят, че Източна Германия е издигнала Берлинската стена след сформирането на алианса на НАТО, в сравнение с 21% от по-младите и 28% от тези на 65 и повече години. Отново, днешните 55-64-годишни са били млади възрастни, когато се е случило едно или и двете от тези събития.

Политическите сблъсъци за утвърдителни действия и аборти през 80-те и 90-те години - битки, които са били повлияни отчасти от по-ранните решения на Върховния съд относно расата и аборта - са особено ясни за поколението, което навърши пълнолетие през последните две десетилетия. Осем от десет поколения Xers (18-34-годишни) знаят, че решението, което обявява сегрегираните училища за противоконституционни, предшества решението за правата на абортите. Три четвърти от Boomers, две трети от 55-64 годишните и по-малко от половината от тези над 65 години също.

Изследванията на Pew Research Center през годините установяват, че мъжете следят международните новини по-внимателно от жените и че мъжете са склонни да се справят по-добре от жените при тестове на знания. Като цяло този модел важи и за много от тези въпроси, но не и за всички. Повечето от двата пола получават пет от шест правилни.

Най-големите несъответствия са в назоваването на реда на Втората световна и Корейската война (86% от мъжете и 72% жени отговарят правилно) и последователността на кубинската ракетна криза и посещението на Никсън в Китай (70% от мъжете и 56% от жените отговарят правилно). Няма реална разлика между процента на мъжете (71%) и жените (73%), които знаят, че решението на Браун е предшествало Роу срещу Уейд.