Не питай ...

от Джоди Т. Алън, старши редактор, Изследователски център Pew

През натовареното със сняг утро на 21 януари 1961 г. Джон Кенеди помоли американския народ да втвърди горните си устни и да стегне коланите си. „Не питайте какво може да направи вашата страна за вас - попитайте какво можете да направите за вашата страна“, каза новият президент. Неговият призив за жертва заслужава почти универсална похвала.

Фигура

„Реакцията на встъпителната реч на президента Кенеди беше дори по-забележителна от самата реч. Всички го похвалиха ... ”НаписаНю Йорк Таймсколумнист Джеймс Рестън. „Президент на духа, съобразен с нашето време“, прецениПитсбърг Прес. „Приблизително толкова добър старт, колкото би могъл да направи един президент на Съединените щати ... Съмняваме се, че който и да е президент от мирното време някога е започнал, като ангажира хората толкова строго към техните задължения, смятаЛос Анджелис Таймс.

Реакцията в чужбина беше не по-малко вълнуваща. Обръщението „изисква усилия и жертви, без да се избягва споменаването на опасностите и целите на бъдещето“, аплодира „Франкфуртер“общ вестник. „Това беше думата на смел човек, който говори на смел народ“, учуди се тойКориере дела Серав Милано, Италия.

Що се отнася до американския народ, на когото беше насочена директивата „да плащаш всяка цена, да носиш всякаква тежест, да посрещаш всякакви трудности“, те изглеждаха обезсърчени от заповедта. В анкета на Gallup, проведена малко преди встъпването в длъжност, близо 70% изразиха одобрение за справянето на Кенеди с проблемите след изборите му през ноември. Веднъж встъпил в длъжност, рейтингът на одобрението на новия президент продължи да се покачва, достигайки максимум от 83% през пролетта на 1961 г. и оставайки във високите 70-те или на 80% през следващата година.

Вярно е, че на въпрос на Галъп през февруари 1961 г. дали могат да „измислят нещо, което можете да направите за вашата страна“, 41% изобщо не предлагат идеи. Най-честият отговор, изразен от 27%, попада под доста неясната рубрика „бъди добър гражданин, спазвай законите, бъди честен, морален и т.н.“ Само 5% доброволно заявяват, че могат да плащат повече данъци или да вземат по-ниски заплати, докато 3% предлагат да се присъединят към въоръжените сили.



Но две години по-късно, на въпрос дали е по-важно за Конгреса да приеме законодателство за намаляване на федералните данъци върху доходите 'с цел увеличаване на бизнес активността' или за балансиране на федералния бюджет, с 50% до 35% марж, обществеността избра за балансиране на бюджета. (Това въпреки факта, че данъците върху дохода претендираха за значително по-висок дял от националната продукция, отколкото през последните години, с пределни данъчни ставки за физически лица до 91%.)

Оттогава думата „жертва” почти изчезна от политическия лексикон. Досега в настоящата икономическа криза акцентът, поставен от политическите лидери, включително избрания президент, беше върху видовете облекчения, които правителствените разходи биха могли да осигурят на финансови институции, собственици на жилища и безработни. И е трудно да се прецени как може да реагира американската общественост, ако сега се сблъскат с увещание, подобно на Кенеди. Отчасти това е така, защото споменаванията за жертвоприношения също се превърнаха в относителна рядкост и в лексикона на анкетиращите. Неотдавнашно сканиране на базата данни, поддържана от Центъра за изследване на общественото мнение на Ропър, разкрива забележително малко повторения на думата в проучвания, проведени през последните осем години.

Това не означава, че американците смятат, че са били имунизирани срещу самолишаване. На въпрос в NBC /Wall Street Journalанкета през януари 2007 г. дали по отношение на войната в Ирак „средният американски гражданин е бил помолен да жертва или лично да се откаже от нещо, или не“, обществеността се раздели равномерно, около половината (49%) отговориха „да“, а 48% отговориха не. Зададен същия въпрос в CBS /Ню Йорк Таймсанкета през декември 2007 г., но по отношение на войната с тероризма 49% отговориха не, но около толкова, 46%, отговориха да.

Всъщност относително малко американци са били лично докоснати от продължаващите войни в Ирак и Афганистан. Само една четвърт от американците (27%) в проучване на Pew Research през април 2007 г.1заявиха, че познават много добре някой, който е служил в двете войни, и само около 8% казват, че е член на семейството. Нито всички американци са били засегнати еднакво. Младите американци на възраст между 18 и 29 години са много по-склонни да имат близък приятел или член на семейството да служат в армията (38%), отколкото тези на възраст над 65 години (19%). И само всеки пети завършили колеж (21%) познават много добре някой, който е служил.

В същото време последните изследвания на общественото мнение установяват - поне по отношение на американските чекови книжки - нарастващи очаквания по отношение на комфорта и удобството. Анкета на Pew Research Center за социални и демографски тенденции от декември 2006 г. установи, че броят на нещата, които възрастните в САЩ сега смятат за необходимост, а не като лукс - от телевизори до мобилни телефони до климатици - се е умножил точно през последното десетилетие.2

И все пак, в онези няколко случая, когато американците са конкретно помолени, мнозина избират жертви, вместо да се отдадат на себе си. Проучване от 42%, проведено през август 2007 г. в проучване на Princeton Survey Research / Newsweek, изразява готовност да поеме високи икономически разходи в отговор на изменението на климата и глобалното затопляне, а няколко други проучвания споменават потенциалната жертва на чист въздух и вода в контекста на възможната нужда от екологични разпоредби. В проучване на Pew Research Center за хората и пресата през август 2008 г.3, почти две трети от американците (63%) заявиха, че биха подкрепили държавна гаранция за универсално здравно осигуряване, дори ако това означаваше повишаване на данъците.

Единствената жертва, която американците многократно заявяват, че са готови да направят (в няколко анкети на Fox News / Opinion Dynamic), е „да се откажете от част от личната си свобода, за да намалите заплахата от тероризъм“. Интересното е, че именно в защита на тази свобода Кенеди призова своите американци да се жертват.


Бележки

1„Близостта до войските засилва подкрепата за войната - но не много“, 9 май 2007 г.

2'Лукс или необходимост? Неща, без които не можем да живеем: Списъкът е нараснал през последното десетилетие', 14 декември 2006 г.

3„Повече американци поставят под въпрос ролята на религията в политиката: проблеми и изборите през 2008 г.“, 21 август 2008 г.