Битката при бюджетната издутина

от Ричард К. Оксие, изследователски център Pew

Американците са известни както с това, че съзнават теглото си, и в същото време не могат да се примирят успешно с подутите си талии. Същият парадокс се прилага и за това как обществеността гледа на бюджетния дефицит много дълго време.

Обърнете внимание на проучване на Pew Research Center от 2006 г., в което се съобщава „Американците виждат проблеми с теглото навсякъде, но в огледалото.“ Преобладаваща част от обществеността установи, че техните колеги американци са с наднормено тегло, но значително по-малко казват, че това е вярно за „хората, които познават“. И, разбира се, само четири от десет се смятаха за наднормено тегло. В последващ доклад се отбелязва, че сред многото американци, които са заявили, че спортуват, спазват диети или и двете, малцина имат голям успех.

Това не е всичко различно от това, което социологическите проучвания установяват последователно за това как американците гледат на борбата срещу раздутия бюджетен дефицит на тяхното правителство.

Въпросът изглежда е политическа борба, в която всички са готови да се присъединят. Републиканската партия добави борба с дефицита към своя политически възрадителен митинг. Президентът Барак Обама полага големи усилия да обещае, че новият му план за здравеопазване няма да добави нито цент към дефицита. Но дали американците наистина са готови да се откажат от целия този дефицит?

В проучване на Pew Research в началото на администрацията на Обама, намаляването на дефицита, класиран в средата на пакета в списъка с приоритети. Повече от половината общественост (53%) смятат намаляването на дефицита за „основен приоритет“, но това е далеч по-малко от 85%, които считат икономиката и 82%, които смятат, че работните места са основен приоритет. И все пак значително повече американци оцениха намаляването на бюджетния дефицит като „основен приоритет“ (53%), отколкото казаха същото за намаляването на данъците за средната класа (43%).1



Оттогава американците израснаха доста критично към усилията на президента за справяне с дефицита на федералния бюджет досега. В проучване в края на юли само 32% от американците одобриха начина, по който Обама се справяше с дефицита, докато 53% от мнозинството не одобриха. Оттогава, тъй като в медиите се обръща повече внимание на размера на недостига на бюджета и възможните разходи за здравна реформа, неодобрението се увеличава до 58%, като само 31% одобряват справянето с дефицита на Обама в проучване на Pew Research тази седмица.

Що се отнася до действителния дефицит, според CBO той набъбна неимоверно през последната финансова година до приблизително 1,4 трилиона долара, 950 милиарда долара повече от вече високото си ниво през ФГ 2008 г., когато администрацията на Буш приключи. Голяма част от скока през 2009 г. е резултат от кратерирането на федералните данъци и други събирания на приходи до над 50-годишно дъно спрямо БВП. Но политиката на пакета за стимулиране на 787 милиарда долара и законодателството в областта на здравеопазването може да е послужила за засилване на изразената загриженост на американците относно държавните разходи - поне като цяло

Според ABC от октомври /Washington Postанкета, 57% от американците казват, че избягването на голямо увеличение на дефицита на федералния бюджет е по-важно от увеличаването на федералните разходи за подобряване на икономиката. Според проучване на Bloomberg през септември 62% заявяват, че „биха били готови да рискуват по-продължителна рецесия, за да избегнат повече държавни разходи“.

Това заявено предпочитание към фискалната дисциплина - абстрактно - далеч не е ново. Още през 2007 г. - когато американците бяха още по-малко доволни от справянето на президента с федералния дефицит - американците бяха попитани от Pew Research кой е най-добрият начин за намаляване на дефицита. Седем на десет избират съкращения на разходите, като 33% предпочитат намаляване на военните разходи, а 36% препоръчват намаляване на вътрешните разходи. Но консенсусът се изпарява, когато въпросите стигнат до конкретни подробности.

Например, в същата социологическа анкета през юли, в която американците изразиха недоволството си от президента Обама заради дефицита, мнозинствата се облагодетелствахаПовече ▼разходи в три от четирите области, за които се пита. Разходите за здравеопазване бяха оценени като по-висок приоритет от намаляването на бюджетния дефицит с 55% до 44%. Обществото смята също така, че увеличените разходи за образование и икономическо възстановяване са по-важни от намаляването на дефицита със сходни граници. Само държавните разходи за нови енергийни технологии се считат за по-малък приоритет от мерките за борба с дефицита.

А по отношение на конкретни мерки за харчене, американската общественост може да изглежда още по-лакома. В проучване на Pew Research през юни американците бяха попитани „ако съставяте бюджета на федералното правителство тази година“ ще увеличите ли или намалите разходите и след това ще получите списък с програми. Здравеопазване? Преобладаващите 85% искат повече (61%) или същото (24%) ниво на разходи за това. Енергия? Напълно три четвърти искат повече (41%) или същото (35%) ниво на разходите.

Всъщност мнозинството искаПовече ▼държавни средства за здравеопазване, енергетика, образование (67%), обезщетения за ветерани (63%) и Medicare (53%), докато множествата биха увеличили разходите за военна отбрана (40%), помощ за безработни (44%), борба с престъпността (45%) и опазване на околната среда (43%). Единствените програми, които се питат за това къде е насочена повече от една четвърт от общественосттанамаляващдържавните разходи бяха икономическа помощ за нуждаещи се хора по света (26% увеличение, 34% намаление, 33% същото) и финансиране на Държавния департамент и американските посолства (9% увеличение, 28% намаление, 50% същото). За всички останали програми, изброени по-горе, по-малко от 20% от американците подкрепиха намаляването на много злепоставените държавни разходи.

Бързият поглед към това къде всъщност федералните харчат парите си поставя проблема в още по-ясен фокус. Дори при разходите за рецесия (приблизително 154 млрд. Долара през ФГ 2009) повече от половината от бюджета (56%) се отчита от четири програми. В низходящ ред на разходите те са: отбрана, плащания за социално осигуряване, Medicare и Medicaid. Добавете лихви по дълг към публиката, неизбежен разход и сте покрили приблизително 62% от бюджета. И все пак малцина сега - или някога са били - са готови да вземат брадва към тези основни програми.

По отношение на Medicare, само 6% казват, че правителството трябва да намали разходите. Такъв е случаят от поне десетилетие, тъй като Pew Research установява само 8% в полза на намаляването на разходите на Medicare през 1997 г. и само 2% през 2001 г. Всъщност днес противниците на здравната реформа често посочват съкращенията в Medicare като важно причина за тяхното противопоставяне.

Имаше време, когато обществеността беше готова да постави военни разходи на кълцащия блок. В края на Студената война, през 1990 г., 43% -то мнозинство на американците благоприятства намаляването на военните разходи. Подкрепата за съкращенията обаче отслабна през 90-те години и след 11 септември, през февруари 2002 г., 60% от американците отново подкрепихаповишаване навоенни разходи. В момента само 18% подкрепят намаляването на военните разходи, докато 77% ще увеличат разходите или ще ги запазят на същото ниво.

Ако не се съкратят разходите, ще се обърне ли страната на дефицитните ястреби към повишаване на приходите? Едва ли. В проучването в началото на 2007 г. само 9% от американците заявиха, че увеличението на данъците е най-добрият вариант за намаляване на дефицита.

Американците са съгласни с някои увеличения на данъците, стига това да означава повече държавни разходи. В октомврийско проучване на Pew Research 58% от американците подкрепиха повишаването на данъците на семействата, които печелят над 350 000 долара, като начин да плащат за промени в здравната система. Всъщност повечето американци се справят добре с повишаването на данъците за богатите като цяло. В анкета от март 61% заявиха, че е правилно да се повишат данъците на хората с доходи на домакинствата от поне 200 000 долара.

Но е различна история, когато питате за останалите 99% американци. Преобладаващите 82% казаха, че е правилнонамаляване на данъцитеза домакинства със средни и по-ниски доходи.

Подобно на домакините на диетични и упражняващи продукти, които американците ежегодно купуват, политик, който говори за намаляване на дефицита, може да е добра покупка в кампания. Но точно като бягащата пътека, събираща прах и нарастващите раздели за бързо хранене, остава да се види дали американците някога ще са готови да подкрепят стъпките, необходими за намаляване на дефицита.


1. Анкетата от януари 2009 г. обаче разкри забележителна партизанска промяна, придружаваща смяната на охраната на Белия дом. В анкета от януари 2008 г. демократите (64%) бяха значително по-склонни от републиканците (52%) да кажат, че дефицитът е основен приоритет. Година и нов президент по-късно демократите бяха загубили част от бюджетното си усърдие и пропастта изчезна.