Буш и общественото мнение

Преглед: Буш и общественото мнение

Докато Джордж Буш се готви да напусне Белия дом, Съединените щати в много отношения се различават драстично от времето, когато той положи клетва през 2001 г. Първите му няколко месеца като президент бяха до голяма степен незабележими, въпреки спорните избори през 2000 г. Но ужасяващите терористични атаки от 11 септември 2001 г. значително промениха пътя напред.


Атаките трансформират американското обществено мнение и коренно променят имиджа на Буш. Оценката му за одобрение на работа достигна 86% в края на септември. Обществеността изрази широка готовност да използва военна сила за борба с тероризма. Но след това противоречията относно натрупването на война в Ирак и други политики на Буш започнаха да дават своето - у нас и в чужбина.

Американските сили бързо свалиха Саддам Хюсеин през 2003 г., но не можаха да създадат траен мир. С продължаването на бойните действия Буш спечели преизбирането с малко предимство. През втория си мандат той не успя да се опита да изгради подкрепа за частична приватизация на социалното осигуряване. Американските смъртни случаи продължиха в Ирак, правителството разстрои отговора на опустошителния ураган 'Катрина' в края на 2005 г. и политически скандал стигна директно до Белия дом.


Скоро икономическите проблеми започнаха да се увеличават и през 2008 г. икономиката премина в опасно свободно падане, което доведе до противоречива и скъпа държавна намеса на финансовите пазари. Оценките на одобрението на президента се плъзнаха с течение на времето до исторически минимуми. Одобрението му последно достигна 50%, когато започна втория си мандат. В началото на декември тя беше едва 24%.

Не е изненадващо, че присъдата на обществото за президентството на Буш е преобладаващо отрицателна. В проучване на Pew Research Center през декември 2008 г. само 11% заявяват, че Буш ще бъде запомнен като изключителен или над средностатистически президент - далеч най-ниският положителен рейтинг в края на мандата за всеки от последните четири президенти. И все пак въздействието на Буш върху общественото мнение през последните осем години се вижда по начини, които далеч надхвърлят личната му непопулярност.



Той помогна да се оформи климатът на мнение след 11 септември, който широко приемаше мускулест подход към националната сигурност на САЩ. И дори след като голяма част от обществеността дойде да се противопостави на войната в Ирак, продължи да има значителна подкрепа за доктрината на Буш за превантивни военни действия. Въпреки шока на обществеността от снимки на злоупотреби със задържани в управлявания от САЩ затвор Абу Грайб, почти половината американци последователно твърдят, че изтезанията на терористи с цел получаване на ключова информация поне понякога са оправдани.


През последната година от неговото председателство, дори когато рейтингът му на одобрение постепенно намаляваше до исторически минимуми, повечето американци продължиха да твърдят, че антитеррористичните политики на Буш заслужават поне справедлива заслуга за предотвратяване на нови терористични атаки.

В първия си мандат Буш постигна няколко ранни законодателни успеха по вътрешни въпроси - като например „Не е останало дете зад образователната реформа“, два кръга от данъчни облекчения и стартирането на значителен план за лекарства на Medicare.


Но след тези успехи случаите, когато Буш успя да мобилизира и поддържа публична подкрепа за неговия дневен ред, бяха редки. Дори в сферата на националната сигурност обществеността все повече отхвърляше идеята, че голямото военно присъствие в чужбина ще намали заплахата от терор у дома.

Публична подкрепа за онова, което трябваше да бъде подписаното от Буш второ мандатно постижение - реформиране на социалнитеСистема за сигурност - изсъхна в рамките на месеци след преизбирането му. Предложението му за имиграционна реформа се сблъска с опозиция в собствената му партия, въпреки че това беше проблем - като социалното осигуряване - където американците признаха, че е необходима голяма промяна.

Това, което би могло най-много да увреди наследството на Буш, е смесеният опит на неговата администрация за компетентно управление. Между Ирак, недостатъчните усилия на правителството за облекчение след урагана 'Катрина' и по-малките грешки по въпроса за пристанищата в Дубай и други въпроси, правителствената 'марка' се влоши силно през годините на Буш. В края на април 2008 г. само 37% изразиха благоприятно мнение за федералното правителство, около половината от процента от пет години по-рано (73%).

Окончателни решения

В проучване на Pew, проведено от 3 до 7 декември сред 1489 възрастни, американската общественост дава сурово негативна картина на управлението на Буш. Близо две трети (64%) казват, че администрацията му ще бъдезапомнен повече с провалите си, отколкото с постиженията си, а множеството (34%) казва, че Буш ще остане в историята като лош президент. Напълно 68% казват, че не одобряват представянето на Буш и повечето от тях - 53% от обществеността - казват, че не одобряват категорично. Това е най-високият процент на силно неодобрение, измерен от проучванията на Pew за осемте години на управлението на Буш.


С изтичането на втория му мандат само 13% казват, че Буш е постигнал напредък към решаването на основните проблеми, пред които е изправена страната; 37% казват, че е влошил тези проблеми, а 34% казват, че се е опитал, но не е успял в усилията си. Други 11% казват, че не е обърнал внимание на големите проблеми, пред които е изправена страната.

Повече от три пъти повече хора казват, че Буш ще остане в историята като лош президент (34%), отколкото каза същото за Бил Клинтън в края на президентството си (11%). Около една четвърт (24%) казват, че Буш ще бъде считан за под средния, а близо три от десет (28%) казват, че той ще бъде считан за среден. Само 11% казват, че ще влезе в историята като над средното ниво или като изключителен.

Не е изненадващо, че най-критичните оценки идват от демократите. Повече от половината (53%) казват, че Буш ще остане в историята като лош президент, докато 25% казват, че ще бъде запомнен като под средното ниво. Повече от четири на десет републиканци (44%) казват, че той ще бъде запомнен като средностатистически президент; 21% казват под средното ниво, а 6% казват, че е лошо. Двама от десет казват, че той ще бъде запомнен като над средното ниво, докато 7% казват, че е изключителен.

Американците с голяма разлика (64% до 24%) също казват, че в дългосрочен план провалите на администрацията на Буш ще надделеят над нейните постижения. Оценката на Клинтън през 2001 г., въпреки противоречията за това как той се е държал в офиса, е на практика огледален образ. Шест от десет казаха, че постиженията ще надхвърлят неуспехите, а 27% казват, че неуспехите ще надвишат постиженията.

Малко над половината (52%) от републиканците казват, че администрацията на Буш ще бъде най-известна със своите постижения. Този брой е значително по-малък за независимите (20%) и демократите (8%). Когато Клинтън напускаше поста си, собствената му партия (77%) и независимите (60%) бяха много по-убедени, че той ще бъде запомнен със своите постижения.

Слайд за одобрение от втори мандат

Между началото на втория му мандат и декември 2008 г. рейтингът на Буш за одобрение е спаднал от 50% на 24%, ниво, което е съпоставимо с историческите минимуми, записани от Gallup за Хари Труман при напускането му от поста през 1952 г. Спадът попада на демографски и политически групи , въпреки че все още съществуват значителни разделения между тези с различни политически идеологии.

Одобрението сред умерените и либерални републиканци отбеляза един от най-рязките спадове - от 82% на 50%. Одобрението на консервативните републиканци спадна от 94% на 66%. Независимото одобрение започна под половината през 2005 г. - 47% - но спадна до 18% до декември 2008 г. Промяната сред демократичните групи, които вече бяха силно критикуващи Буш, се оказа по-малко драматична. Одобрението сред консервативните и умерени демократи спадна от 22% t
o 8%, докато одобрението сред либералните демократи спадна от 7% на 2%.

Одобрението на Буш спадна значително сред всички образователни нива. По отношение на възрастовите групи най-голям спад има при най-младите избиратели - тези на възраст между 18 и 29 години. В рамките на тази група одобрението спадна от 50% на 19%. Най-старата група - на възраст 65 и повече години - преживява по-малък спад, като спада от 47% на 26%.

Наследство на войната

Когато хората бъдат попитани с какво мислят, че Буш ще бъде запомнен най-много след напускането му, най-честите отговори на доброволческа работа са свързани с войните в Ирак и Афганистан и борбата с тероризма. Повече от половината (51%) от отговорите споменават аспекти на Глобалната война срещу тероризма, като близо три от десет (29%) конкретно споменават Ирак.

Около 17% включват конкретни отрицателни оценки на Буш и неговото представяне. Малките проценти в тази група се отнасят до неговата компетентност (2%), негативното му въздействие върху страната (2%) или го определят като „най-лошия президент“ (2%). Други 13% се отнасят до въздействието на терористичните атаки на 11 септември, като 9% споменават атаките специално, а 3% отбелязват, че Буш е запазил страната в безопасност от големи атаки от този ден. Други 12% споменават икономически проблеми, включително 7%, които се отнасят конкретно до икономиката, 4%, които споменават настоящата криза и 3%, отнасящи се до рецесията. Други 4% предлагат положителни оценки за представянето на Буш в офиса.

Междувременно притесненията относно ефективността на Буш се виждат и в отговорите с една дума, които хората дават, за да опишат впечатленията си от президента. В средата на 2005 г. положителните описания с една дума превъзхождат отрицателните, но в по-новите списъци отговорите са по-отрицателни. Най-често споменаваното описание в последното проучване е „некомпетентно“, точно както през февруари 2007 г. и март 2006 г. Много от термините, предлагани от респондентите в проучването от декември 2008 г., са отрицателни, въпреки че второто най-често споменавано описание е честно. Добри и почтени също правят списъка.

Глобалната перспектива

На чуждата сцена солидно мнозинство от американците казват, че страната е значително по-малко уважавана, отколкото в миналото - и много от тези хора виждат това като основен проблем. Много американци са нетърпеливи да се обърнат навътре, за да се справят с проблемите на тази нация: напълно 60% заявиха през септември 2008 г., че вътрешната политика трябва да бъде основният фокус на новия президент. И по-голям процент, отколкото преди войната в Ирак, сега казва, че най-добрият начин за намаляване на заплахата от терор е да се намали военното присъствие на Америка в чужбина, а не да се увеличи.

Междувременно проучване от 2008 г. на Pew Global At odnosa Project показа, че мнозинствата в 19 от 24-те нации - включително няколко силни американски съюзници - са имали малко доверие на Буш, когато той се приближава към края на президентството си. Проучване от 2007 г. сред 45 държави установи, че антиамериканските настроения са обширни, както и нарастващото неодобрение за ключови елементи на външната политика на САЩ.

И имиджът на САЩ в мюсюлманския свят остава бездна. Ирак, войната срещу тероризма и американската подкрепа за Израел продължиха да пораждат вражда в Близкия изток, Азия и другаде. В много държави, считани за централни за войната срещу тероризма, широката общественост дълбоко недоверяваше на САЩ. Дори в страни като Кувейт, които отдавна се считат за относително проамерикански настроени, имиджът на САЩ е намалял.

Сред малкото ярки точки за Буш в проучванията на „Глобални нагласи“ са африканските държави, които са се възползвали от административни програми за стимулиране на икономическия растеж и намаляване на разпространението на СПИН. През 2008 г. мнозинствата в Танзания и Нигерия изразиха доверие в президента.

И все пак Буш е постигнал известен успех в подкрепа на строежа на дома за строги тактики - включително строги политики за разпит на чуждестранни задържани и държавно наблюдение на телефонни обаждания или имейли без заповеди - за събиране на информация за възможни терористи и спиране на потенциални атаки. В крайна сметка, повече американци казват, че се притесняват, че политиките за борба с тероризма не са стигнали достатъчно далеч в защитата на Съединените щати, отколкото смятат, че смятат, че политиките за борба с тероризма са отишли ​​твърде далеч в ограничаването на гражданските свободи.

Политическото наследство

Когато Буш встъпи в длъжност, републиканците контролираха както Конгреса, така и Белия дом. Но предпочитанията на партията на избирателите се измениха значително през втория мандат на Буш, тъй като грешките, лошите новини и скандалите взеха своето влияние върху лидерите на конгреса на Буш и GOP. На междинните избори през 2006 г. повече независими и умерени се присъединиха към партията без власт и демократите поеха контрола над Камарата и Сената.

През 2008 г. Буш беше едва забелязан по време на президентската кампания. И Барак Обама, и Джон Маккейн упорито критикуваха администрацията му, обещавайки да донесат 'промяна' във Вашингтон. Значителната победа на Обама и допълнителните демократични печалби в Конгреса сигнализираха за продължаващ упадък на Републиканската партия при Буш.

В проучвания, проведени през есента на 2008 г., 51% от всички избиратели заявяват, че се мислят за демократи или са склонни към Демократическата партия. Това е с пет пункта повече от 46% през същия период на 2004 г. Междувременно броят, идентифициращ се или склонен към Републиканската партия, е спаднал от 45% на 41%.

Най-големи печалби постигнаха сред по-младите избиратели. Само сред избирателите на възраст 65 и повече години процентът, идентифициращ се с Демократическата партия, намалява - от 49% през 2004 г. на 47% през 2008 г. Процентът на избирателите на възраст от 18 до 29 години, идентифициращи се с Демократическата партия, се увеличава от 48% през есента на 2004 г. до 61% през есента на 2008 г. Демократите вече превъзхождат републиканците с разлика почти два към едно (61% до 32%) в тази възрастова група, в сравнение със само седем точки предимство през 2004 г.