Глава 1: Повечето собственици на смартфони изтеглят приложения

Приложенията, съкратени от „приложения“, са основна характеристика на съвременните смартфони и таблетни компютри. Те позволяват на потребителите да взаимодействат с техните устройства по нови начини. От календари до музикални плейъри, приложенията предлагат безброй преживявания на потребителите и тази вселена се разширява всеки ден.


Този ръст в приложенията е паралелен с нарастването на количеството данни, които тези приложения могат да събират от потребителите. Смартфоните могат да събират всякакви данни за потребителите и техните дейности, след като потребителите дадат разрешение на приложенията да го направят. Границите на събираните данни се уреждат от политиките за поверителност, условията на услугата и други правни споразумения, с които потребителите се съгласяват, когато изтеглят приложения на своето устройство.

Потребителите на приложения често изтеглят десетки приложенияОколо 68% от възрастните американци вече притежават смартфон, а онлайн проучване на представителна извадка от възрастни на 18 и повече години от Изследователския център на Pew установява, че 77% от тези собственици на смартфони са изтегляли приложения в миналото (различни от предишните) -инсталирани на телефона им).6Напълно 38% от тези изтеглящи приложения съобщават, че имат повече от 20 приложения на устройството си, а 7% съобщават, че имат 50 или повече. Това проучване обхваща всички собственици на смартфони, а не само собствениците на устройства с Android.


В същото време изтеглящите приложения редовно използват относително малък брой приложения. Почти половината от изтеглящите приложения съобщават, че използват пет или по-малко приложения поне веднъж седмично и само 16% посочват, че използват повече от 10 приложения редовно.

Като цяло наличието на ясна информация за това как личните данни ще бъдат използвани от дадено приложение е толкова важно за потенциалните изтеглящи приложения, колкото и потребителски оценки и рецензии: 90% от собствениците на смартфони казват, че знанието как ще се използват личните им данни е „много“ или „ донякъде „важно при избора дали да инсталирате приложение или не. За сравнение, 57% посочват, че е също толкова важно да се знае колко пъти е изтеглено приложението, а 56% посочват, че е важно да се знае как се използва приложението.

Потребителите са загрижени за приложенията и личната информацияОсвен това мнозинството от изтеглящите приложения (60%) са избралинеда инсталират приложение, когато открият колко лична информация изисква приложението, за да го използва, докато 43% са деинсталирали приложениеслед инсталирането мупо същата причина.



Проучванията са полезни за разбиране на нагласите и навиците на потребителите с техните приложения, но този режим на събиране на данни не може да хвърли много светлина върху другата страна на уравнението - а именно, какво се случва със самите приложения и екосистемите, от които тези приложения възникват. Потребителите често имат трудности да си припомнят какви конкретни разрешения всъщност изискват различните приложения, които са изтеглили на телефона си и може би дори не разбират напълно тези разрешения на първо място.


В по-широк смисъл проучванията на потребителите не могат да отговорят категорично на важни изследователски въпроси, като например колко различни разрешения за мобилни приложения съществуват на първо място или колко често се случва приложенията да изискват различни видове разрешения от потенциални потребители. Други изследователи са разгледали основната тема за разрешенията за приложения в средата на Android по различни начини. Използвайки проучвания за разбиране на потребителите, изследователските групи от Университета на Калифорния и Университета във Вашингтон установиха, че относително малко потребители обръщат внимание на разрешенията за приложения - и още по-малък брой разбират разрешенията, с които се съгласяват. Други проучвания са установили, че актът за искане на достъп до потребителски данни е силно зависим от контекста и че потребителите, които намират за подходящо да споделят своите данни с едно приложение, могат да отстъпят при идеята да споделят едни и същи данни в различен контекст. Други пък са изследвали ситуации, в които приложенията могат да надхвърлят, когато искат разрешения.

В опит да надгради този набор от знания и да проучи тези и други проблеми, Pew Research Center изстъргва съдържанието на над 1 милион приложения в Google Play Store, подход, който е избран не защото е представител на цялата вселена на приложенията във всички типове устройства, но поради комбинацията както на популярността на магазина, така и на относително публичния достъп до данните, както е изложено в следващата глава. Това изстъргване събра широк спектър от метаданни за всяко приложение - включително разрешенията, които те изискват от потребителите при инсталирането.