Глава 2: Анализ на приложения в Google Play Store

Проучванията на Pew Research Center и независими анализатори установиха, че приблизително една трета от всички възрастни американци - и около половината от собствениците на смартфони - имат смартфон с Android. Всички приложения за телефони с Android се помещават в Google Play Store и всяко приложение има своя собствена уеб страница, където е налична информация за приложението. Всяка уеб страница включва основна описателна информация, като например какъв тип приложение е; колко, ако изобщо, струва изтеглянето на приложението; рейтинг на съдържанието на приложението; и каква информация или други разрешения приложението изисква от потребителите.


За да събира информация за тези приложения, Pew Research Center изтрива страницата на всяко приложение в Google Play Store, използвайки браузъра Chrome и персонализирано разширение на браузъра. Разширението копира цялата информация на всяка страница и я съхранява в база данни за по-нататъшен анализ. Събирането на данни беше проведено от юни до септември 2014 г. и събра информация за около 1 041 336 уникални приложения (вижте раздела Методи за подробно описание на този процес).

Изследователският център Pew избра да проучи екосистемата на Android по две конкретни причини. Първо, информацията за приложенията в Google Play Store е свободно достъпна на уебсайта на Google Play Store и следователно лесно се обобщава. Второ, Google Play Store публикува информация за разрешенията за приложения заедно с другите метаданни, а въпросът за разрешенията е ключов фокус на това изследване.


Други платформи, като iOS (мобилната операционна система на Apple), са по-трудни за достъп от външни страни и те обработват процеса на информиране на потребителите за поведението на приложенията по различен начин и по начини, които са значително по-сложни за анализ. Поради тези причини в този анализ са включени само приложения в екосистемата на Android в средата на 2014 г. Тя трябва да се третира като изследване на една екосистема на приложението и как се справя с информирането на потребителите за това как тяхната информация се събира и използва.

Освен това ситуацията в Google Play Store се е променила донякъде от момента на събиране на тези данни и режима на разрешения, който съществува за тези, които сега искат да инсталират приложения на своя Android телефон. Както беше отбелязано по-горе, операционната система Android беше променена това лято, когато Google обяви нова функция в следващата версия на операционната система Android. Тази нова функция ще позволи на потребителите да изключват определени разрешения за приложение по приложение и да виждат всички разрешения за приложения на едно място (понякога наричано „табло за разрешения“). Въпреки че тази промяна ще бъде значителна, когато е напълно достъпна, тя все още е изградена върху съществуващата структура на разрешенията.

По време на събирането на данни Google Play Store раздели приложенията на 41 общи категории. Приложенията за образование са най-често срещаната индивидуална категория, съставляващи 8% от общия брой приложения, достъпни за изтегляне.7 В магазина на Google Play има десетки категории приложения

Като цяло осем категории приложения (Образование, Развлечения, Персонализация, Инструменти, Начин на живот, Книги и справочници, Бизнес и Пътувания и местно пътуване) обхващат повече от половината от наличните за изтегляне приложения (общо 53,58%).



Музикалните приложения бяха най-слабо разпространената категория, включваща едва 668 приложения - или 0,06% от над 1 милиона общо приложения в магазина. При събирането на данните за това приложение Pew Research Center използва категориите в Google Play Store и не провежда допълнителна категоризация на приложенията в набора от данни.


Платени срещу безплатни приложенияПо време на събирането на данните по-голямата част от приложенията в Google Play Store (82%) бяха безплатни за изтегляне. Повечето, но не всички приложения, които се изтеглят безплатно, се поддържат от реклама. Средно безплатните приложения изискват две повече разрешения от платените приложения (шест разрешения срещу четири разрешения.)

Приложенията за Android имат дълга опашка по брой инсталиранияGoogle Play Store съдържа повече от 1 милион приложения, но по-голямата част от тези приложения бяха инсталирани само от малък брой потребители. Близо до половината (47%) от всички налични приложения са инсталирани по-малко от 500 пъти, а повече от 90% са инсталирани по-малко от 50 000 пъти. В другия край на спектъра, сравнително малък брой приложения бяха инсталирани от огромен брой потребители.8

Всъщност четири приложения са изтеглени между 1 милиард и 5 милиарда пъти към септември 2014 г. - Google Maps, Gmail, Google Play Services и YouTube. Важно е да се отбележи, че и четирите тези приложения са задължителни за изтегляне за всички устройства с Android. Казано по друг начин, потребителите не са избрали непременно да изтеглят тези приложения, те са били предварително заредени на устройството си (или поне потребителите са били подканени да ги изтеглят автоматично, когато настройват устройството си за първи път).


В следващата група от най-изтеглени приложения има две, които не се изискват от Google. Седем приложения - Facebook, Google Play Books, Google+, Google Search, Google Text-to-Speech, Google Street View и WhatsApp - бяха инсталирани между 500 милиона и 1 милиард пъти към септември 2014 г. От тези седем Facebook и WhatsApp ( приложение за съобщения, собственост на Facebook) не са приложения на Google и не се изискват инсталирания на устройства с Android.9През август 2015 г. Google отслаби изискванията си за предварително инсталирано приложение, когато фирмата премахна Google+ и Google Play Books от списъка с необходимите приложения.10Основните причини, поради които приложенията остават актуализирани, са да поддържат актуализирането на Google с операционната система Android и да предоставят нови функции на своите потребители. Тъй като половината приложения изобщо не се актуализират през 2014 г., е ясно, че много приложения не се опитват да се справят с този процес или просто не се използват.