Джералд Форд на 100: „Средният“ президент

Кампании на Форд в Колизеума на ветераните от окръг Насау в Хемпстед, Ню Йорк на 31 октомври 1976 г. по време на последните дни от кампанията му за преизбиране.

Той беше единственият президент на САЩ, който никога не е бил избран за президент или вицепрезидент. Джералд Форд, който тази неделя щеше да навърши 100 години, също се помни от обществеността като лидер, който не беше нито най-добрият, нито най-лошият - просто много среден.

FT-Ford-07-2013-0154% от мнозинството от американската общественост заяви, че Форд ще падне като 'среден' президент в анкета на Gallup миналата година, докато около еднакви дялове смятат, че историята ще го запомни като изключителен или над средния (21%) и под средния или лош ( 19%).

Тези така оценки правят Ford да се откроява в сравнение със седемте други неотдавнашни президенти, оценени в същото проучване, всеки от които привлече по-силни чувства или за, или против.

Анкета на Pew Research от 2011 г. помоли възрастните да посочат човека, който е свършил най-добрата работа като президент през целия си живот. По-малко от 1% от възрастните, наречени Форд, дори когато са ограничени до онези, които са били на 18 или повече години по време на неговото президентство. Никой друг президент, който е служил след Хърбърт Хувър, не е получил по-малко споменавания (Бил Клинтън и Роналд Рейгън оглавяват списъка съответно с 34% и 25%).

Форд, републиканец от Мичиган, беше лидер на малцинството в Камарата на представителите, когато Никсън го номинира (и Конгресът потвърди) под 25-тетиПоправка за смяна на Спиро Агню като вицепрезидент, след като Агню подаде оставка през 1973 г. Оставката на Никсън по време на скандала Уотъргейт автоматично направи Форд 38-ият президент на 9 август 1974 г.

Декларирайки „Нашият дълъг национален кошмар свърши“, Форд даде на Никсън пълното помилване за Уотъргейт, решение, което веднага беше противоречиво. С разлика от 58% до 33%, обществеността смята, че Форд е направил „грешното нещо“ в проучване на списание Time непосредствено след помилването. Тази гледна точка се запази и през изборите през 1976 г., които Форд загуби от демократа Джими Картър.



FT-Ford-07-2013-02Относително малко хора обаче казаха, че помилването на Ford от Nixon е ключов фактор за определяне на техния вот. Според анкета на Gallup, направена по време на кампанията, 22% казват, че помилването ще бъде 'петица' (най-важното по скала от един до пет) при определяне на техния вот, класирайки го на дъното сред 20 тествани въпроса. За сравнение, 68% казват, че въпросът за инфлацията е пет.

С течение на времето американската общественост до голяма степен подкрепи решението на Ford. Проучване на ABC от 2002 г. установи, че около шест на всеки десет възрастни (59%) виждат помилването като „правилното нещо“, докато само 32% казват, че е погрешно.

Липсата на силни чувства към Форд може да е свързана с кратката му продължителност като президент - на по-малко от ½ години, това беше най-краткото от мандата на Уорън Г. Хардинг. Но докато общественото мнение за Ford на 100 остава хладно, наследството му все още може да се промени, тъй като случаят обикновено е, когато става въпрос за обществените възгледи на президенти. Засега остава да разберем дали бившият председател на Парламента Томас „Съветът“ О’Нийл беше прав, когато каза, че Форд е „правилният човек в точното време, който е успял отново да събере нацията ни отново“.