Колко често членовете на Конгреса казват истината?

от Ричард Морин

Членовете на Конгреса казват истината - цялата истина - само около една четвърт от случаите, когато разискват важното законодателство в залата на Парламента и Сената.

Вместо това законодателите разчитат най-вече на полуистини, подвеждащи преувеличения или откровени неточности, когато обсъждат бизнеса на нацията, според двама политолози, които са изследвали качеството на дебата в Конгреса.

Гари Мучиарони от Университета Темпъл и Пол Дж. Куирк от Университета на Британска Колумбия се опитаха да разберат колко правдиви са американските законодатели при обсъждането на три основни законопроекта: реформа на социалното осигуряване през 1995-96 г., данък върху имуществото през 1999-2000 г. и дерегулация на телекомуникациите през 1996 г.

Те прецизно прегледаха архива на Конгреса, за да идентифицират ключовите твърдения, отправени от всяка страна в подкрепа на собствения си случай и да опровергаят твърденията на своите опоненти. След това те сравниха твърденията с наличните данни, за да проверят дали са верни, неверни или някъде между тях. Като цяло те изследваха точността на 18 твърдения, направени в 43 отделни дебата на Камарата и Сената.

Как се справиха законодателите на нацията?



Не толкова добре. Като цяло тези изследователи прецениха, че твърденията, направени само в 11 от 43-те дебати, са до голяма степен обосновани от фактите. Други 16 бяха счетени за „необосновани“ - учтив начин да се каже, че са подвеждащи, предимно фалшиви или категорично погрешни. Допълнителни 16 бяха оценени като политически изкусна комбинация от факти и измислици. Като цяло, както се съобщава в новата им книга,Съвещателен избор: Обсъждане на публичната политика в Конгреса, изследователите оцениха качеството на дебатите някъде между „справедливо“ и „лошо“ - C-, в най-добрия случай.

Казва ли едната страна по-често от другата? Трудно е да се каже, каза Мучарони. „Републиканците се представиха по-зле от демократите в реформите на социалното осигуряване и дебатите за данъци върху недвижимите имоти, но не толкова в телекомуникациите. Смятаме, че това вероятно се дължи на републиканците, контролиращи Конгреса, особено Камарата. Може да очакваме демократите да се справят толкова зле, ако са контролирали ... тъй като статутът на мнозинството насърчава мнозинството да отправя по-екстравагантни искания и те изпитват натиск да постигнат „резултати“. '

Изследователите спряха да твърдят, че членовете на Камарата и Сената казват умишлени лъжи, за да издигнат своите позиции. „Ние не се преструваме, че знаем дали лъжат, невежи са или не възприемат погрешно фактите и информираното мнение по даден проблем“, каза той. „Вместо да използваме„ категорично лъжа “, ние предпочитаме„ категорично неправилно “или„ категорично неточно “.“

По някакъв начин това не е успокояващо.

Висок и умен

Изследователите знаят от десетилетия, че по-високите хора печелят повече и имат по-добра работа. Някои изследователи казват, че това е така, защото високите хора имат по-голямо самочувствие. Други казват, че по-високи хора физически и психологически доминират по-ниските си колеги. Други пък казаха, че това е дискриминация по височина.

Двама икономисти имат по-просто обяснение: „По-високите хора печелят повече, защото са по-умни“, твърдят Ан Кейс и Кристина Паксън от Принстънския университет. „Още на 3-годишна възраст - преди училището имаше шанс да изиграе роля - и през цялото детство по-високите деца се представят значително по-добре на когнитивните тестове.“

„И за мъжете, и за жените увеличаването на ръста от четири инча е свързано с премия за печалба от приблизително 10 процента“, съобщават те в нов работен документ, публикуван от Националното бюро за икономически изследвания. „Американски мъж, който е висок 6 фута 2 инча, е с 3 процентни пункта по-вероятно да бъде изпълнителен директор и с 2 процентни пункта по-вероятно да бъде професионалист, отколкото мъж, който стои на 5 фута 10.“

Те основават твърденията си на анализ на четири набора от данни от САЩ и Обединеното кралство.

Кой би помислил?

Училището ви прави умни, а балетните чорапогащници ви смущават

„Ефектът на образованието върху когнитивните способности“от Торберг Фалч и София Сандгрен. Работен документ, публикуван от Департамента по икономика, Норвежки университет за наука и технологии. Двама икономисти установяват, че всяка година официално образование повишава IQ на ученика средно с около 3 точки, независимо от доходите на семейството или образователните нива на родителите, пораждайки нови съмнения, че само генетиката определя интелигентността.

„Ефектът на балетното танцово облекло върху тялото и самовъзприятията на танцьорките“от Brena R. Price и Terry F. Pettijohn II. Социално поведение и личност Vol. 34 № 8. Двама изследователи от колежа Mercyhurst установяват, че балетките мразят начина, по който изглеждат в черни трико с розови чорапогащи, и мислят, че изглеждат по-добре в широки дрехи.