Колко продуктивни са куците конгреси за патици?

LameDuck1Конгресът се върна от почивката си за Деня на благодарността, за да продължи сесията си „куца патица“ - наречена така, защото включва сенатори и представители, загубили местата си на изборите през миналия месец, но чиито мандат ще изтече до януари. Сред елементите в списъка със задачи на конгреса: поддържане на финансиране от правителството, разширяване на асортимента от данъчни облекчения с изтекъл срок и гласуване на кандидати за посланици, съдии и други длъжности.

Чудехме се колко продуктивнисатези куци сесии на патици и заслужава ли се „куцата“ част от маркера?

LameDuck2Нашият анализ установи, че сеансите на куца патица поемат повече от законодателното натоварване, отколкото преди. Последната куца патица на Конгреса, която се простираше от ноември 2012 г. след Нова година 2013, прие само 87 публични закона, но това беше 30,7% от цялата двугодишна продукция на Конгреса и 31,3% от основната му продукция (т.е. без пощенски преименувания, обозначения на Националната седмица „попълнете празното“ и друго чисто церемониално законодателство). През 2010 г. 99-те публични закона, приети по време на куцата сесия на 111-ия конгрес, представляват 25,8% от всички закони на този конгрес (и 29,2% от неговите материални закони).

Тези цифри са по-високи в сравнение със скорошната история. Разглеждайки осемте пълни куци патични сесии, проведени между 1974 г. и 2008 г., те представляват средно около 18% от законодателната продукция на съответните им конгреси. (Самите сесии бяха средно 30,25 календарни дни, или 4% от двугодишния мандат на Конгреса, въпреки че законодателната дейност не се извършваше всеки ден.)

Но тези средни стойности прикриват значителни вариации в производителността на куца патица, които могат да бъдат измерени по няколко начина.

Що се отнася до огромния обем, седалището на куцата патица на 96-ия конгрес през ноември-декември 1980 г. заема първо място: Той прие общо 196 закона за 23 сесийни дни, сред които Законът за почистване на околната среда на Суперфонда, закон за публичните земи в Аляска, и закон, регулиращ планирането на електроенергията в северозападната част на Тихия океан.



Разбира се, не всички закони са еднакво значими. Поглеждайки само материалните закони, сесията на куците патици, проведена след изборите през ноември 1974 г., излиза на върха със 138 приети основни закона. Разгръщащият се скандал „Уотъргейт“ и последвалият срив на администрацията на Никсън-Агню толкова погълнаха вниманието на Конгреса, че много важни законодателни актове бяха отстранени, според подробен доклад на Конгресната служба за изследователски дейности относно куците патици. Конгресът на куците патици от 1974 г. прие Закона за безопасна питейна вода и федералния Закон за поверителност и гарантира, че правителството, а не Никсън, запазва контрола върху лентите му.

LameDuck3Въз основа само на цифрите, куцата патическа сесия от ноември-декември 2006 г. използва най-ефективно времето си: Само за 11 сесийни дни (без празници, почивни дни и други дни, в които нито Палатата, нито Сенатът официално се свикаха) тя не премина 115 закона, или средно 10,5 на ден на сесията. Тези закони обаче не включват основните точки от незавършения бизнес списък на Конгреса: 11 от 13 законопроекта за бюджетни кредити. Вместо това Конгресът финансира правителството чрез продължаващи резолюции, модел, който се повтаря повече от веднъж оттогава.

Две други куци патици се открояват като ниски, но значителни. През 1994 г. Палатата и Сенатът се събраха с единствената цел да гласуват законопроект за прилагане на Уругвайския кръг от търговски преговори, който освен всичко друго създаде Световната търговска организация; Къщата заседаваше само един ден, Сенатът - два. И през 1998 г. Камарата се върна, за да импийчи президента Клинтън и да назначи управители за процеса му в Сената; единственото друго нещо, което направи в тридневната си сесия, беше да приеме резолюция в подкрепа на американските войски в Персийския залив.

Куцовите сесии на патици бяха стандартни преди 20-ата поправка, ратифицирана през 1933 г., която премести началната дата за нов конгрес от 4 март на 3 януари. След това те бяха много необичайни (освен годините по време и непосредствено след Втората световна война). Но тъй като политическата поляризация и законодателният застой се засилиха през последните години, сесиите с куца патица се превърнаха в нормална част от политическия календар: Всичките девет конгреса се върнаха за законодателство след изборите.