В печатните издания вестниците намаляват мнението

Много се писа за вестници, които съкращават щабовете, страниците с новини и бюрата в отговор на финансовия натиск през последните години. Но нарастващият брой ежедневници също намалява количеството вестникарска хартия, което те посвещават на публикации и коментари, отклонение от традицията, която до голяма степен остава незабелязана извън засегнатите общности.

Последният и може би най-виден пример е „Филаделфия инквиърър“, който обяви през септември, че намалява наполовина - от две на една - броят на страниците, отредени за редакции и мнения през делничните дни, предизвиквайки протести. Няма официално изчисление на намаленията в редакционните публикации и коментарите, но интервютата на Pew Research Center с редактори в цялата страна потвърждават постепенна промяна както в количеството пространство, предоставено на мненията, така и в мисиите на редакционните и публикуваните страници. Някои статии се опитват да компенсират, като пускат повече редакционни статии и рубрики онлайн и пускат повече блогове, насочени към мнението. Някои се отклониха от една от историческите мисии на вестниците - влияещи върху общественото мнение - и вместо това се стремят да подклаждат разговорите в общността онлайн.

FT_13.10.07_opinionWriters„Тенденцията през последните десетина години е, че редакционните отдели са загубили място и персонал“, каза Боб Дейвис, асоцииран издател / редактор на The Anniston (Ala.) Star, който изрязва по една страница с мнения на седмица. „Хората гледат на себе си по-малко като на редакторски глас и повече като на стимулатор на разговора“.

Един показателен признак на съкращенията е членството в Асоциацията на журналистите на мнението, организацията, която представлява редакционни писатели и журналисти. През 2006 г., преди да се проведе най-голямото намаляване на вестниците, AOJ имаше 549 членове. Оттогава членството е намаляло с 55%, до 245 тази година.

Някои примери за този променящ се пейзаж:

  • „Сиатъл Таймс“ преди няколко години пусна една от двете си страници с мнения във вторник до петък, за да спести пари. Също така спря да използва някои синдикирани колумнисти, като смяташе, че хората могат да ги четат на други уеб сайтове, каза редакторът на редакционната страница Кейт Райли. Сега, каза тя, редакционната страница се фокусира върху местни и регионални проблеми, докато коментарите на уебсайта на вестника са подсилени. „Това не е компания, която изоставя страниците си с мнения“, каза Райли. „Идеята, че по-малко печатни страници е мярка за такъв ангажимент, е мисленето на ХХ век“.
  • Канзас Сити Стар елиминира една от трите си делнични страници с мнения в края на 2008 г. и една от трите страници в неделя през 2011 г. Мириам Пепър, вицепрезидент / редакционна страница, каза, че докато някои читатели се обръщат към уебсайта на вестника, за да прочетат коментар, т.е. не за всички. „Наистина ме притеснява, че някои хартии намаляват пространството“, каза Пепър. „Ние сме последното място, където общностите наистина могат да водят разговори, които достигат до наистина разнообразна аудитория“.
  • Вестниците на Scripps Treasure Coast във Флорида (включващи Stuart News, Indian River Press Journal и St. Lucie News-Tribune) всъщност добавиха две страници с мнения в неделя, но намалиха броя на редакционните материали, които произвеждат. Сякаш за да илюстрира промяна във фокуса, Scripps промени заглавието на Лари Рейсман от редактор на редакторска страница на редактор за ангажираност на публиката и мнение. „Ако нямаме нищо, което трябва да кажем“, каза Рейсман, „тогава не го казваме“.
  • Южна Флорида Sun-Sentinel елиминира публикуваната си страница преди няколко години, но възстанови половин страница в отговор на протест от читатели. По-рано тази година вестникът добави повече пространство за мнение. Но редакторът на редакторската страница Розмари Гудро заяви, че през последното десетилетие броят на редакторските автори е спаднал от 11 на пет.
  • Много вестници съкращават редакционните карикатуристи и синдикирани колумнисти в печат и онлайн. Джак Нюкомб, президент на Creators Syndicate, който представлява 200 писатели и художници, каза, че е трябвало да търси различни типове уеб сайтове, за да води колони с мнения на своите клиенти, защото „е абсолютно по-трудно“ да се продаде на вестници в наши дни.
  • Намаляването на пространството в „Филаделфия инквиърър“ е особено спорно, тъй като редакторът на редакторската страница Харолд Джаксън призова опростените сътрудници да протестират срещу собствениците на вестника, група местни инвеститори. Издателят Боб Хол заяви, че въпреки че Inquirer е претърпял многократни кръгове от финансово предизвикани съкращения през последните години, решението за премахване на тази страница „изобщо не е било взето с цел намаляване на разходите“. Хол каза, че във фокус групите хората твърдят, че вестникът има „твърде много статия, твърде много пристрастия“ и че някои, но не всички пространства ще бъдат допълнени с допълнителна страница в неделя. И все пак Хол призна, че много читатели са се оплакали от съкращенията. В понеделник Хол уволни редактора на Inquirer Уилям К. Маримов, позовавайки се на „философски различия“ относно посоката на вестника.