Доктрината за справедливост справедлива игра ли е?

от Данте Чини, старши изследовател, Проект за върхови постижения в журналистиката

Изминаха 20 години, откакто Доктрината за справедливост беше отменена от Федералната комисия по комуникациите (FCC). И все пак през последните седмици правилото, което изисква от телевизионните оператори да балансират мненията, които излъчват по спорни теми, се появи отново като тема на дебати в медийните кръгове - и по-специално по радиото за разговори.

Някои водещи в доминираната от консервативи радио-вселена предупреждават слушателите, че демократите от Конгреса и либералите искат да съживят доктрината за справедливост в опит да заглушат гласовете и възгледите, които не харесват. А някои предупреждават, че всяко връщане към правилото ще доведе до „законопроект за хълмове.“ (The National Review публикува скорошна история на корицата по темата, придружена със снимка на Ръш Лимбау, запушен с тиксо.)

Преди няколко седмици Лимбо повдигна тази перспектива, когато описа шоуто си като нещо, което „плаши и плаши американеца до такава степен, че иска да откаже на тази програма конституционен достъп до Първото изменение“.

Обратно, Ед Шулц, синдикиран либерален говорител, обвини консерваторите, че са създали „сламен човек“, като изиграват заплахата от нова доктрина за справедливост. „Мога да ви гарантирам, че няма никой, който да казва„ нека имаме доктрината за справедливостта “, заяви Шулц и обвини консерваторите, че се опитват да задушат либералните гласове в ефир.

Какво представлява доктрината за справедливост и какво се случва тук? Изглежда някакъв фон в ред:



Каква точно беше доктрината за справедливост и какво се случи с нея?

Създадена от FCC през 1949 г., Доктрината за справедливост представлява набор от правила, основаващи се на идеята, че ефирите са в оскъдно количество и са собственост на обществеността, а телевизиите и радиостанциите функционират като „публични настоятели“. Като такъв, FCC изисква от телевизионните оператори да предоставят разумна възможност за „широка игра за свободната и честна конкуренция на противоположни възгледи ... (за всички) въпроси, важни за обществеността“.

С други думи, станциите трябваше да носят контрастни мнения по важните въпроси за деня.

Доктрината за справедливост оцелява в продължение на десетилетия и е потвърдена като конституционна от Върховния съд през 1969 г. Но през 1980 г., по време на администрацията на Роналд Рейгън, FCC преразглежда темата. Агенцията стигна до заключението, че възходът на кабелната телевизия е облекчил някои от проблемите с недостига и че Доктрината за справедливостта може да е смразяваща реч, като пречи на телевизионните оператори да се занимават с важни проблеми, поради нежеланието да представляват и двете страни. През август 1987 г. FCC отмени доктрината за справедливост.

Прекратяването на доктрината за справедливостта роди ли консервативно радио за разговори?

Някои наблюдатели отдавна смятат, че краят на Доктрината за справедливост е помогнал да се започне ерата на доминираното от консервативни радио разговори, като се прекратява изискването за редакционен баланс. Според доктрината консерватизмът на Limbaugh щеше да се нуждае от контрапункт и позиционирането на формат на радиостанция единствено към консервативна аудитория би било невъзможно.

Това не е съвсем точно, според Андрю Шварцман от Media Access Project, адвокатска кантора за медии и телекомуникации с нестопанска цел.

Основната причина за нарастването на националните личности като Лимбау, смята Шварцман, е промяната в цената на националното сателитно разпространение. Синдицираното програмиране означава, че станциите вече не трябва да развиват свой собствен местен талант. Вместо това те биха могли просто да внесат национални гласове, които вече са се доказали на други пазари за по-малко пари. Тези национални гласове принадлежаха на най-успешните водещи на разговори, много от които бяха консерватори.

„Ръш Лимбау беше преди 1987 г.“, каза Шварцман. „През 80-те години това, което наистина се случи, беше национално синдикиране и то в голяма степен.“

Доктрината за справедливостта обаче не беше забравена. Конгресът два пъти се опита да го възстанови - през 1987 г. и по-късно по време на Джордж Х.В. Администрацията на Буш - но и двете усилия попаднаха в опозиция на президента и не успяха.

Каквато и да е причината, радиоформатът за новини / разговори стартира през 90-те години. Според една индустриална база данни, през 1990 г. е имало около 360 станции за новини / разговори. Днес има повече от 1300.

Защо хората се карат за правило, което не съществува от 20 години?

В края на юни стечението на събитията внезапно изтласка дълго погребаната Доктрина за справедливост отново в светлината на медиите.

Първо, Центърът за американски прогрес, либерална група за застъпничество, публикува доклад на 20 юни, озаглавен „Структурният дисбаланс на радиото за политически разговори“. Той стигна до заключението, че сред петте най-добри собственици на радиостанции „91% от общия делничен ден за радиоразпръскване е консервативен.“

Приблизително по същото време редица водещи на разговори, предимно консервативни, проведоха агресивна кампания срещу законопроекта за имиграцията, подкрепена предимно от президента Буш и коалиция, която включваше сенатските демократи и някои републиканци. След ожесточена законодателна битка мярката умря в Сената на 28 юни и някои от говорещите открито отпразнуваха този резултат в ефир, като дори си признаха, че са помогнали за осъществяването му.

Ролята на водещите беседи в имиграционния дебат накара някои демократи да говорят за евентуално завръщане към Доктрината за справедливостта. В интервю за Fox News от 25 юни, сенаторът от Калифорния Даян Файнщайн заяви, че „гледа“ да го върне. Два дни по-късно вестник „Капитол Хил“ цитира сенатора от Илинойс Дик Дърбин, заявявайки, че е „време да възстановим доктрината за справедливостта“.

Дори някои консервативни републиканци изразиха разочарование от радиоводещите. Появявайки се заедно с Файнщайн в Fox News, сенаторът от Мисисипи Трент Лот изрече запомнящото се изказване, че „Talk radio управлява Америка. Трябва да направим нещо по този проблем. '

Предвид тези коментари, някои в Конгреса решиха да предприемат превантивно действие. На 28 юни Камарата (с 309-115 гласа) прие мярка, прокарана от републиканците, която ще откаже на FCC парите за прилагане на Доктрината за справедливост, ако тя бъде възстановена.

Шварцман каза, че неотдавнашният фурор на Доктрината за справедливостта има много общо с политиката на избирателите. Докато либералите правят своите „ритуални забележки“ за възстановяването му, отчасти, за да угодят на своята база, консерваторите се възползват от тези забележки по почти същата причина, каза той.

Какви са шансовете Доктрината за справедливост да се върне скоро?

Дори според някои депутати от Демократическата партия, които са изразили интерес към въпроса, няма значителен тласък за възраждане на Доктрината за справедливостта.

Говорител на Файнщайн заяви, че няма предстоящо законодателство, няма предвидени изслушвания, нито срещи, свързани с темата. От страна на Камарата говорител на конгресмена от Демократическа партия в Охайо Денис Кучинич, който оглавява подкомитета с власт над FCC, също заяви, че в този орган не се очакват действия.

Центърът за американски прогрес, който публикува доклада, в който твърди, че радиото за разговори е идеологически наклонено надясно, не призовава за възстановяване на доктрината за справедливост. Групата, която заяви, че отмяната на доктрината не е адекватно обяснение за господството на консервативните приказки, се фокусира повече върху въпроса за конгломерацията на медийната собственост като кауза.

Том Тейлър, издател на бюлетин за радиоиндустрията, не се съмнява в способността на Доктрината за справедливост да разпалва страстите. 'Смятате, че израелско-палестинският конфликт е изпълнен с тежки чувства', каза той, 'вие наблюдавате какво се случва, ако се опитате да проведете изслушване на доктрината за справедливостта.' Въпреки всички реторики, които се носят наоколо, Тейлър вярва, че практически няма вероятност законодателни усилия да бъдат съживени.

Тейлър каза, че дори и доктрината да бъде възстановена, това няма да „успокои Ръш“. От консервативните и либералните говорещи няма да се изисква да въвеждат баланс в собствените си програми. По-скоро станциите, които излъчват тези предавания, ще трябва да позволят да се чуят противоположни възгледи в даден момент от деня. (И това може да е в малките часове на сутринта.)

'Нека просто бъдем любезни и да кажем, че там има някаква лоша информация', каза Тейлър. „Но знаете ли, това със сигурност е чудесна тема за ток радио.“

За повече информация по свързани теми посетете journalism.org.