Рецесията свързана ли е с по-малко бракове?

Представете си, че виждате двама души в далечината, които се разхождат един до друг по оживен тротоар. Може би са двойка. Може би просто се случва да вървят в същата посока. В тълпа от хора на градска улица е трудно да се каже.

Същото предизвикателство възниква, когато изследователите разглеждат възможните връзки между социалните, икономическите и демографските тенденции. Две тенденции се насочват в една и съща посока, но дали са свързани? Корелацията, предупреждават често статистиците, не е гаранция за причинно-следствена връзка.

Изследователите и журналистите проявяват широк интерес към намирането на данни от Бюрото за преброяване и други източници, които биха могли да илюстрират въздействието на Голямата рецесия върху американския живот. Тази публикация разказва неотдавнашен дебат за силата на потенциалните връзки между неотдавнашния спад в процента на бракосъчетание и националния икономически спад.

Когато Бюрото за преброяване на населението публикува своето проучване на Американската общност за 2009 г. на 29 септември, много новинарски разкази се фокусираха върху това как цифрите илюстрират въздействието на Голямата рецесия. Редица новинарски истории - включително тези вНю Йорк Таймс,Wall Street Journal,USA Today, Новинарската служба Bloomberg, Асошиейтед прес и AOL новини подбраха констатациите, че за първи път повече от 25 до 34-годишните никога не са се женили, отколкото са женени. Сред тези на 18 и повече години 52% са женени, което е най-ниският дял, откакто правителството започна да събира данни за тази мярка преди повече от век.

Цифрите, които цитират, са включени в анализ на ACS и други неотдавнашни данни от преброяването на уважавания референтен бюро за населението във Вашингтон. Анализът на PRB отбелязва, че процентът на бракове сред младите хора спада от години, но спадът се ускорява от началото на рецесията. „Данните показват, че повече млади двойки отлагат изобщо брака или предшестващия брак, вероятно като адаптивен отговор на икономическия спад и спад на жилищния пазар“, написаха Марк Матър и Даяна Лавъри. Анализът на PRB обаче добави допълнителни квалификации, като отбеляза, че моделите на държавно ниво са по-мрачни; нарастващата безработица е свързана с по-ниски нива на бракове в някои държави, но не и в други. (Социологът Филип Н. Коен от Университета на Северна Каролина също възприе идеята, че рецесията „изглежда бърза“ по време на спад в брака.)

Както направи PRB, много журналисти квалифицираха заключенията си с фрази като „може да са оказали влияние“ или „тенденцията изглежда се ускорява“. Техните заглавия, както е типично в журналистиката, бяха по-категорични: „Рецесията подтиква младите в САЩ да се откажат или да забавят брака“, се чете едно. „Казвайки„ не “на„ Аз го правя “с мисълта за икономиката“, каза друг.



Няколко дни по-късно директорът на преброяването Робърт Гроувс, който имаше дълга кариера като социолог, преди да поеме агенцията през 2009 г., даде своите мисли. В блога на режисьора си той отбеляза, че някои новини отразяват, че намаляващият брой бракове в САЩ е пряко свързан с икономическия спад. Това заключение може да не е валидно, каза Гроувс и може да е необходима повече информация, за да се направи твърдението.

Много фактори могат да повлияят на броя на браковете, каза той и посочи, както и докладът на PRB, че делът на американците, които в момента са женени, намалява от десетилетия. (Също и този пост в блога на уебсайта на Cincinnati Enquirer, написан от Джанет Хара от Университета в Северен Кентъки. Заглавието му: „Статистика: Предупредителна приказка.“)

„Въздействието на външно събитие, като икономическа рецесия, не може лесно да бъде извлечено от промяната с течение на времето“, пише Гроувс. „Би било полезно при такова заключение да се види дали лицата, които обмислят брак преди и след рецесията, взимат различни решения. Полезно би било да се знае дали тези двойки, които са най-засегнати от рецесията (напр. Загуба на работа, изключване на дом), са по-склонни да отлагат брака в сравнение с тези, които не са засегнати от рецесията. Но тези оценки не бяха част от доклада на ACS.

Статистическите оценки са от решаващо значение за разбирането на нашата нация, кои сме и как живеем. Просто трябва да се погрижим, за да разберем какво могат и какво не могат да ни кажат за нашата страна. “

Икономистът Джъстин Улфърс добави своите възгледи миналата седмица с публикация в The New York Times, публикация в блога на вестника Freakonomics и есе на уебсайта на Brookings Institution.

Той пише: „Вероятно сте чували последния разказ за брака: С рецесията, която ни настъпва, младите влюбени не могат да си позволят да се женят. Колкото и привлекателна да е тази история, тя има един проблем: Не е вярно. ' Няма систематичен модел на брачните проценти и икономиката, твърди той: „Всъщност процентът на бракосъчетания изглежда удивително нечувствителен към бизнес цикъла.“

Wolfers използва различни статистически данни от PRB: Той разглежда броя на новите брачни свидетелства на 1000 души за различни периоди от време, включително по време на икономическа рецесия. Той твърди, че спадът в брака сред 25-34-годишните се дължи повече на друга тенденция - американците се женят за първи път в по-възрастни години, отколкото някога, отколкото на икономиката. Нараства съжителството, което би могло да бъде свързано с Голямата рецесия, каза той, тъй като двойките се опитват да спестят пари, живеейки заедно. Много от тях, добави той, в крайна сметка ще се оженят.

Намерете още анализи на свързаните с преброяването данни и събития при преброяването на всички неща.