Всичко е свързано с работни места, освен когато не е

от Андрю Коут, президент, Джоди Т. Алън, старши редактор и Ричард К. Оксие, изследователски център Pew

Тъй като администрацията на Обама удвоява усилията си да съобщи загрижеността си относно безработицата в лицето на увисналите рейтинги за одобрение, погледът към връзката между нарастването и спада на безработицата и политическата съдба на минали президенти в модерната епоха е поучителен. Неотдавнашната история показва, че общественият отговор на всички президенти се е формирал до известна степен от нарастваща или спадаща безработица. Само рейтингите на Роналд Рейгън през първия му мандат обаче имат толкова тясна връзка, колкото и Обама с промените в равнището на безработица.

Всъщност връзката между безработицата и одобрението на президента варира от кристално ясна до мътна. Всъщност от 1981 г. има няколко пъти връзките между промените в нивата на безработица и публичните преценки на президента са слаби или дори неразличими. Но връзката е най-силна, когато безработицата нараства стремително. И отслабва или дори изчезва изцяло, когато други опасения - като националната сигурност - станат доминиращи обществени въпроси.

Коефициентите на корелация, показани в придружаващата таблица, измерват степента, до която рейтингите за безработица и одобрение и неодобрение от страна на президента варират заедно през последните 30 години (коефициент 1 или -1, показващ обща положителна или отрицателна кореспонденция между две променливи, нулев коефициент, показващ не връзка).Данните разкриват изключително висока връзка между оценките на одобрението на Роналд Рейгън и нивата на безработица през първия му мандат - одобрението спада и неодобрението нараства с нарастването на безработицата - но не и през втория му мандат. Връзките имат и Джордж Х.В. Буш, макар и не толкова силно, колкото за Рейгън през първия му мандат.

И за Бил Клинтън, и за Джордж У. Буш обаче други фактори очевидно доминират и връзката между безработицата и политическата подкрепа е слаба или дори не съществува. Засега опитът на Обама изглежда доста подобен на този на Рейгън през първия му мандат, не е изненадващо, тъй като и двамата видяха, че безработицата се увеличава до двуцифрена цифра.



Но по-внимателният поглед върху траекторията както на безработицата, така и на одобрението за работа в течение на президентския мандат, разкрива редица изненади през последните години.

Роналд Рейгън

Не е преувеличено да се каже, че нарастването и спадането на равнището на безработица повече от всеки друг фактор оформя реакцията на обществеността към Рейгън през първия му мандат. Тъй като безработицата нараства от 7,5% в началото на 1981 г. до над 8,6% до януари 1982 г., рейтингът му за неодобрение на работата се увеличава от 18% на 40% през този период.

В края на 1982 г. безработицата възлиза на близо 11%, а 50% от обществеността казва на Gallup, че не одобрява начина, по който президентът се справя със своята работа. За щастие на Рейгън, през 1983 г. безработицата започва да намалява. До края на годината оценките му за одобрение започнаха да се възстановяват, поставяйки началото на успешния му мандат за преизбиране през 1984 г.

По време на втория мандат на Рейгън равнищата на безработица продължават да намаляват, падайки под 6% до септември 1987 г. Рейгън обаче не се възползва от политическата полза от по-високите оценки за одобрение. Мнението на президента рязко спадна през декември 1986 г. в отговор на скандала Иран-Контра, а кореспонденцията между възгледите за работата на Рейгън и нивото на безработица почти изчезна.

Джордж Х. Буш

Безработицата се увеличи значително през втората година на първия президент на Буш - от 5,4% през януари 1990 г. до 6,3% в края на годината. Но преди инвазията в Ирак се получи типичен митинг около президента по време на външна криза, който поддържаше одобрението на Буш доста здравословно. Бързата и сравнително безболезнена победа на Америка изпрати резултатите от одобрението му до рекордно високи стойности през първото тримесечие на 1991 г., премахвайки политическото въздействие на постоянното нарастване на безработицата ... но не за дълго. През останалата част от годината рейтингът на одобрението на Буш се срина, като спадна от 86% през март до 50% през декември. През този период равнището на безработица се е повишило от 6,4% на 7,3%.

Безработицата остава висока през 1992 г., но рейтингът на президента пада още по-рязко през тази изборна година. Обществеността видя, че Буш не е в контакт с финансово затруднените американци и е обвинен от мнозинството американци, че не е положил достатъчно усилия да оправи икономиката.

Бил Клинтън

През голяма част от първия мандат на Клинтън нивата на безработица и публичните преценки на президента не бяха в тясна кореспонденция. Безработицата спадна от над 7% по времето, когато той встъпи в длъжност, до 5,5% в края на 1994 г. Въпреки това рейтингите на Клинтън бяха доста смесени през по-голямата част от това време, което отразяваше политическите трудности (крахът на здравната реформа и ожесточените битки за престъплението му) сметки и икономически пакети), както и противоречия относно миналото му лично и финансово участие. Въпреки това рейтингите на Клинтън започнаха да се подобряват през есента на 1995 г. в резултат на успешен разбор с Нют Гингрич заради спирането на федералното правителство. Безработицата остава ниска през 1996 г. и рейтингът на Клинтън се повишава.

Значението на равнището на безработица за оценките на одобрението на Клинтън през втория му мандат може да се заключи от факта, че нито едното, нито другото не се различават особено много: безработицата остава ниска, а оценките на Клинтън остават високи - това последно въпреки извънредния скандал с Левински и последвалия им импийчмънт.

Джордж Буш

Подобно на опита на баща си в първия му мандат, рейтингите на Джордж Буш се определят до голяма степен от реакцията на обществеността към опасенията за националната сигурност. В крайна сметка обаче скокът на безработицата допринесе за напускането на Буш с един от най-ниските оценки за модерна епоха. При откриването на Буш през януари 2001 г. безработицата възлизаше на 4,2%. Процентът нарасна значително след атаките на 11 септември, достигайки връх от 6,3% през юни 2003 г., като започна постепенно да намалява чак в края на същата година. Въпреки това рейтингите на Буш останаха високи през цялото време, когато обществеността се обединяваше зад президента, първо в отговор на атаките и впоследствие по време на ранните етапи на войната в Ирак.

През втория му мандат безработицата първоначално намалява, но рейтингите на Буш рязко се сриват, тъй като обществеността се разочарова от войната в Ирак, а критиките към отношението на президента към урагана 'Катрина' и редица други въпроси взеха решаващо влияние върху рейтинга на президента. Когато безработицата скочи през 2008 г., и без това ниският рейтинг на Буш падна още по-нисък.

Барак Обама

Когато Барак Обама встъпи в длъжност, 7,6% от американците бяха безработни (почти идентично с равнището на безработица, което Рейгън наследи около 30 години по-рано). Както и при Рейгън, нарастващата безработица изглежда е отнела значителни последици за рейтинга на президента за одобрение на работа. От връх след встъпването в длъжност от 64%, рейтингът на Обама за одобрение падна до около 50% до края на годината, тъй като безработицата се повиши до 10,0%.

Както показаха последните 30 години, промените в обществените преценки относно президентските резултати не винаги са плод на нарастващи или спадащи нива на безработица; други фактори могат да се намесят. Сега обаче на хоризонта няма нищо, което изглежда да намали въздействието, което оказва безработицата върху възгледите на Обама. Неговата ситуация продължава да е паралелна на Рейгън, чиито рейтинги се възстановиха само когато процентите на безработица започнаха да намаляват.

Това не означава, че каквото и да прави президентът, това няма да има голямо влияние върху общественото мнение, освен ако не измести цифрите за безработица. Да, най-долният ред на обществеността за президентството на Обама вероятно се ръководи от икономически тенденции, но други фактори могат да повлияят на личното доверие в президента и неговата администрация. Това от своя страна може да повлияе на това колко бързо и решително се връща общественият оптимизъм, ако и когато икономическите перспективи се подобрят - както и да оформи нивото на политическа реакция, която президентът изпитва, докато икономиката остава на сметищата.