Поуки от германското преброяване


Когато наскоро бяха обявени резултатите от преброяването на населението през 2011 г., те включиха смущаваща грешка - поне в демографския свят. Това показва, че германското население е с 1,5 милиона души по-малко от очакваното от правителството. Новината нанесе удар по репутацията на Германия за ефективно водене на документация, а също така има отношение към начина на провеждане на следващото преброяване в САЩ.

Германското преброяване, което е първото след обединението на Източна и Западна Германия през 1990 г., отброява 80,2 милиона души. Източна Германия е извършила последно преброяване през 1981 г., а Западна Германия през 1987 г. Оттогава Германия актуализира своите оценки на населението с данни от списъци на жителите, водени от всяко населено място, които също съдържат основна демографска информация. Тези „регистри на населението“ трябва да се актуализират с раждания, бракове, смъртни случаи или промени в адреса.

Основната причина за недостига в броя на населението на Германия беше, че местните регистри не бяха актуализирани, когато жителите, родени в чужбина, напуснаха страната. Германската статистическа служба е изчислила, че има 7,3 милиона жители на Германия без германски паспорти, но преброяването наброява едва 6,2 милиона.

Повечето западноевропейски и скандинавски държави водят такива регистри, а повечето също водят централен регистър с цялата информация на местно ниво. Някои са използвали тези данни вместо преброяване от къща на къща.

В Германия опитът на западногерманското правителство да свърже данните от преброяването с общинските регистри на населението доведе до съдебен процес по въпроси, свързани с неприкосновеността на личния живот, което принуди служителите да отменят плановете за преброяването през 1983 г. Историята виси над дебата за неприкосновеността на личния живот в Германия, където данните от преброяването са използвани за евреи и други малцинства по време на нацистката ера.

Поддържането на регистрите на населението в Германия и други страни е посочено като потенциален частичен модел за подражание на САЩ, където Бюрото за преброяване от десетилетия обмисля как държавните записи (или тези от търговски доставчици) могат да помогнат на традиционния процес на преброяване. Тези записи могат да включват файлове от федерални агенции, както и държавни, племенни или местни данни.



Най-очевидното използване на административни записи би било да се преброи нарастващият брой жители на САЩ, които не изпращат обратно своите преброителни формуляри, и това беше основният фокус на изследванията на Бюрото за преброяване на населението по тази тема. Но в своя междинен доклад от 2011 г. групата на Националния изследователски съвет за преглед на преброяването през 2010 г. настоява да се използва „информация, базирана на записи, за допълване и подобряване на голямо разнообразие от преброителни операции“, като например ключовата задача за актуализиране на списъка с адреси, който е гръбнак на успешно преброяване.

Както в Европа, използването на тези записи може да породи притеснения в САЩ относно личната неприкосновеност. Информацията, събрана от Бюрото за преброяване на населението в САЩ, е защитена от закона и никога не би трябвало да се използва за идентифициране на отделни респонденти, но някои американци се противопоставят на отговорите на въпроси от съображения за поверителност. Добавянето на други правителствени записи към сместа може да предизвика повече възражения.

Друга пречка пред използването на административни записи е, че те могат да бъдат непълни или неправилни. Изследователски документ на Бюрото за преброяване на населението, публикуван през март, съобщава за експеримент, при който се използва извадка от федерални правителствени записи (включително пощенски файл за промяна на адреса), за да се идентифицират хора, които са били отчитани повече от веднъж при преброяването през 2010 г. или са отчетени в грешно място. Резултатите бяха „не много обещаващи“, отчасти защото федералните регистри не бяха актуални или пълни. Резултатите от преброяването в Германия напомнят, че това е проблем и за други страни.