• Основен
  • Новини
  • Дългите свободни места на Върховния съд бяха по-често срещани

Дългите свободни места на Върховния съд бяха по-често срещани

Най-дългите свободни места в местата на Върховния съд

Ако републиканците в Сената се придържат към декларираното си намерение да не считат никого за президент на Обама, който би могъл да предложи да замени покойния съдия на Върховния съд Антонин Скалия, мястото му в съда може да остане вакантно за една година или повече. Това би било най-дългата длъжност в корта от близо пет десетилетия, но в никакъв случай не най-дългата в историята на САЩ.


Всъщност през по-голямата част от 19-ти век не беше необичайно местата на Върховния съд да бъдат незаети в продължение на месеци - или, в няколко случая, години. Но имаше само две удължени свободни места през 20-ти век: 391-те дни от оставката на Абе Фортас през май 1969 г. до полагането на Хари Блекмун през юни 1970 г. и 237-те дни от пенсионирането на Луис Пауъл през юни 1987 г. до полагането на Антъни Кенеди - през февруари 1988 г. Средната продължителност на 15-те свободни длъжности на Върховния съд от 1970 г. е малко над 55 дни - отчасти защото е обичайно заминаващите съдии да накарат официалното си пенсиониране да зависи от потвърждаването на наследник.

Разгледахме всяка свободна длъжност на Върховния съд от създаването на съда (с шест съдии) през 1789-90. Обикновено сме броили свободните работни места като броя дни между смъртта, пенсионирането или оставката на един правосъдие и официалната клетва на неговия наследник. За 11-те съдии, които за първи път се присъединиха към съда чрез назначения за почивка, използвахме датата на назначението като крайна точка.


Несъмнено най-голямата разлика - 841 дни или повече от две години - настъпи в средата на 40-те години. Съдията Хенри Болдуин умира през април 1844 г., но взаимната антипатия между президента Джон Тайлър и контролирания от вигите Сенат (всъщност вигите изгонват Тайлър от своята партия) прави запълването на вакантното място почти невъзможно. Сенатът отказа да действа по някоя от номинациите на Тайлър за заемане на мястото на Болдуин и все още беше отворен, когато Джеймс Полк встъпи в длъжност през май 1845 г. Сенатът отхвърли първия кандидат на Полк, а вторият му избор отказа да приеме. И накрая, Робърт Купър Гриър е потвърден през август 1846 г.

Това не беше единствената досадна свободна позиция на Тайлър. Отне му повече от година - 437 дни, за да бъдем точни - и шест опита да запълни мястото, оставено отворено от смъртта на съдията Смит Томпсън през декември 1843 г. Ситуацията се влоши до точката, в която на един ден, 17 юни 1844 г., Тайлър оттегли втория си номиниран за мястото, повторно представи първия си номиниран (когото Сенатът беше отхвърлил по-рано същата година), след което се оттегличеноминация за повторно представяне на второто име (без резултат, тъй като след това Сенатът отложи, без да разгледа нито едно).

Дългите свободни длъжности на Върховния съд сега са рядкост, но не

Първата година на управление на Ейбрахам Линкълн бе белязана от три продължителни свободни длъжности на Върховния съд (едната, причинена от оставката на правосъдието да се върне в родния си Юг след избухването на Гражданската война). Както Линкълн каза в Конгреса в първото си годишно послание, самата война не само усложни процеса на възстановяване на Върховния съд, но беше свързана с въпроса за реорганизация на окръжната съдебна система (по това време всеки правосъдие изпълняваше двойно задължение, тъй като кръгов съдия). И както отбелязва историкът Дейвид Майер Силвър, тъй като Върховният съд е извън заседанието си от средата на март до декември 1861 г., вакантните длъжности „са сред онези задачи на президента Линкълн, които не изискват незабавно внимание“.



Но, добави Силвър, към момента, в който съдът възстанови ситуацията, стана критична: Освен трите свободни места, двама от останалите шест съдии бяха в лошо здраве и „(а) не беше невъзможно да се поддържат присъстващи пет съдии , числото, необходимо за съставяне на кворум. Линкълн трябваше да назначи поне едно назначение, за да може Съдът да поддържа юридическия номер, необходим за функционирането му. Освен това той започна да осъзнава, че делата, свързани с войната, особено въпросът за законността на блокадата, скоро ще стигнат до Съда, така че може да е добре да започнем да попълваме свободните работни места. '


Линкълн най-накрая го направи, назовавайки едно ново правосъдие през януари 1862 г. и още две по-късно през същата година (след като планът за реорганизация на веригата стана закон); всичките му избор са потвърдени в рамките на няколко дни след номинирането им.

Най-известният генерал на Линкълн, Улис С. Грант, имаше собствени главоболия на Върховния съд, след като стана президент. След като главният съдия Салмон П. Чейс (единственият съдия на Върховния съд, наречен за риба) умира през май 1873 г., Грант предлага поста на трима различни сенатори и неговия държавен секретар, които всички го отказват. През декември Грант назначи главния прокурор Джордж Уилямс, но оттегли номинацията месец по-късно, след като Сенатът посочи, че няма да потвърди Уилямс. Тогава Грант назова Калеб Кушинг, негов министър в Испания, но номинацията на Кушинг също предизвика енергично противопоставяне и беше оттеглена след няколко дни. И накрая, Грант номинира Морисън Уейт, адвокат от Охайо, който беше толкова малко известен, че бившият министър на флота Гидиън Уелс коментира: „Чудно е, че Грант не е взел някакъв стар познат, който е бил шофьор на сцената или барман за мястото. ” Всичко казано, съдът остана 301 дни без шеф.


Трудовете на Грант почти правят трудностите на Ричард Никсън при попълването на свободната длъжност във Фортас да изглеждат прости, въпреки че това място остава свободно по-дълго. След като Фортас подава оставка през май 1969 г., Никсън изчаква повече от два месеца (за да се увери, че кандидатът му за главен съдия Уорън Бъргър е потвърден), преди да назначи съдията от федералния апелативен съд Клемент Хейнсворт. Но номинацията на Хейнсуърт беше яростно атакувана от групи за граждански права и организиран труд, а Сенатът я победи през ноември.

Вторият избор на Никсън, Г. Харолд Карсуел, също предизвика огън - не само заради расови забележки, направени по-рано в кариерата му, предполагаща нечувствителност към проблемите на дискриминацията на пола и високата му честота на обръщане като окръжен съдия, но и заради предполагаемата му посредственост. (Сенатор Роман Хруска беше подтикнат да заяви: „Дори и да е посредствен, има много посредствени съдии и хора и адвокати, и те имат право на малко представителство, нали? Не можем да имаме всички брандизи , Frankfurters and Cardozos. ”) Въпреки, или може би заради това звънещо одобрение, номинацията на Карсуел също се провали. По времето, когато третият избор на Никсън, Хари Блекмун, беше потвърден и положи клетва, мястото беше празно в продължение на 391 дни.