Популярността на НАСА все още е небесна

НАСА продължава да бъде много популярна сред обществеността, като четири пъти повече американци имат благоприятен възглед за космическата агенция като неблагоприятен (68% срещу 17%). За разлика от много други отдели и агенции на федералното правителство, републиканците и демократите обикновено имат същото позитивно мнение.

НАСА се класира на върха на списък с осем правителствени агенции заедно с Центровете за контрол и превенция на заболяванията в проучване на Pew Research Center миналия месец.

Американци като НАСАВисокообразованите американци имат особено позитивна представа за НАСА. Почти осем от десет (78%) от тези с висше образование гледат на агенцията положително, докато само 11% я гледат неблагоприятно. Сред тези с не повече от средно образование 61% имат благоприятно впечатление за НАСА, а 21% гледат на агенцията неблагоприятно. Мнозинството от независимите (70%), демократите (68%) и републиканците (63%) имат положителни мнения за НАСА.

Въпреки че НАСА вече не изпраща собствени пилотирани совалки в космоса - и вместо това си сътрудничи с частни компании, за да продължи да подкрепя международни космически инициативи - повечето американци все още смятат, че американското изследване на космоса е важно. В проучване от 2011 г. 58% от обществеността заяви, че е „от съществено значение“ САЩ да продължат да бъдат световен лидер в изследването на космоса.

Бюджет на космическата станцияВъпреки че мисията на НАСА в света на изследването на космоса се е променила, разходите му са сравнително равни през последните няколко десетилетия (отчитане на инфлацията). НАСА е похарчила 17,1 милиарда долара през фискалната 2014 г., което представлява 0,5% от всички разходи на федералното правителство - или около една девета от чековете на Министерството на земеделието. Като дял от разходите на федералното правителство, НАСА спадна от повече от 4% в средата на 60-те години до около 1% от това, което САЩ похарчи в началото на 90-те години.

Бюджетът на президента Барак Обама за 2016 г. поиска 18,5 милиарда долара за НАСА през фискалната 2016 г., в сравнение с приблизително 18,0 милиарда долара през 2015 г. Наред с други планове, агенцията разработва новия космически телескоп Джеймс Уеб и сключва договори с частни компании за изпращане на астронавти в Международната космическа станция .



Космически инвестицииНа въпрос за космическата станция по-конкретно, както обществеността, така и група американски учени казват, че САЩ са получили (голям) удар за своите пари. С голяма разлика както широката общественост, така и членовете на Американската асоциация за развитие на науката (AAAS) казват, че космическата станция е била добра инвестиция за САЩ, според доклад на Pew Research, публикуван миналата седмица. Повече от шест на всеки десет американци (64%) казват, че това е било добре за страната, докато 29% казват, че не е било така; сред членовете на AAAS приблизително два пъти повече смятат, че това е била добра инвестиция, отколкото лоша (68% срещу 31%).

Сред обществеността има двупартиен консенсус и относно стойността на космическата станция. Две трети от демократите и републиканците (66%), както и 64% от независимите казват, че това е добра инвестиция за тази страна.

Но по-голям дял от републиканците, отколкото демократите, смятат, че частните инвестиции, дори без държавни инвестиции, ще осигурят научен напредък. От друга страна, демократите са по-склонни от републиканците да кажат, че държавните инвестиции в основни научни изследвания се изплащат в дългосрочен план. (Подробен поглед върху нагласите на политическите групи за научни и технологични теми предстои по-късно тази година.)