Плиний Стари

Хей, вижте, вулкан!
Утре е мистерия,
но вчера е

История
История на иконите.svg
Тайни на отминали времена

Плиний Стари (23 / 24–79 г.) е Римски писател, чийтоПриродознание(около 77-79 г. от н.е.) е бил важен източник за естествената история и други науки през класическия период и след това, обхващащ зоология , ботаника, лекарство , геология , география, земеделие и много други дисциплини. Плиний прилага скептично око към много теми, опитвайки се да разграничи знанията от суеверията и обикновено е бил добър в описанието на своите източници. Той също така пренебрегва повечето форми на магия .


въпреки чеПриродознаниебеше огромно постижение, някои раздели не бяха напълно точни и съдържаха широк спектър от фантастични, митичен , и криптозоологичен зверове, както и някои други теми, които са се повтаряли в псевдонаука , псевдоистория и псевдогеографията оттогава - обикновено се възпроизвеждат доверчиво, без никакъв скептицизъм на Плиний.

Съдържание

Биография

Плиний е живял в ранните дни на римска империя . В трагичен пример за учен, срещащ необичаен научен феномен, той е убит, докато разследва изригването на планината Везувий, която също погребва римските градове Помпей и Херкуланум съответно под пепел и кал. Неговият племенник Плиний Млади беше и известен писател.Природознаниее единственото оцеляло произведение на Плиний Стари.


Природознание

Предметът наПриродознание(История на Naturalis) е далеч отвъд това, което сега се разбира под термина. Изглежда, че Плиний се е опитал да запише почти всичко за живота и цялото човешко познание. Започва с дълго географско описание на света, преди книги, обхващащи сухоземни животни, риба , и растения; по-късно има много материали по лекарство преди по-кратки дискусии за метали, изкуство , и камъни.

Той записва добра информация, включително описания на слона и хипопотама и няколко други африкански животни; на стридите и тяхното отношение към перлите; и на пчеларството. Той също така има много за други важни римски дейности като отглеждането на грозде и маслини и щастлива употреба към които може да се сложи грозде. Книгата за дърветата обхваща теми като папирус и производство на мебели. Има и много глави за растителните лекарства. Понякога, както при трагаканта или кози трън (използвани в производството на текстил и кожа и като средство за лечение на диарея), той дори ще ви каже текущата цена, 3 денария за килограм (XIII.36). Той също така показва пренебрегване на съвременните научни принципи в начина, по който смесва сериозно разследване с чат и клюки. Но по някои теми, като например сънуването, той е щастлив да заяви и двете страни и да остане неубеден от нито една от двете. (X.98)

Географски има описание на формите на сенките и продължителността на деня в това, което бихме разбрали като различни географски ширини от тропиците до крайния север. Той обсъжда актуални теми като наскоро открития остров Британия ( Великобритания ) и Хиберния ( Ирландия ), за което той се опира на източници, включително Питей, Исидор и Агрипа; той дава размерите на Великобритания сравнително точно на 800 на 300 мили. Някои от другата му география е по-лесна за разбиране.



Природознаниее преведена за първи път на английски от Филемон Холанд през 1601г.


Астрология и други форми на магия

Плиний Стари беше враждебен към астрология и други форми на гадаене, всички които той класифицира като магия. (XXX.5). Той обаче предположи, че има едно истинско нещо, което може да бъде взето от магическата практика: използването на растения като лекарства. (XXX.6) Като се има предвид, че „вземането на някакво растение и вижте какво ще се случи“ и следващата му стъпка „Вземането на растението, което е помогнало последния път“ са най-близкото до доказателствената медицина от неговата епоха, той не е бил точнопогрешноказвайки това. Днес, разбира се, имаме двойно слепи проучвания и можем да изолираме химикалите от растения, които помагат или да навредят, и можем да ги тестваме върху животни, клетъчни култури и накрая доброволни хора, но по времето на Плиний тези методи не са широко достъпни.

Какво е сбъркал

Концепция на художника за базилиска от 1550-те

Дори когато пишете за истински животни, има известна доза невероятно. Дискусията му за слоновете е смущаващо неясна, когато отбелязва как „те също трябва да имат представа за разликите в религия '; той също така твърди, че отказват да се качат на кораб, докато собственикът им не обещае да ги прибере отново. (VIII.1)


Той също така описва доста материали, които са или неясни, или неверни.

Места:

  • Туле , северно царство, което в по-късните писатели се свързва с различни несъществуващи места. (II.77; IV.30)

Животни:

  • Дракон , който той третира като естествения враг на слона; драконът има предимството да лети, докато слонът може да смаже дракона до смърт. Той намира дракони заедно със слонове и в двете Индия и (макар и по-малки) в Етиопия . (VIII.11-13)
  • Гигантска змия , способни да поглъщат елени и бикове и да грабят птици от небето, независимо от размера на птиците. Той твърди, че по време на Пуническата война, змия с дължина 120 фута е била заловена от римляните и кожата й е била държана в Рим, въпреки че по-късно е била загубена. (VIII.14)
  • Ахлис , подобно на лос, но с дефицит в коленния отдел, така че то трябва да спи изправено, като се облегне на дърво, в което положение може да бъде уловено чрез отсичане на дървото. (VIII.16)
  • Бонасус , див кон с рога като бик и токсични екскременти, които той стреля по преследвачите, причинявайки изгаряния. (VIII.16)
  • Сфинкс , което според съобщенията живее в Етиопия. (VIII.30)
  • Пегас , който също живее в Етиопия. (VIII.30)
  • Катоблепас , който убива с окото си, но се разбърква наоколо като нещастен тийнейджър, втренчен винаги в земята поради тежестта на главата си. (VIII.32)
  • Василиск , от Кирена в Либия , и неговият естествен враг невестулката. (VIII.33)
  • Асорти змии, включително амфисбена който има глава на всеки край. (VIII.34)
  • сцинкус , вид малък крокодил, чиято плът е противоотрова за всички отрови и има мощен афродизиак ефект. Неговият естествен враг е Tentyritae, раса от мънички мъже, които живеят на малък остров в Нил и скачат по гръб и блъскат тояга в устата си, за да я укротят. (VIII.38)

Птици:


  • Феникс , което той проследява до Арабия и свидетелствата на римския сенатор Манилий, въпреки че дори Плиний не е напълно убеден в съществуването му. (X.2)