Мощност на анкетата

от Скот Кийтър, директор на проучване на проучванията, Изследователски център Pew

Тъй като гласовете бяха преброени в нощта на изборите за президент на демократичния президент в Ню Хемпшир през януари, анкетьорите и други професионалисти в политическата игра започнаха да се борят с неудобен факт: На практика всички те бяха мъртви погрешно. Въпреки единодушните резултати от социологическите проучвания, предсказващи победата на Барак Обама (със средно осем процентни пункта) по петите на изненадващия триумф на сенатор Обама в парламентарните клубове в Айова, Хилари Клинтън щеше да излезе победител.

Дебалът в Ню Хемпшир не беше най-значителният провал в историята на проучванията на общественото мнение, но той се присъедини към списък с големи смущения, който включва изходните сондажи във Флорида на президентските избори през 2000 г., което накара няколко мрежи да проектират победа на Ал Гор, и националните анкети в надпреварата през 1948 г., което доведе до може би най-известното заглавие в политическата история на САЩ: „Дюи побеждава Труман“. След интензивна критика за предишни неуспехи и също толкова интензивни усилия на анкетьорите да подобрят техниките си, това не трябваше да се случва.

Ню Хемпшир даде нов живот на много натрапчиви съмнения относно социологическите проучвания и критиките към ролята му в американската политика. Наистина ли са точни анкетите? Могат ли проучванията на малки групи хора да дадат истински прочит на това, което мисли много по-голяма група? Ами пристрастията? Анкетьорите не подреждат ли палубата?

На по-дълбоко ниво безпокойството от избирането нараства от страховете за въздействието му върху демокрацията. Съществува подозрение, че анкетите (и журналистите) предизвикват политическа пасивност, като казват на американците какво мислят. В същото време някои се притесняват, че социологическите проучвания дават твърде много власт в ръцете на неинформирана общественост и че те свеждат политическите лидери до робски последователи на общественото мнение.

Но въпреки че може да има причина да се притеснявате за политическата компетентност на обществото, далеч по-сериозна заплаха за демокрацията възниква от големите различия в доходите, образованието и другите ресурси, необходими за ефективно участие в политиката. В сравнение с повечето други западни демокрации, Съединените щати имат по-силно изразено класово изкривяване на избирателната активност и други форми на политическо участие, като богатите са много по-политически активни от тези, които са в по-слабо състояние. Това неравномерно разпределение на политическия ангажимент прави проучванията на общественото мнение особено ценни. Те далеч не подкопават демокрацията, а я засилват: правят я по-демократична.



Каквито и да са техните подводни камъни, предизборните допитвания са изправени пред крайната мярка за отчетност: реалността. По този стандарт техните резултати са много добри. През 2004 г. почти всеки национален социолог правилно прогнозира, че Буш ще спечели на близки избори, а средната стойност на анкетите прогнозира обща сума на Буш в рамките на няколко десети от процента от постигнатото. Сред анкетите в цялата държава в състезания за губернатор и Сенат на САЩ 90% правилно прогнозират победителя, а много от тях все още не са в границите на грешка при вземане на проби. Рекордът през 2000 г. беше подобен, макар че това бяха още по-близки избори.

Изтъкнатият политолог В. О. Кий веднъж определи общественото мнение като „онези мнения на частни лица, на които правителствата считат за разумно да се вслушат“. Макар че в никакъв случай не е перфектен инструмент, социологическите проучвания правят възможно повече мнения, поддържани от по-широк и по-представителен кръг граждани, да бъдат известни на правителството и по този начин, потенциално, да бъдат взети под внимание.

Прочетете пълния анализ на силните и слабите страни на съвременните социологически проучвания и какво те могат да означават относно прогнози, базирани на проучвания, свързани с изборите през ноември.

Този откъс е препечатан с разрешение от есенния тримесечник на Уилсън 2008