Проучване на войните: Хоукс срещу гълъби

от Джоди Т. Алън, старши редактор, Изследователски център Pew

Въпреки че повечето американци не са готови да съкратят и да се кандидатират, все повече хора се замислят за участието на САЩ в Афганистан. Анкетата на Pew Research Center през ноември показва, че първоначалното решение за използване на сила в тази страна е било правилното, че е спаднало до 56%, с 8 процентни пункта под нивото, регистрирано през януари.

По същия начин в края на септември проучване на Pew Research установи, че подкрепата сред американците за задържане на войски на САЩ и НАТО в Афганистан до стабилност на страната възлиза на 50% - сериозен спад от юни. Това въпреки факта, че изцяло три на четири американци виждат превземането на талибаните в Афганистан като основна заплаха за благосъстоянието на Съединените щати.

И все пак, докато ентусиазмът за американското участие в Афганистан избледнява, обществеността заема войнствена позиция на друг фронт: Иран. В октомврийско проучване на Pew Research значителна 61% от мнозинството американци казват, че е по-важно да се попречи на Иран да разработва ядрено оръжие, дори ако това означава да предприеме военни действия. Далеч по-малко (24%) казват, че е по-важно да се избягва военен конфликт с Иран, ако това означава, че страната може да придобие ядрен капацитет.

Въпреки че само сред републиканците има значителна подкрепа за задържане на войски в Афганистан (71% подкрепят оставането, докато ситуацията там се стабилизира), подкрепата за евентуално започване на военни действия срещу Иран се разпростира по-широко в целия политически спектър. Идентичните 71% от републиканците са готови за въоръжен конфликт, за да попречат на Иран да стане ядрен, но в този случай към тях се присъединяват 66% от независимите и 51% от мнозинството демократи. А сред демократите по-малко от една трета (31%) се противопоставят на военните действия, ако Иран се сдобие с ядрено оръжие.

Вярно е, че неотдавнашно проучване на ABC News, в което се задават въпроси относно подкрепата за специфични видове военни действия, установи, че докато 87% от обществеността смята, че Иран се опитва да разработи ядрено оръжие, само 42% подкрепят американските въздушни удари срещу обектите му за ядрено развитие , докато 33% предпочитат американското нашествие в Иран. Въпросите на ABC обаче не представляват категоричен избор между придобиването на ядрен капацитет от Иран и превантивните военни действия на САЩ, както беше въпросът с Pew Research.



Всъщност проучването на Pew Research също откри широка подкрепа за дипломатически мерки - повечето американци просто не мислят, че ще работят. Напълно 63% от обществеността одобрява преките преговори с Иран за ядрената му програма, но само 22% очакват, че такива преговори ще успеят. Още повече (78%) подкрепят налагането на по-строги икономически санкции срещу Иран, но отново, относително малко (32%) виждат, че подобни санкции водят до обрат в очевидните усилия на Иран за придобиване на ядрени оръжия. И изправени пред избора между ядрено въоръжен Иран и военни действия, повечето американци избраха конфликт.

Очевидната готовност на американската общественост да започне военни действия срещу Иран, докато прави изход в Афганистан, може да изглежда озадачаващо. Ядрените оръжия, разбира се, предизвикват обществен страх. Но други, по-близки врагове на САЩ, особено Северна Корея, са доказали способността си за ядрено оръжие, а не само заплахата от неговото развитие. Освен това Иран никога не е предприемал атака срещу САЩ, докато извършителите на единствената масова атака на американския континент от близо два века са били задържани в Афганистан.

Разбира се, други фактори - като огромните петролни запаси на Иран и стратегическото му местоположение както по отношение на относителната му близост до Израел, така и способността да се прекъсне достъпа до Персийския залив - може да обяснят тази повишена чувствителност към възприеманата иранска заплаха. И все пак, интересно е да се отбележи, че контрастът между отношението към военното участие в Афганистан и Иран се вписва във времеви модел, наблюдаван в отношението на американците към други американски военни разполагания през последните десетилетия. Американците обикновено обичат техните войни да бъдат успешни или кратки - и в идеалния случай и двете.

Виетнам, разбира се, е изложба А в историята на отношението на САЩ към въоръжените конфликти през периода след Втората световна война. В ретроспекция сега голяма част от американската общественост смята, че изпращането на американски войски да се бият срещу Виетнам е било грешка - анкета на Gallup1взето през ноември 2000 г. установи, че 69% от възрастното население приема това мнение

Това обаче не беше така, когато американците за пръв път влязоха в бой. През август 1965 г., попитан от Gallup дали „с оглед на събитията след влизането ни в боевете във Виетнам“ е взето решение за изпращане на войски грешка, напълно 60% отговориха „не“, докато само 24% отговориха „да“. Още през януари 1967 г. обществеността все още преценяваше страната на грешката (32% да, 52% не).Година по-късно, когато жертвите в САЩ нарастват, обществеността започва да мисли сериозно, като 46% определят нашето участие като грешка, въпреки че почти равни 42% все още не мислят така.

До януари 1969 г. възгледите се влошиха още повече, когато обществеността нарече войната грешка с 52% до 39% разлика. През следващите години този марж се увеличава, нараствайки до 60% „да“ срещу 29% „не“ през януари 1973 г. Тази отрицателна оценка не само се запазва, но се увеличава в годините след края на войната: През април 1995 г. Галъп открива 71% определяйки участието на САЩ във виетнамския конфликт като грешка, докато само 23% го одобряват.

Отношението към все още продължаващия конфликт в Ирак е следвало подобна траектория за повече от шест години. През януари 2002 г., няколко месеца след нападенията срещу Световния търговски център и Пентагона на 11 септември 2001 г., проучване на Pew Research Center установи, че обществеността е готова за война срещу различни страни без известна пряка връзка с атаките - включително Сомалия, както и Ирак (виж таблицата вдясно от това проучване).

По време на инвазията на САЩ в Ирак през пролетта на 2003 г. повече от седем на всеки десет американци прецениха, че разполагането на американските сили срещу Саддам Хюсеин е правилното решение. Нито публиката припадна при първия поглед на американска кръв. Още през септември 2004 г. проучванията на Pew Research показват, че повече от половината (54%) все още смятат, че Америка ще постигне целите си в Ирак и че войната няма да се окаже „друг Виетнам“.

Намаляващите пропорции взеха тази оптимистична гледна точка в следващите проучвания. Започвайки през февруари 2005 г. (с изключение на един скок до 51% през февруари 2006 г.), по-малко от половината американци прецениха, че войната в Ирак е правилното решение.

Към момента на президентските избори през ноември 2008 г. разделението на решенията е регистрирано на 39% правилно срещу 50% грешно. Тъй като общественото мнение за напредъка на военните усилия се подобри, броят на преценките за правилно решение нарасна незначително до 43% по време на встъпването в длъжност на Барак Обама през януари 2009 г. (както е показано в таблицата вдясно). За разлика от тях, солидните 64% одобриха решението за използване на сила в Афганистан, предмет на сравнително малко медийно отразяване или официални изявления в сравнение с конфликта в Ирак.

Не всички военни ангажименти на САЩ в Ирак са следвали тази траектория. Бащата на по-новия президент Буш, Джордж Х.В. Буш беше далеч по-успешен в спечелването на сърцата и умовете при инвазията му в тази страна през 1991 г. Когато за първи път беше издигната възможността за намеса на САЩ, след инвазията на Саддам Хюсеин в Кувейт през август 1990 г., американците първоначално бяха малко двусмислени.

Анкета на Gallup в началото на месеца (3/4 август) установи, че обществото е равномерно разделено (44% -45%) по отношение на това дали те предпочитат преките военни действия на САЩ срещу Ирак, дори когато възможността за дълги газопроводи и високи цени на газа беше отгледан. А проучване на Gallup от 16/19 август установи, че само 39% се съгласяват, докато 52% не са съгласни, че САЩ трябва да „излязат, за да спечелят военна победа над Ирак и да принудят Ирак да напусне Кувейт, използвайки необходимата сила“. За разлика от това, проучване на ABC News, проведено на 17-20 август, установи, че около 76% са съгласни, че САЩ „трябва да предприемат всички необходими действия, включително използването на военна сила, за да се уверят, че Ирак изтегля силите си от Кувейт“.

До ноември обществеността беше явно въоръжена за битка, като 79% заявиха в анкета на Gallup, че подкрепят използването на военна сила за изтласкване на Ирак от Кувейт и ABC и други анкети, регистриращи също толкова високо ниво на подкрепа. И докато Gallup /Newsweekанкета в началото на януари 1991 г. установи, че 48% от американците мислят, че президентът трябва да изчака по-дълго от крайния срок на ООН на 15 януари, за да види дали санкциите ще убедят Саддам да се оттегли от Кувейт, след започване на инвазията, напълно 75% казаха пред NBC /Wall Street Journalанкета, че Буш е чакал достатъчно дълго.

В анализ на взаимодействието между проучванията на общественото мнение и изготвянето на публична политика, президентът на Pew Research Center Андрю Кохут приписва на Джордж Буш Буш майсторско събиране на обществена подкрепа за войната. Особено важни, отбелязва той, са търсенето и осигуряването на краен срок за оттегляне от ООН и успешното му търсене на подкрепа от Конгреса.

Разбира се, ако боевете в Персийския залив не бяха кратки и обективната, добре дефинирана и постижима, публична подкрепа можеше да е краткотрайна - както и много високите оценки за одобрение, които президентът Буш се радваше веднага след успешното приключване на военни действия. Нито бързата победа изкорени отвращението на Америка след Виетнам към въоръжен конфликт. Сиянието на войната в Персийския залив бързо избледнява, ускорено от спада в икономиката и краткия, но кървав резултат от намесата на САЩ в Сомалия.

През декември 1992 г., когато президентът Буш изпрати морски пехотинци в Сомалия, за да помогне на усилията на ООН за облекчаване на масовия глад и кръвопролитията, произведени от съперничещи военачалници и техните фракции, САЩ, публиката одобри категорично. Около три на четири (74%) съобщиха на проучване на Gallup този месец, че одобряват решението, макар че само голо мнозинство (52%) беше дори донякъде уверено, че американските войски ще могат да се оттеглят в рамките на няколко месеца, както тогава планирани.

До септември 1993 г. ентусиазмът на обществото за намесата донякъде намаля, като обществеността беше равномерно разделена в анкета на Times Mirror по въпроса за управлението на ситуацията в Сомалия на тогавашния президент Бил Синтън (41% одобряват, 39% не). И когато на 3-4 октомври два хеликоптера „Блек Хоук“ бяха свалени и 18 американски войници бяха убити и 73 ранени в последвалото кръвопролитие, американците се обърнаха остро срещу участието на САЩ в Сомалия, като само 33% изразиха одобрение за отношението на Клинтън към ситуацията в Сомалия в анкета в края на октомври.

Опитът от Сомалия вероятно е допринесъл за нежеланието на американската общественост да участва в усилията срещу сръбските атаки срещу бившата Юголавска република Босна. Но американците вече бяха предпазливи по отношение на участието в балканските войни преди повалянето на Блекхоукс през октомври 1993 г. Когато Галъп започна да тества обществените настроения по този въпрос през пролетта на същата година, солидни 63% от американците се противопоставиха на всякакво американско военно участие, дори въздух стачки.

През януари 1994 г. в Gallup / CNN /USA Todayанкета, изцяло 68% казват, че САЩ трябва да се пазят от конфликта. До април същата година обаче, след решението на президента Клинтън за провеждане на американски въздушни удари срещу сръбски позиции, двама от трима сред обществеността (65%) одобриха американски бомбардировки. До септември 1995 г., когато се съобщава за масивни сръбски зверства, солидните 67% подкрепят изпращането на американски войски в Босна като част от международни мироопазващи силиако бяха сигурни, че няма да бъдат убити американски войници. Но когато в същата анкета беше поставена възможността дори 25 американски войници да бъдат убити, подкрепата спадна до 31% в полза срещу 64% против.

Докато частта от обществеността казва, че САЩ имат морално задължение да помогнат за поддържането на мира в Босна, регистриран на 53% до ноември 1995 г., само 36% смятат, че САЩ трябва да участват, за да защитят собствените си интереси. И месец по-късно през декември 1995 г., след първоначалното подписване на мирно споразумение на 14 декември, само 33% от обществеността се съгласиха, че Клинтън е взела правилното решение при разполагането на американските войски в Босна, въпреки че допълнителни 27% заявиха, че ще подкрепят решението все пак в знак на признание за ролята на Клинтън като главнокомандващ. Проучванията на Gallup отчитат мнозинства между 53% и 58%, регистриращи неодобрение на присъствието на американските войски в Босна до средата на 1997 г. Но до декември същата година балансът се измести до 49% одобрение / 43% неодобрение. И до следващия месец, януари 1998 г., явно 53% -малшинство регистрира одобрение в сравнение с 43% неодобрение. Ако американските войски се включиха в активни боеве в Босна обаче, общественото мнение можеше да проследи далеч по-малко положителна траектория.

8-годишният конфликт в Афганистан отдавна е пропуснал шанса си да спечели публично одобрение със своята краткост. Сега съдбата му в аналите на общественото мнение вероятно ще зависи от яснотата и успеха на крайния резултат.


Анкетите на Gallup, направени преди 22 октомври 2007 г., могат да бъдат достъпни в Gallup Brain. По-късните версии на Gallup могат да бъдат намерени на Gallup.com или GMJ.gallup.com.