Рецесията на Рейгън

от Ричард К. Оксие, изследовател / асистент по редакция, Изследователски център Pew

Преди настоящата рецесия, най-дълбокият икономически спад след Втората световна война настъпи в началото на 80-те години. Според приетия арбитър на икономическите възходи и падения, Националното бюро за икономически изследвания, кратка рецесия през 1980 г. - продължила само шест месеца - и кратък период на растеж, бяха последвани от продължителна рецесия от юли 1981 г. до ноември 1982 г. Равнището на безработица се движи между 7% и 8% от лятото на 1980 г. до есента на 1981 г., когато започва да се увеличава бързо. Към март 1982 г. тя достига 9%, а през декември същата година равнището на безработица е на върха на рецесията от 10,8%. Безработицата бавно намалява през следващите няколко години, падайки до 8,3% в края на 1983 г. и до 7,2% от президентските избори през 1984 г. Равнището на безработица обаче не пада под 6%, но до септември 1987 г.

През пролетта на 1981 г., малко преди началото на болезнената рецесия, повечето американци бяха оптимисти за своето икономическо бъдеще. Проучване на Gallup по това време установи, че 48% от обществеността вярва, че финансовото състояние на домакинството им ще бъде по-добро през следващите 12 месеца. Други 35% вярват, че ще остане същото, докато само 15% смятат, че ще се влоши. Обществото също се усмихна на новоизбрания президент. В анкета през май близо половината от американците заявиха, че икономическите политики на администрацията на Рейгън ще подобрят финансовото състояние на семейството им значително (8%) или малко по-добре (41%). Само 37% казват, че политиката на Рейгън ще влоши техните семейни финанси.

Година по-късно, през септември 1982 г., при равнище на безработица от 10,1%, повечето американци далеч не са доволни от състоянието на икономиката. 54% от мнозинството заявиха, че политиките на Рейгън са влошили личното им финансово състояние; само 34% казват, че политиките са подобрили положението им. Но дори когато икономиката достигна своя надир, обществеността не загуби всякакво доверие към Рейгън: В октомврийско проучване 40% -то мнозинство заяви, че в дългосрочен план политиките на президента ще подобрят икономическото им положение, докато една трета казва, че ще влоши нещата и 15% доброволно ще останат същите.

Въпреки че процентът на безработица остава над 10% и обществеността изпитва допълнителна икономическа болка, тези, които прогнозират подобрение във финансите си, значително надхвърлят тези, които очакват по-нататъшно отслабване. През ноември 1982 г. повече заявиха, че финансовото им състояние се е влошило (37%), отколкото по-добре (28%) през последната година, но американците вярват, че личното им финансово състояние ще се подобри през следващата година с 41% до 22% . През март 1983 г. почти половината (46%) заявиха, че личното им финансово състояние се е влошило през последните 12 месеца, но по-добрият до по-лош марж за предстоящата година остава 45% до 22%.

Както отбелязва Андрю Коут в специален заНю Йорк Таймс, нарастващата безработица паралелно нараства неодобрението на работата на Рейгън. До лятото на 1982 г. само 42% от американците одобряват президента. Одобрението на Рейгън в крайна сметка би достигнало ниското ниво от 35% в началото на 1983 г. През септември 1982 г., когато обществеността беше попитана от Gallup дали Рейгън е прав да твърди, че неговата икономическа програма се нуждае от повече време или демократите са прави, като твърдят, че бюджетните дефицити и високите безработицата бяха признаци, че той се е провалил, половината американци застанаха на страната на демократите, докато 43% се съгласиха с президента. Година и половина след неговото президентство само 36% от американците искаха Рейгън да се кандидатира за преизбиране в края на първия му мандат, докато 51% казаха, че биха предпочели той да излезе на изборите. Разбира се, икономиката в крайна сметка се възстанови, както и номерата на анкетите на Рейгън.



Подобно на днешния ден, американците са загрижени не само за високата безработица, но и за увеличаване на бюджетния дефицит в началото на 80-те години. Проучване на Gallup от септември 1983 г. установи, че три четвърти от обществеността се съгласяват, че бюджетният дефицит на федералното правителство представлява голяма заплаха (42%) или донякъде заплаха (34%) за продължаващото възстановяване на икономиката.

Споразумението относно предложените решения обаче не споделяше повсеместната загриженост относно размера на дефицита. Проучване през лятото на 1983 г. установи огромно неодобрение за повишаване на данъците (78% не одобряват, 15% одобряват) и извършване на съкращения на програми за социални осигуровки като Социално осигуряване и Medicare (82% не одобряват, 11% одобряват), за да се преодолее дефицитът. С по-малки граници, американците също отхвърлиха допълнително намаляване на социалните програми (50% не одобряват, 42% одобряват) като решение. С фронта и центъра на Студената война през годините на Рейгън, обществеността все пак даде най-силната си подкрепа за всяко предложение за намаляване на дефицита за намаляване на разходите за отбрана (55% одобряват, 35% не).

Въпреки че съкращенията на правителството може да са били непопулярни, обществеността не е задължително да търси директно към Вашингтон отговори и за икономиката.Обществото започна десетилетието и рецесията в настроение за правителствено регулиране. В проучване на Gallup от септември 1981 г., изцяло 59% заявяват, че се противопоставят на по-голямата държавна намеса в бизнеса, като се придържат към аргумента, че регулирането затруднява функционирането на системата на свободния пазар. Само 24% подкрепят по-голямата държавна намеса за защита на хората от икономически злоупотреби. CBS от 1981 г. /Ню Йорк Таймсанкета установи, че две трети от американците напълно или най-вече се съгласяват, че правителството е прекалило в регулирането на бизнеса и намесата в системата за свободно предприятие.

Това може да е резултат от липсата на доверие в правителството. През 1982 г. американско проучване на националните избори показва, че 62% казват, че само понякога се доверяват на правителството във Вашингтон, а допълнителни 2% казват, че никога не са вярвали. Само около една трета каза, че се доверяват на федералните през повечето време (31%) или почти винаги (2%). В проучване на Gallup от май 1983 г. 51% заявиха, че голямото правителство е най-голямата заплаха за бъдещето на страната, докато само 19% посочват големия бизнес, а 18% - големия труд.

И все пак обществеността не беше влюбена сляпо в частния сектор. В проучване на Gallup от август 1983 г. повечето американци заявиха, че имат само малко (39%) или много малко (26%) или никакво (2%) доверие в големия бизнес. Само 28% са имали голяма или доста голяма увереност в големия бизнес. Банките (тогава по-строго регулирани) се справяха по-добре, като приблизително половината от страната имаше голямо доверие (19%) или доста (32%) доверие в тях.

И докато регулирането може да е било враг, американците не искаха по-голяма роля за бизнеса. Половината от обществеността (51%) смята, че американският бизнес трябва да е почти толкова важен, колкото тогава; само 22% смятат, че американският бизнес трябва да е по-важен, като приблизително същия брой (26%) казват, че трябва да е по-малко важен.

За да видите как киселото настроение на обществото в отговор на Голямата рецесия рязко контрастира с много от нейните възгледи по време на Голямата депресия от 30-те години, прочетете придружаващия коментар на тази статия: „Как различна Америка реагира на голямата депресия“