Религия в държавните училища

Почти половин век, след като Върховният съд издаде своето забележително решение, отменящо молитвата, спонсорирана от училищата, американците продължават да се борят за мястото на религията в държавните училища. Всъщност класната стая се превърна в едно от най-важните бойни полета в по-широкия конфликт за ролята на религията в обществения живот.

Някои американци са обезпокоени от това, което смятат за опит на федералните съдилища и защитниците на гражданските свободи да изключат Бог и религиозните настроения от държавните училища. Тези усилия, смятат тези американци, нарушават правото на Първата поправка на свободното изповядване на религия.

Междувременно гражданските либертарианци и други изразяват загриженост, че консервативните християни се опитват да наложат своите ценности на учениците от всички религиозни ивици. Федералните съдилища, посочват гражданските либертарианци, последователно тълкуват забраната на Първата поправка за установяване на религия, за да забранят държавното спонсорство на молитва и повечето други религиозни дейности в държавните училища.

Въпреки тази дълга поредица от съдебни решения, социологическите проучвания показват, че голям брой американци предпочитат по-свободните, а не по-строгите ограничения на религията в държавните училища. Според проучване от август 2006 г. на изследователския център Pew, повече от две трети от американците (69%) са съгласни с идеята, че „либералите са прекалили, опитвайки се да пазят религията извън училищата и правителството“. И ясно мнозинство (58%) подкрепят преподаването на библейски креационизъм заедно с еволюцията в държавните училища.

Конфликтите около религията в училище едва ли са нови. През 19 век протестантите и католиците често се бият за четене на Библията и молитва в държавните училища. Тогава споровете бяха за това коя Библия и кои молитви са подходящи за използване в класната стая. Някои католици бяха обезпокоени, че учебните материали за училищата включват версията на Библията на крал Джеймс, която е предпочитана от протестантите. През 1844 г. избухват боеве между протестанти и католици във Филаделфия; редица хора загинаха в насилието и няколко католически църкви бяха изгорени. Подобни конфликти избухват през 1850-те в Бостън и други части на Нова Англия. В началото на 20-ти век либералните протестанти и техните светски съюзници се бориха с религиозните консерватори за това дали учениците в часовете по биология трябва да бъдат преподавани на теорията на Чарлз Дарвин за еволюцията.

Върховният съд навлязъл в тези противоречия, когато установил, по делото Cantwell v. Connecticut (1940) и Everson v. Board of Education of Ewing Township (1947), че клаузата за свободно упражнение и установяване на клаузата на Първото изменение се прилага за държавите. Двете клаузи казват: „Конгресът няма да приема закон, зачитащ установяването на религия или забраняващ свободното му упражняване“. Преди тези две съдебни решения съдилищата са прилагали религиозните клаузи само за действия на федералното правителство.



Скоро след решението на Евърсън, Върховният съд започва специално да прилага клаузите за религия към дейности в държавните училища. В първия си такъв случай, McCollum срещу. Ключов фактор в решението на съда беше, че уроците се провеждаха в училищата. Четири години по-късно, в Zorach срещу Clauson, съдът спазва споразумението, чрез което държавните училища оправдават учениците по време на учебния ден, за да могат да посещават религиозни уроци далеч от училищните имоти.

От 60-те години на миналия век съдът нареди на религиозните консерватори поредица от големи поражения. Започва с забележителното решение от 1962 г. в Engel v. Vitale, че спонсорираната от училище молитва, дори и да е несектантска, нарушава клаузата за установяване. Оттогава Върховният съд продължи напред, от забрана на организираното четене на Библията за религиозни и морални наставления през 1963 г., до забрана на молитвите на футболните игри в гимназията през 2000 г.

В тези и други решения съдът многократно подчертава, че Конституцията забранява на държавните училища да възпитават децата в религия. Но не винаги е лесно да се определи точно какво представлява индоктринация или училищно спонсорство на религиозни дейности. Например, може ли клас по Библията като литература да се преподава без пристрастие за или против идеята, че Библията е религиозна истина? Могат ли учениците да бъдат принудени да участват в музикална програма с коледна тематика? Понякога самите ученици, а не учители, администратори или треньори, внасят вярата си в училищните дейности. Например, когато ученик се позовава на благодарност към Бог в обръщение, или футболист от гимназията предлага молитва на сбирка, дали училището е юридически отговорно за техния религиозен израз?

Въпросите се усложняват от други конституционни гаранции. Например Първото изменение също така защитава свободата на словото и свободата на сдружаване. Религиозните групи цитират тези гаранции в подкрепа на ученическата религиозна реч и в усилията да получат училищно спонсорство и ресурси за студентски религиозни клубове.

Правото на ученик или студентски клуб да участва в религиозна реч или дейности в училищна собственост обаче може да противоречи на други защити, като правото на учениците да избягват тормоза. Например в едно скорошно дело федерален апелативен съд одобри решението на гимназията да забрани на ученик да носи тениска, съдържаща библейски пасаж, осъждащ хомосексуалността. Тъй като студентът е завършил до момента, в който Върховният съд е уважил жалбата му, Върховният съд е разпоредил долната инстанция да отмени своето решение и да прекрати делото.

В друг случай на противоречиви права, някои студентски религиозни групи искат правото да изключат студенти, които не споделят убежденията на групите, по-специално по въпроси на сексуалността. Например, Християнското юридическо общество, което има глави в много юридически факултети, е въвлечено в съдебни спорове относно своята политика, според която само ученици, които вярват, че сексът извън хетеросексуалните бракове е грях, могат да служат на ръководни позиции.

Както показват тези по-скорошни конфликти, държавните училища остават бойно поле, където религиозните интереси на родители, ученици, администратори и учители често се сблъскват. Конфликтите засягат учебните програми в класната стая, футболните игри в гимназията, студентските клубове, церемониите по дипломирането - и живота на всички, които имат интерес към общественото образование.

Изтеглете пълния доклад.