Учебни дни: Как САЩ се сравняват с други страни

schoolDays_3Понастоящем повечето американски ученици се връщат в класната стая или скоро се насочват към нея. Докато преминават от летен лагер и спрей за бъгове към домашни задачи по математика и научни проекти, техните уморени родители може да се чудят дали децата в САЩ прекарват по-малко време в класната стая, отколкото децата в други страни.

Отговорът: Не наистина, макар че е трудно да се каже със сигурност.

Правенето на сравнения между САЩ и други страни е сложно, главно защото всяка държава от САЩ определя свои собствени стандарти за минимално време за обучение (повече за това по-долу), докато в други страни такива стандарти обикновено се определят на национално ниво. Поради вариациите в продължителността както на учебния ден, така и на учебната година, най-добрата основа за сравнение е общият брой учебни часове за една учебна година. И тъй като много държави имат различни минимуми за различните нива, ние избрахме три представителни оценки - по една за начално, средно и средно училище.

Сред 33 предимно развити държави годишното „общо предвидено време за обучение“ е средно 790 часа за учениците от началните класове (вариращи от 470 часа в Русия до 1007 часа в Чили), според данни, събрани от Организацията за икономическо сътрудничество и развитие. За международния еквивалент на американските средношколци средните годишни необходими часове са се увеличили до 925 (вариращи от 741 часа в Швеция до 1167 часа в Мексико). ОИСР няма данни за гимназисти.

Докладът на ОИСР също не включва данни за САЩ, тъй като правилата за време на обучение се определят от отделни държави. Но въз основа на нашия анализ САЩ биха се поставили в горната част на двата списъка.

Използвахме данни от образователната комисия на щатите, допълнени от проверка на съответните правила и устави и запитвания до отделни щати, за да изчислим средните минимуми за обучение в САЩ. Числата, които измислихме, са 943 часа за първокласници, 1016 часа за 7-клас и 1025 часа за 11-клас. (За сравнение, 180-дневен календар от 6-часови дни ще осигури 1080 учебни часа.)



Но тъй като родителите, учителите и училищните администратори знаят добре, американската образователна система се движи много на местно ниво и ние открихме големи различия във времевите изисквания. Седемнадесет щати в САЩ определят повече време за обучение на своите първокласници (и други ученици от началното училище), отколкото Чили, водещата държава в международния доклад. Върмонт, който има най-краткото изискване за своите първокласници (175 четиричасови дни, общо 700 часа), все още изисква повече време от девет държави, включително Южна Корея, Словения, Унгария и Финландия. (Американският и международният диапазон са по-сравними на ниво средно училище.)

И двата набора числа обаче прикриват значителни различия и съдържат много предупреждения. Страните могат да определят „времето за обучение“ по различен начин и да определят свои правила за това кога и в продължение на колко години учениците могат да посещават основно и средно училище. И данните на ОИСР не включват времето, прекарано с преподаватели, в „натоварени училища“ или в други допълнителни часове, които са много често срещани в някои страни.

Нито всички учебни часове в САЩ са създадени еднакви. Изглежда, че Тексас изисква най-много учебно време: 7 часа на ден в продължение на 180 дни или общо 1260 часа. Но Агенцията за образование в Тексас ни информира, че тези седем часа включват обяд, почивка и други „прекъсвания“: „От всеки училищен район зависи да определи каква част от учебния ден е посветен на обучение“, каза агенцията в отговор на нашата заявка. „Тяхната отговорност е да отделят достатъчно време за необходимите елементи на учебната програма съгласно приетите от държавата правила за учебна програма.“