Научни изобретения и социални тенденции

Американците имат категорично различни възгледи за техническите и културни промени през 20-ти век. Като цяло технологичните промени се разглеждат като напредък към по-добро, докато културните промени са еволюция със смесена стойност за обществото.


Изобретенията, включващи комуникации и пътувания, печелят аплодисменти от широки слоеве на обществото. По-младите поколения са малко по-ентусиазирани от много скорошни иновации, въпреки че малко американци или групи оценяват появата на която и да е от тези технологии като промени към по-лошо. Всъщност единственият научен напредък, който обществеността не приема, е ядреното оръжие и ядрената енергетика.

Същото не може да се каже за културни промени. Две обществени промени в края на 20-ти век - движението за граждански права и жените на работното място - сега са вплетени в нашата културна идентичност и се гледат благосклонно от почти всички. Но ползите от други промени - растежът на предградията, навиците за харчене и дори популярната музика - са по-неясни за обществеността и малко от тях се разглеждат като подобрения от ясни мнозинства. Американците са еднакво смесени по отношение на много биомедицински постижения.


Технологии - най-вече за по-добри

Технологичният напредък, който драстично промени начина, по който американците работят и живеят, оглавява обществения списък с положителни постижения през миналия век. Обществеността е почти единодушна в описването на изобретението на радиото (96%) и автомобила (91%) като промени към по-добро, докато по-скорошната иновация - компютърът - се нарежда близо до нея (87%). Всъщност големи мнозинства описват редица технологични постижения като промени към по-добро, като само тези иновации, включващи ядрена енергия, предизвикват по-малко ентусиазъм. Само 48% казват, че развитието на ядрената енергия е промяна към по-добро, а по-малко от един на всеки пет (19%) казват, че ядрените оръжия са стъпка напред.

Консенсусът относно ползата от телевизията е особено широкообхватен. Дори по-малко заможните американци, които обикновено изразяват по-малко ентусиазъм за технологичния напредък, са също толкова вероятни, колкото групите с по-високи доходи да кажат, че изобретението на телевизия е промяна към по-добро. Забележително е, че родителите на непълнолетни са по-малко убедени в предимствата на телевизията: 66% от тях казват, че телевизията е промяна към по-добро, в сравнение с 78% от другите.

Обществените нагласи относно редица социални и политически промени са много по-смесени. Някои промени се разглеждат широко като подобрения, включително движението за граждански права (84%) и жените на работното място (83%). Но едва мнозинството казва, че растежът на предградията е към по-добро (52%), а само една трета от американците оценяват като положителна стъпка легализирането на абортите (34%) или по-голямото приемане на развода (30%). Още по-малко (22%) казват, че широкото използване на кредитни карти е промяна към по-добро.



В много случаи групите, пряко засегнати от социална промяна, изразяват повече ентусиазъм за нея. Например 87% от жените казват, че жените на работното място са промяна към по-добро, в сравнение с 78% от мъжете. И докато много американци виждат по-широкото приемане на развода като промяна към по-лошото, жените са по-малко критични от мъжете. Повече от една трета от жените - и напълно 43% от жените между 30 и 49 години - казват, че приемането на развод е промяна към по-добро, в сравнение с 24% от мъжете.


Забележително е, че 63% от тези, които сега живеят в предградията, казват, че растежът на предградията е нещо добро, в сравнение с 53% от живеещите в големите градове и само 42% от тези в селските райони.

Гражданските права са изключение от тази тенденция. Чернокожите не са по-склонни от белите да кажат, че движението за граждански права е промяна към по-добро - 85% от чернокожите и 84% от белите казват, че разширените граждански права са подобрили нещата.


Десетилетието.com

Оценявайки изобретенията, които добиха популярност само през последното десетилетие, американците изразяват най-голям ентусиазъм за новите комуникационни технологии - имейл, интернет и клетъчни телефони. Напълно 71% от американците казват, че електронната поща е промяна към по-добро и почти толкова много хора виждат Интернет (69%), мобилните телефони (66%) и кабелната телевизия (62%) като положително развитие.

Но ентусиазмът за тези нови комуникационни технологии рязко се разделя по линия на поколенията. Три четвърти (75%) от тези под 50-годишна възраст казват, че Интернет е промяна към по-добро, в сравнение с едва половината (51%) от тези на възраст 65 и повече години. Всъщност възрастните граждани обикновено изразяват по-малко ентусиазъм от по-младите американци за последните технологични изобретения - с изключение на кабелната телевизия, която се нарежда на върха в списъка с промени към по-добро сред тези на 65 и повече години.

Американците обаче са много по-тясно разделени по отношение на други неотдавнашни постижения в науката. Около 43% казват, че лекарствата за плодовитост са промяна към по-добро, докато 32% казват, че са промяна към по-лошо. Още по-малко Виагра (36%) или клонирането на овце (15%) се променят към по-добро.

Мъжете и жените имат рязко различни възгледи за някои биомедицински пробиви като клонирането. Почти две трети (62%) от жените казват, че клонирането на овце е промяна например за по-лошо в сравнение с едва една трета (36%) от мъжете. Клонирането също се възприема като промяна към лошото от мнозинството от силно религиозни американци, включително белите евангелисти.


Основните социални тенденции от последното десетилетие също получават смесен преглед. Около 69% от американците казват, че взаимните фондове са промяна към по-добро, но редица други събития не успяват да получат положителни оценки дори от по-голямата част от обществеността. Домашното обучение се възприема като промяна към по-добро от 43% от американците, докато 39% оценяват движението за правата на гейовете като положителна стъпка.

HMO, телемаркетинг и рап музика получават малко похвали. Всъщност мнозинствата оценяват рап музиката (53%) и телемаркетинга (51%) като промени към по-лошо, а 49% казват същото за HMO и управляваните планове за здравеопазване. Дори сред чернокожите американци ентусиазмът към рап музиката е смесен - 26% от чернокожите казват, че рап музиката е промяна към по-добро (в сравнение с 12% сред белите), докато 47% казват, че рапът е промяна към по-лошо (в сравнение с 55% сред белите).

Подкрепа за други скорошни културни тенденции в партизанска насока. Например 45% от демократите казват, че движението за правата на гейовете е подобрило нещата в сравнение с едва 31% от републиканците. За разлика от тях, 48% от обикновените републиканци казват, че домашното обучение представлява промяна към по-добро, в сравнение с 39% от демократите. Ентусиазмът за домашно обучение също е особено висок сред белите евангелисти (56% го оценяват като промяна към по-добро).