Раздел 1: Впечатления и изображения на кандидатите

Продължаващата и все по-ожесточена първична битка в Демократическата партия отнема малко, но забележимо влияние върху личните образи на Клинтън и Обама. Въпреки че и двете остават популярни сред демократичните избиратели, благоприятните рейтинги за Клинтън и Обама сега са по-ниски, отколкото преди два месеца. И по редица лични черти, и двамата кандидати са малко по-зле оценени от демократичните избиратели сега, отколкото дори преди месец. От страна на републиканците впечатленията на избирателите от Джон Маккейн остават стабилни през последните няколко месеца


Благоприятният рейтинг на Обама сред гласоподавателите сега е 52%, което е пет пункта от края на февруари. Неговият неблагоприятен рейтинг се покачи с осем точки (от 34% на 42%) само през последния месец. Сред демократичните избиратели 70% сега имат положително впечатление за Обама, с шест пункта по-малко от март, но спадът сред белите демократи с годишни доходи под 50 000 долара спадът е много по-голям (17 точки). Сред републиканците неблагоприятният рейтинг на Обама се е повишил с 10 пункта от март насам, от 60% на 70%. Сред независимите избиратели обаче имиджът на Обама е относително стабилен: 59% сега имат положително мнение за него, приблизително същото като миналия месец (58%).

Общият благоприятен рейтинг на Хилари Клинтън се е променил много малко през последните два месеца; Понастоящем 49% от избирателите имат благоприятно впечатление, което е с една точка по-малко от края на февруари. Но демократите днес (72% благоприятни) са малко по-малко позитивни, отколкото през февруари, когато 81% я възприеха благосклонно. Впечатленията от Клинтън сред независимите са непроменени.


Междувременно впечатленията на избирателите от Джон Маккейн са малко по-различни от тези през последните два месеца: 50% имат благоприятно впечатление, 40% - неблагоприятно. Около половината от независимите избиратели (52%) имат благоприятно впечатление за Маккейн, което е малко по-високо от рейтинга на Клинтън сред независимите (46%), но малко по-ниско от това на Обама (59%). Маккейн е по-добре оценен сред демократите (28% благоприятен), отколкото Хилари Клинтън е сред републиканците (19%). Една четвърт от републиканците (25%) имат благоприятна гледка към Обама.

Кандидатски черти

Маккейн е уважаван по редица лични черти. Девет на всеки десет гласоподаватели се съгласиха, че той е патриотичен и 60% или повече го смятат за корав, честен и земен. Независимите са също толкова склонни, колкото републиканците, да го опишат като патриотичен и твърд и почти две трети от независимите (64%) казват, че е честен и че е земен.

В същото време сравнително малко гласоподаватели казват, че отрицателният дескриптор на фалшификат се отнася за Маккейн (26%) и само малко повече казват, че той е трудно харесван (37%) или арогантен (36%). По-малко от половината демократи приписват някоя от тези негативни черти на Маккейн. Само 39% от гласоподавателите обаче казват, че Маккейн е вдъхновяващ, а дори сред републиканците само 58% казват това.



Барак Обама отговаря на Маккейн за положителните черти на честността (61%) и това, че е земен (60%), въпреки че броят, който го вижда като земен, намаля общо седем точки от миналия месец. И по тези две черти той е по-добре разглеждан от Хилари Клинтън, която по-малко от половината от всички избиратели го възприемат като земен (48%) или честен (42%).


Значително повече избиратели смятат Обама за вдъхновяващ (66%), отколкото казват това за Клинтън (50%) или Маккейн (38%), въпреки че броят на демократите, които казват, че Обама е вдъхновяващ, е намалял със седем процентни пункта от март.

Имиджът на Обама в собствената му партия като цяло е по-положителен сред по-заможните и по-образовани демократи, модел, който се отразява в екзит полите в повечето избори тази година. Спадът в имиджа на Обама от миналия месец също е по-голям сред белите демократи с по-ниски доходи и по-малко образовани, отколкото сред чернокожите демократи и по-заможните и образовани бели.


Вярата, че Обама е земен, падна повече сред демократите - 11 процентни пункта -, отколкото други лични черти. Спадът е 19 пункта сред демократичните избиратели с доходи на домакинствата под 50 000 долара; сред тези с доходи от 50 000 долара и по-високи, спадът беше 10 пункта. По подобен начин броят на по-малко заможните бели демократи, които казват, че Обама е вдъхновяващ, е спаднал с 16 пункта, докато не е имало промяна в това схващане сред тези с по-високи доходи. Този модел на промяна е очевиден при няколко други черти и се наблюдава и при сравнения на белите с колеж и без колеж.

Изображението на Обама - вече не свети

Освен малкото нарастване на отрицателното мнение за Обама, проучването установи, че по-малко избиратели сега използват силно допълващи термини, за да опишат своите
впечатления от него и относителната му липса на политически опит остава единствената най-често споменавана характеристика. Запитани каква дума описва най-добре тяхното впечатление за Обама, много повече избиратели споменаха „неопитни“, отколкото всяка друга черта, какъвто беше случаят през февруари. Неопитността оглавява списъка дори сред хора с благоприятно мнение за него.

Най-забележителната промяна от февруари е спадът в броя на хората, споменаващи неговата харизма и интелигентност, които през февруари бяха най-често използваните думи след неопитност. Тези термини все още се използват, но от по-малко хора, отколкото преди два месеца. Сега втората най-често срещана дума е по-родовото „добро“. „Промяна“ все още е често използвана дума за неговото описание и няколко души споменават други положителни качества като „честен“, „вдъхновяващ“, „нов“ и „енергичен“. Други чести споменавания включват „либерални“, „различни“, „страшни“ и „неизвестни“.

Образът на Хилари Клинтън с избиратели е подобен на този през февруари, макар че нейната упоритост в кампанията е отразена в някои от впечатленията, които избирателите споменават за нея. Обикновено се чуваха „решителни“ и „силни“, както през февруари, но сега към тях се присъединиха „агресивни“, „амбициозни“ и „упорити“.


„Опитен“ остава най-честата дума, използвана за описание на Клинтън, но по-малко гласоподаватели през април, отколкото през февруари, са използвали тази дума. Два отрицателни термина последваха опит в списъка: „лъжец“ и „ненадежден“; „Нечестен“ беше споменат и от няколко гласоподаватели. „Умни“ и „интелигентни“ също бяха често срещани, както бяха през февруари.

Впечатленията на избирателите от Джон Маккейн са се променили много малко в хода на кампанията. Шестте най-споменати думи останаха непроменени - и в същия ред на честота - от февруари до април. „Стар“ остава най-често срещаната дума, последван от „честен“, „опитен“, „патриот“, „консервативен“ и „герой“. Този месец споменаванията за „републикански“ бяха по-чести и „либералният“ вече не се появява сред най-честите впечатления на избирателите.