• Основен
  • Новини
  • Пускането на SpaceX илюстрира нарастващото използване на частни компании от НАСА

Пускането на SpaceX илюстрира нарастващото използване на частни компании от НАСА

По-късно този месец компанията, наречена SpaceX, трябва да изстреля своята ракета Falcon 9 на рутинна мисия за доставка на Международната космическа станция (МКС). Но ако всичко върви по план, тази мисия може да предвещава началото на нещо категорично не рутинно: използването на частни ракети за многократна употреба за обслужване на космическата програма на Америка.

„> SpaceX и друга частна компания за изстрелване, Orbital Sciences, са бенефициенти на неотдавнашната промяна в американската космическа програма към приватизация на по-рутинни мисии - като транспорт на доставки и в крайна сметка хора до и от МКС. Докато тази предстояща мисия е само предварителен тест, SpaceX в крайна сметка се надява драстично да намали разходите за изстрелване на товари и хора в космоса, като в крайна сметка направи първия и втория етап от своите ракети за многократна употреба. Миналата година компанията изчисли, че след като нейните ракети са в състояние

„> За да се приземи обратно на земята и след повторно зареждане с гориво, бързо да бъде пуснато отново, разходите за пътуване до МКС могат да паднат до 5 милиона до 7 милиона долара.

FT_14.04.14_spaceXТези промени идват в момент, когато американците до голяма степен подкрепят продължаването на усилията на нацията в космоса. Проучване на изследователския център на Pew от 2011 г. установи, че почти шест от всеки десет американци казват, че е от съществено значение Съединените щати да продължат да бъдат световен лидер в изследването на космоса. В същото време неотдавнашното проучване на Gallup установява, че американците днес изпитват по-малко възхищение от НАСА, като по-малко от тях дават на агенцията „отлични“ или „добри“ оценки за нейното представяне.

Идеята на новия план на НАСА е, че частните изпълнители могат да извършват рутинни мисии на много по-ниска цена, оставяйки на космическата агенция повече ресурси, за да се съсредоточи върху следващата граница в космическите пътувания, като човешка мисия до Марс или към астероид. Защитниците на плана, включително президентът Обама, твърдят, че е необходимо преминаване към по-големи и по-амбициозни мисии, за да може агенцията да възвърне онзи пионерски дух, който проявява през годините на Аполон през 60-те и 70-те години, когато успешно изпраща мъже на Луната .

Други, включително първият човек, който ходи на Луната, покойният Нийл Армстронг, разкритикуваха новия план с аргумента, че компании като SpaceX са свръхперспективни и скоро няма да могат да изведат хората в космоса. Армстронг и други заявиха, че възлагането на основни функции на външни изпълнители ще остави НАСА на милостта на руската космическа програма (която в момента изпраща астронавти до МКС) за години напред.

Усилията на НАСА за приватизация са отнели само малка част от годишния й бюджет, който тази година възлиза на 17,6 милиарда долара. Досега SpaceX и Orbital Sciences успяха да осигурят възможности за изстрелване за много по-малко от космическата совалка, но също така имат по-малък капацитет от совалката по отношение на полезния товар.



Взимайки предвид финансовата помощ на НАСА при разработването на ракетата Falcon 9 и разходите по договора за 12 изстрелвания, космическата агенция плаща на SpaceX около 166 милиона долара за изстрелване на МКС. За разлика от това, изчисленията за разходите за изпращане на наскоро пенсионираната космическа совалка до МКС достигат до 1,5 млрд. Долара, включително изразходваните пари за разработване и изграждане на совалките.

Забележка: Тази публикация в блога е актуализирана. Планираното изстрелване на 14 април беше изчистено поради технически проблем и бе разсрочено за по-късно този месец.