• Основен
  • Новини
  • Изследване на стволови клетки: На кръстопътя на религията и политиката

Изследване на стволови клетки: На кръстопътя на религията и политиката

от Кристин Вестал, писател на персонала, Stateline.org

Стволови клетки

Изследването на ембрионални стволови клетки, което използва специални клетки, открити в три до петдневни човешки ембриони, за да търси лечение за множество хронични заболявания, предизвика голям морален и политически дебат в САЩ. През 10-те години, откакто учените от Университета в Уисконсин обявиха, че са събрали потенциално животоспасяващи клетки от излишни ембриони, дарени от клиники за плодовитост, етичната дилема, представена от проучванията, погълна активистите от двете страни на въпроса и се издигна до върха на държавата и федерални политически програми.

За пациентите и техните семейства изследванията на ембрионални стволови клетки предлагат надежда за лечение на хронични и инвалидизиращи състояния, като младежки диабет, болест на Алцхаймер, болест на Паркинсон, наранявания на гръбначния мозък и слепота. За учените това представлява революционен път за откриване на причините и лек за много повече човешки заболявания. Ембрионалните стволови клетки са плюрипотентни, тоест те имат уникалната способност да се развият във всеки от 220-те типа клетки в човешкото тяло. В допълнение към своята гъвкавост, ембрионалните стволови клетки се отглеждат по-лесно в лаборатория, отколкото възрастните стволови клетки. (Вижте Науката зад изследванията на стволовите клетки.1)

Но много противници, включително някои религиозни лидери, вярват, че изследванията на стволовите клетки повдигат същите морални проблеми като аборта. Освен това противниците твърдят, че учените имат и други обещаващи начини за постигане на същите цели, включително непротиворечиви изследвания на възрастни стволови клетки. (Вижте Делото срещу изследване на ембрионални стволови клетки: Интервю с Ювал Левин.2) Но поддръжниците (вж. Делото за изследване на ембрионални стволови клетки: Интервю с Джонатан Морено.3) от изследването посочват, че понастоящем няма заместител на изследванията, използващи ембриони. Освен това, казват те, изследването е довело до унищожаване само на няколкостотин ембриони, което го прави фундаментално различен от аборта, който води до унищожаване на милиони човешки ембриони всяка година.

Различните религиозни групи поддържат голямо разнообразие от мнения относно изследванията на ембрионални стволови клетки. (Вижте официалните позиции на религиозните групи относно изследванията на стволови клетки.4) За католическата църква и много други християнски групи животът започва от зачеването, което прави изследването равносилно на убийство, защото води до унищожаване на човешки ембриони. „Човешки ембриони, получени in vitro, са хора и са субекти с права; тяхното достойнство и право на живот трябва да се зачитат от първия момент на съществуването им “, пише покойният папа Йоан Павел II в своята енциклика от 1995 г.,Евангелието на живота. Други религиозни групи не заемат позиция по въпроса, а някои, включително много еврейски и по-либерални християнски групи, подкрепят изследванията на ембрионалните стволови клетки.

Специален доклад: Изследване на ембрионални стволови клетки

Изследване на стволови клетки на кръстопътя на религията и политиката

Науката зад изследванията на стволовите клетки

Намаляващо мнозинство от американците предпочитат изследванията на ембрионалните стволови клетки

Въпроси и отговори на стволовите клетки

Ювал Левин: Делото срещу изследванията на стволови клетки

Джонатан Морено: Случаят за изследване на стволови клетки

Допълнителни ресурси

Изследване на стволови клетки по целия свят

Официални позиции на религиозните групи за изследване на стволови клетки

Цитати за изследвания на стволови клетки от политически, религиозни и други видни фигури

Сравнение на кандидатите: Изследване на стволови клетки

Отидете на страницата с биоетични въпроси

Националните социологически проучвания показват, че малкото американци подкрепят изследването. Според национално проучване от 2007 г. на Pew Forum за религия и обществен живот и Pew Research Center for the People & Press 51% казват, че е по-важно да се провеждат изследвания на стволови клетки, които могат да доведат до нови медицински лечения, отколкото да се избегне унищожаването потенциалния живот на човешките ембриони. Същата анкета установи, че 35 процента казват, че е по-важно да не се унищожават ембрионите.5

Тъй като темпът на модерните изследвания се ускорява и перспективата за излекуване се приближава до реалността, защитниците от двете страни на дебата виждат възможността в рамките на няколко години учените да намерят начин за събиране на стволови клетки, без да унищожават ембрионите. В края на 2007 г. изследователи от Уисконсин и Токио обявиха, че са трансформирали обикновените човешки кожни клетки в такива, които изглежда имат същите свойства като ембрионалните стволови клетки. Религиозните лидери приветстваха откритието като доказателство, че унищожаването на ембрионите не е необходимо. Президентът Джордж Буш в обръщението си за състоянието на Съюза през 2008 г. заяви, че новаторското ново изследване „има потенциала да ни измести отвъд разделящите дебати от миналото“.

Но далеч от разрешаването на моралните затруднения, широко рекламираният пробив само засили дискусията. Учени по света бързо предупредиха, че макар и обещаващи, новите изследвания не гарантират, че възрастните стволови клетки могат успешно да се трансформират в плурипотентни клетки. Много от тях, включително Джеймс Томсън, изследователят, ръководил екипа в Университета на Уисконсин, публично твърдяха, че изследванията на ембрионалните стволови клетки трябва да продължат.

В Европа само Обединеното кралство, Швеция и Белгия позволяват всички форми на изследвания на ембрионални стволови клетки. От другата страна на спектъра Австрия, Ирландия, Полша и Литва забраниха всички форми на изследване на стволови клетки. Германия и Италия са инкриминирали извличането на стволови клетки от човешки ембриони, но на учените е разрешено да провеждат изследвания върху стволови клетки, създадени другаде. Дания, Финландия, Франция, Гърция, Испания и Холандия ограничават учените да произвеждат линии на стволови клетки от излишни ембриони, които клиниките за плодовитост планират да унищожат. (Вижте Изследване на стволови клетки по света.6)

Политически дебат в САЩ

В Съединените щати основният въпрос е дали федералното правителство трябва да финансира изследвания на ембрионални стволови клетки. За разлика от Япония и повечето европейски държави, всъщност никакви федерални закони не ограничават изследванията, въпреки че шест държави - Арканзас, Индиана, Луизиана, Мичиган, Северна Дакота и Южна Дакота - забраняват създаването или унищожаването на човешки ембриони за медицински изследвания.

На национално ниво повечето демократични политици подкрепят федералното финансиране на изследвания на ембрионални стволови клетки, включително кандидатът за президент на демократите сенатор Барак Обама от Илинойс. През 2005 г. Обама гласува за законодателство, което би позволило федералното финансиране за изследвания на стволови клетки, използващи ембриони, които трябва да бъдат изхвърлени от клиниките за плодовитост. Буш наложи вето на сметката.

Въпросът раздели републиканските депутати. Някои се противопоставят на всякакви изследвания, които включват унищожаване на човешки ембриони. Сенаторът от Канзас Сам Браунбек и бившият сенатор от Пенсилвания Рик Санторум например са гласни противници на изследването. Други, включително кандидатът за президент на републиканците сенатор Джон Маккейн от Аризона, подкрепят определени аспекти на изследването. Например, McCain подкрепя федералното финансиране не само за изследвания на стволови клетки на възрастни, но също така и за изследвания, използващи ембриони, планирани за унищожаване от клиники за плодовитост. Все още други високопоставени републиканци са гласни поддръжници. Бившата първа дама Нанси Рейгън, която наблюдаваше как съпругът й, президентът Роналд Рейгън, се поддава на опустошителните последици от болестта на Алцхаймер, се присъедини към други защитници на пациентите в търсенето на федерално финансиране за изследвания на ембрионални стволови клетки. Дори твърдият противник на абортите сенатор Орин Хач от Юта предложи законодателство в подкрепа на това изследване.

Все пак мощни сили от двете страни на въпроса създадоха задънена улица във Вашингтон, окръг Колумбия, по въпроса за финансирането. Например през 2006 и 2007 г. Буш наложи вето върху двупартийните законопроекти, които щяха да отключат федералното финансиране за изследванията. Междувременно опитите в Конгреса на САЩ за забрана на всякакви изследвания, включващи човешки ембриони, многократно се провалят.

С безизходица във Вашингтон голяма част от дебатите се преместиха в столиците на щатите. Най-малко седем държави виждат недостига на федерално финансиране като възможност: Инвестирайки в зараждащата се наука, те се надяваха да привлекат водещи учени и да инкубират това, което прогнозират експертите, за нова биотехнологична индустрия за милиарди долари.

В началото на 2004 г. Ню Джърси стана първата държава, която инвестира в изследвания на стволови клетки. Калифорния последва през ноември същата година, когато избирателите одобриха мярка за облигации на стойност 3 милиарда долара за финансиране на изследването. През следващите две години Кънектикът, Илинойс, Мериленд, Ню Йорк и Уисконсин се присъединиха към списъка на държавите, поели ангажимент да финансират изследвания на стволови клетки. Три държави - Айова, Масачузетс и Мисури - направиха изследването законно, но не предложиха държавно финансиране; В момента депутатите от Масачузетс обмислят инвестиция в науката.

Въпреки че тези държави са предприели действия, за да продължат напред в изследванията на стволовите клетки, проблемът не е решен в голяма част от страната. Тъй като правителството на САЩ разрешава изследванията, докато не се харчат федерални пари, държавните университети и частните, нестопанските и корпоративните лаборатории са свободни да го извършват, освен в щатите, които го забраняват.

История на дебатите

За първи път изследванията на ембрионалните стволови клетки привличат широко медийно внимание през 2001 г., когато Буш, под натиска както на опоненти, така и на поддръжници, се опитва да постигне компромис. Този компромис доведе до разрешаване на националните застрахователи на медицински изследвания, Националният институт по здравеопазване (NIH), да започнат да финансират тези изследвания, като използват стволови клетки, събрани от излишни ембриони преди 9 август 2001 г., датата на решението му.

Религиозните опоненти, които се обявиха за федерална забрана, бяха разочаровани, докато учените се оплакваха, че повечето съществуващи линии на стволови клетки (култивирани ембрионални стволови клетки, отглеждани в чаша на Петри) или са замърсени или умират.

Въпреки че повечето американци узнаха за проблема, след като Буш взе противоречивото си решение за финансиране, етичният дебат за изследванията, включващи човешки ембриони, започна много по-рано. В средата на 70-те години, например, федералните политици забраниха финансирането на така наречените бебета в епруветки, поставяйки основите за бъдещи дискусии дали правителството на САЩ трябва да финансира изследвания, които много хора смятат за неморални.

Приблизително по същото време Върховният съд на САЩ постановява решението си от 1973 г. Roe v. Wade, узаконяващо абортите. Това историческо решение мобилизира противниците на абортите, много от които по-късно ще се противопоставят на изследванията на стволовите клетки поради това, което те смятат за унищожаване на човешкия живот.

Около две десетилетия по-късно президентът Бил Клинтън одобри за първи път финансиране на изследвания на стволови клетки, включващи излишни ембриони от клиники за плодовитост. В същото време той постави мораториум върху подкрепата за изследвания, включващи клониране на хора, ограничение, което Буш удължи през 2000 г.

През 1995 г. Конгресът отмени решението на Клинтън да финансира някои видове изследвания на стволови клетки, като въведе ездач на бюджетни кредити, все още вписан в днешните книги, което пречи на NIH да финансира всякакви изследвания, които увреждат или унищожават човешки ембриони. Буш заобиколи този закон през 2001 г., когато разреши финансирането на вече създадени стволови клетки, като също така увери много от своите привърженици, че няма да бъдат унищожени нови ембриони.

Противниците на изследването на ембрионални стволови клетки се противопоставят на две основни техники: събиране на стволови клетки от човешки ембриони и създаване на клонирани човешки ембриони от човешко яйце и клетка на възрастен донор - техника, наречена ядрен трансфер на соматични клетки. И в двата случая ембрионът в крайна сметка се унищожава.

Въпреки че много противници на абортите се противопоставят на двете техники, някои поддръжници смятат, че събирането на потенциално животоспасяващи клетки от ембриони, които в противен случай биха били унищожени, е оправдано. Но някои привърженици на изследването също се аргументират срещу създаването на ембриони с единствената цел събиране на клетки и след това унищожаването им.

Експертите по биоетика казват, че дебатът за стволовите клетки е първият път в историята на САЩ, че медицинската наука играе толкова важна роля в изборната политика. Всъщност въпросът оказа значително въздействие върху изборите за американски сенат през 2006 г. в Мисури, където избирателите обсъдиха и в крайна сметка одобриха предложеното конституционно изменение на държавата, гарантиращо законността на изследванията на ембрионалните стволови клетки. Демократката от Мисури Клер Маккаскил, която подкрепя изследването, отстрани действащия републикански президент и опонента на изследването на стволови клетки Джим Талант отчасти поради различията им по този въпрос. Маккаскил подкрепи първото изменение в страната; Талантът се противопостави.

Ако следващият президент реши да отмени ограниченията на Буш за финансиране на стволови клетки, Конгресът може отново да настоява за федерални пари. Но с икономически спад и нарастващ бюджетен дефицит, конкуренцията за финансиране от NIH се очаква да бъде твърда. Дори и без федерални пари обаче се очаква държавните и частните инвестиции в изследвания на стволови клетки да продължат.


Бележки

1Науката зад изследванията на стволовите клетки

2Делото срещу изследване на ембрионални стволови клетки: Интервю с Ювал Левин

3СлучаятЗаИзследване на ембрионални стволови клетки: Интервю с Джонатан Морено

4Официални позиции на религиозните групи за изследване на стволови клетки

5Намаляващо мнозинство от американците предпочитат изследванията на ембрионалните стволови клетки

6Изследване на стволови клетки по целия свят