• Основен
  • Новини
  • Предизвикателствата на използването на Facebook за изследвания

Предизвикателствата на използването на Facebook за изследвания

Когато изследователският център Pew проучи как американците имат достъп и споделят местни новини в три града, ние естествено искахме да анализираме ролята, която Facebook играе като средство за хората да чуват, обсъждат и споделят местни новини. Но получаването на необходимите ни данни се оказа предизвикателство.

Дейност във Facebook по градДокато седем на всеки десет онлайн възрастни американци са във Facebook, повечето не правят информацията, която споделят, напълно публична. Facebook позволява на потребителите да коригират настройките си за поверителност по редица различни начини, което за изследователите означава, че е по-трудно да се проучи цялостно платформата.

Решихме да се съсредоточим върху информацията, която можем да съберем на публични страници във Facebook. Но въпросът тогава стана как да се съберат съответните публични данни от Facebook в тези градове.

Какво направихме:

Опитът за контакт и „приятелство“ с отделни потребители във всеки град беше непрактичен и също така представлява етични предизвикателства.

Вместо това започнахме да идентифицираме публични страници във Facebook, свързани с доставчици на новини в трите града, които избрахме: Денвър, Макон, Гавария и Сиукси Сити, Айова. Като цяло тези страници във Facebook включват местни медийни организации, местни знаменитости и политици. Страниците бяха идентифицирани като част от „одита“ на всеки град. Използвайки публичния интерфейс на приложната програма на Facebook (API) - начин за автоматично изискане на публични данни от онлайн услуги - изтеглихме цялата активност във Facebook на всяка страница през проучвания период от време.



Това означаваше, че анализът в крайна сметка се фокусира върху местните доставчици на новини и съдържанието, което публикуват, а не върху това, което гражданите споделят или публикуват сами - на собствените си, частни стени във Facebook - за местните новини. Макар и да не е идеален, изглеждаше най-пълният начин да проучим потока от новини във всеки град - и да бъдем възможно най-сигурни, че се фокусираме върху информационната система на този град.

Приложният програмен интерфейс (API) ни позволи лесно да осъществим достъп до колко публикации във Facebook всяка обществена страница имаше през 14-дневния период от време, който изучавахме и колко „харесвания“ и коментари получи всеки от тях. Използвахме и данни за „споделяне“, но с уговорката, че всяка част от данните за споделяне, достъпни от публичния API, представлява някой, използващ бутона „Споделяне“ на публикацията. Не отразява някой, който споделя публикацията по някакъв друг начин, като например копиране и поставяне на връзката в публикацията. Използвайки текущите инструменти, нямахме начин да разберем какъв процент от общото споделяне във Facebook се случва с бутона Споделяне.

Един от начините за анализ на дейността на гражданите беше чрез коментарите, оставени от потребителите на публични страници. Данните във Facebook ни позволиха да уловим както публикуваното съдържание от мениджърите на тази страница, така и коментарите, направени от външни потребители. В този случай тя предоставя достъп до хиляди коментари.

Анализът на коментарите на публичните страници във Facebook ни помогна да разберем по-добре как потребителите взаимодействат с тези страници, но постави етичен въпрос: Разбират ли редовните потребители на Facebook, че тези коментари са наистина публични и могат ли да бъдат достъпни за този вид изследвания?

Тъй като не успяхме да отговорим истински на този въпрос, Pew Research Center избра да не публикува съдържанието на нито един от тези коментари или имената на коментиралите потребители. Използвани са само метаданните: часът и датата на коментара; дали е включвало снимка, видео или само текст; и ако включваше URL. Тогава анализът успя да се съсредоточи върху естеството на дейността на тези публични страници във Facebook.

Какво научихме:

На теория Facebook отваря пространство за доставчици на новини и информация да експериментират с нови начини да изведат съобщението си, да взаимодействат с публиката и да позволят на публиката да участва.

Имаше някои доказателства за това в нашия анализ. Например, от 100-те най-коментирани публикации в Денвър, половината включва някакъв обхват на аудиторията, при който новинарски организации или производители на новини задават въпроси, отправят заявки за снимки или видеоклипове или провеждат онлайн анкети. Най-коментираната публикация в разглеждания от нас период, с 564 харесвания и 639 коментара, беше публикувана от местния филиал на CBS TV в Денвър: „Бихте ли искали да видите Хилари като президент“?

Въпреки че въпросът за Хилари Клинтън попадаше в категорията на националните новини, подобни случаи бяха сравнително редки сред най-коментираните от нас публикации. Във всеки град поне половината (58% Денвър, 71% Macon, 54% Sioux City) от най-коментираните публикации на публични страници във Facebook, които изследвахме, бяха за местни новини.

Нашият анализ установи, че историите, които са „големи“ във Facebook - с други думи, привличат голям брой харесвания и коментари - са същите като тези, които са широко отразени в традиционната местна преса. Например, взрив на къща в Денвър получи третото най-голямо внимание във Facebook според харесвания, коментари и споделяния; това беше и четвъртата най-отразявана история от масовата преса през петте дни от нашия анализ.

Във Facebook, Малко харесвания, Коментари за местни новиниПостовете във Facebook, които привлякоха най-голямо внимание, го направиха веднага, но вниманието бързо отпадна. Почти всички коментари, публикувани от потребители, са направени през първите 24 часа.

Но като цяло повечето разглеждани от нас публикации във Facebook получиха малко, ако има някакви коментари. В Macon и Sioux City само един на всеки три публикации е имал коментари изобщо (43% в Денвър) и не повече от един на всеки десет има над 10 коментара. Нито членовете на аудиторията участваха в силен дебат на тези публични страници: По-голямата част от потребителите (85% Денвър, 88% Macon, 91% Sioux City) направиха само един или два коментара на страниците на местни доставчици на новини и информация по време на двете седмици, които учихме.

Какво работи:

Знаем, че американците все по-често използват Facebook, за да получават информация и новини. Другите ни изследвания са установили, че 29% от американците съобщават, че харесват или следват политически партии, кандидати или избрани длъжностни лица във Facebook, докато 36% казват същото за новинарски организации, репортери или коментатори, а 41% следват групи, базирани на проблеми.

Природата на Facebook като предимно частна мрежа обаче ограничава това, което може да се научи от нея. Успяхме да научим как новинарски организации и производители на новини използват Facebook, за да изведат съобщението си и как потребителите взаимодействат с тези съобщения. Но това е малка част от цялостната активност във Facebook и представлява само аспект от използването на Facebook за местни новини. По-голямата част от дейността във Facebook все още е частна и достъпна само за самия Facebook. Дори само с публично достъпни данни, изследователите се сблъскват с етични проблеми и неприкосновеност на личния живот, когато решават какво да публикуват.