Разликата между Ирак и Виетнам

от Майкъл Димок

ФигураОбщественото мнение към войната на САЩ в Ирак има поразителни паралели - и ясни контрасти - с войната във Виетнам преди повече от три десетилетия.

И в двата случая президентите обвързаха политическото си състояние с войната. И в двата случая те платиха висока политическа цена, когато обществеността се разочарова от конфликта.

И все пак, докато опозицията срещу двете войни проследяваше сходна арка, естеството на тази опозиция се различаваше политически. Въпреки че Виетнам е припомнен като конфликт, който разделя, мненията за това дали войната е била грешка не се разделиха рязко в партизанска линия. Тенденциите на Gallup от средата на 60-те до началото на 70-те показват, че разликата в мненията между републиканците и демократите за Виетнам никога не надвишава 18 процентни пункта.

За разлика от тях Ирак разделя Америка по партизански начин по начин, по който Виетнам никога не го е правил. Последното проучване на Pew установява, че 73% от демократите вярват, че военните действия в Ирак са били грешно решение, в сравнение с едва 14% от републиканците - разлика, приблизително три пъти по-голяма от най-голямата партийна разлика в мненията за Виетнам. (През юни 1967 г. 51% от републиканците разглеждат Виетнам като грешка в сравнение с 33% от демократите.)

ФигураВ значителна степен тази партийна реакция отразява степента, до която възгледите за войната в Ирак са свързани с мненията на ръководството на президента Буш. Политическото ръководство играеше някаква роля по време на ерата на Виетнам - републиканците по-често наричаха участието на САЩ във Виетнам грешка в цялата администрация на Джонсън, докато демократичният цинизъм нарасна, за да надхвърли републиканците след встъпването в длъжност на Ричард Никсън. Но разликите изглеждат незначителни в сравнение с настоящата война.



За всички намерения и цели Виетнам прекрати президентството на Джонсън. През 1968 г. все по-негативното възприятие за войната го изтласква от демократичното първенство. Президентът Буш спечели преизбирането преди две години, въпреки нарастващата неспокойност от войната в Ирак. Оттогава рейтингите му за одобрение непрекъснато намаляват и повече от който и да е друг въпрос, управлението на Буш за Ирак е отговорно за този спад.

Мрачна перспектива за Ирак

Преди три години обществеността оцени представянето на Буш в Ирак до голяма степен по първоначалното решение да влезе във война. Но днес възприятията за напредък в Ирак и вижданията за вероятността за успех са много по-влиятелни.

Въпреки че вижданията за това дали предприемането на военни действия в Ирак е било правилно или грешно решение са останали непроменени през последната година, мненията за това как напредва войната не са фиксирани и предизвикват по-голямо забавяне на рейтинга на одобрението на президента. През изминалата година процентът, който казва, че военните действия вървят добре, е спаднал и се е увеличила подкрепата за прибиране на войските възможно най-скоро. Миналото лято 60% заявиха, че вярват, че Америка в крайна сметка ще успее да постигне целта си за установяване на стабилна демокрация в Ирак, но през март тази година само 49% приеха тази гледна точка. И дори от януари оптимизмът относно напредъка на САЩ в предотвратяването на гражданска война е спаднал значително.

Тези оценки на текущата ситуация са това, което движи промяната на възприятията за лидерството на Буш, а не преценките за първоначалното решение за война. Одобрението на Буш да се справи със ситуацията в Ирак е спаднало с 10 пункта през последната година и напълно 70% казват, че му липсва ясен план за успешно приключване на ситуацията спрямо 61% през февруари миналата година. Тази ерозия на доверието отразява променящите се възгледи за ситуацията в Ирак сега, а не преоценка на първоначалното решение на Буш да се включи.

Нарастващи съмнения в GOP

ФигураРепубликанците остават непоколебими във вярата си, че войната е правилното решение; 82% казват, че днес почти няма промяна от февруари 2005 г. Само 22% от демократите са съгласни - отново, малко се е променило от миналата година.

Но притесненията относно ситуацията в Ирак и ръководството на президента нарастват както сред републиканците, така и сред демократите и независимите, което води до по-разклатена подкрепа за президента в собствената му база. Докато републиканците остават далеч по-оптимистични от демократите относно ситуацията в Ирак, нарастващото малцинство от републиканци са скептични.

Делът на републиканците, които вярват, че САЩ ще успеят в Ирак, е спаднал от 83% на 74% през последната година, а делът, който вярва, че войната върви добре, е спаднал с подобна разлика. Като цяло само 65% от републиканците одобряват начина, по който президентът се справя с ситуацията в Ирак, спрямо 78% през февруари 2005 г.

Въпреки нарастващите съмнения, републиканците остават против сравняването на Ирак с Виетнам. Напълно 62% от демократите и близо половината независими (46%) казват, че смятат, че Ирак ще се окаже поредният Виетнам, което е с около 10 пункта повече от миналия юни. Но само 15% от републиканците възприемат това мнение, докато 73% го отхвърлят, което е почти непроменено от миналата година.

В повечето отношения възгледите на независимите Ирак са по-сходни с тези на демократите, отколкото на републиканците. Процентът на независимите, които вярват, че ще успеем да установим стабилна демокрация, е спаднал от 57% на 44% през последната година и повечето независими смятат, че губим позиции по ключови елементи на битката. Само 22% одобряват начина, по който президентът се справя с Ирак, в сравнение с 33% преди година.

Защо Ирак е важен

Възгледите за отношението на президента към ситуацията в Ирак и по-общо външната политика определят цялостните му рейтинги за одобрение на работа, а неотдавнашното представяне на Буш в анкетите отразява нарастващите обществени съмнения относно Ирак.

ФигураПоследователно, общите рейтинги на президента за одобряване на работа са по-тясно свързани с оценките на неговото отношение към външната политика и Ирак, отколкото други въпроси, включително икономиката, отговорът на урагана Катрина или терористичната политика. Казано по друг начин, почти всеки, който одобрява представянето на президента в Ирак, одобрява цялостната му работа, докато почти всеки, който не одобрява начина, по който се е държал с Ирак, не одобрява и като цяло. Въпреки че това е случаят с много оценки на работата на Буш, връзката е най-тясна, когато става въпрос за външна политика и Ирак.

Макар партийността да е голяма част от това, Ирак и външната политика се открояват като ключови фактори в оценките на Буш за одобрение, дори когато се вземат предвид политическите наклонности. Сред републиканците, демократите и независимите рейтинги за начина, по който президентът се отнася към Ирак и външната политика, са най-тясно обвързани с общия рейтинг на одобрението на работа.

В това отношение настоящото положение на Буш в анкетите, макар и засегнато от мрачната икономическа перспектива на обществото и опасенията относно цените на енергията, имиграцията и реакцията на правителството към Катрина, е най-пряко свързано с ситуацията в Ирак. Ще бъде много трудно за президента да съживи рейтингите си за одобрение на работа, без да постигне ясен напредък в Ирак в очите на обществеността.