Расовата разлика в научните познания

ВНИМАНИЕ СПОЙЛЕР:Ако все още не сте го направили, изпробвайте се с нашия нов тест за знания за науката.


Научните знания варират от раса, етническа принадлежностСъществува значителна разлика в знанията за научните концепции по расова и етническа линия в САЩ, според нов доклад на Pew Research Center, публикуван миналата седмица.

Когато им бяха зададени серия от 12 въпроса, свързани с науката, белите средно се справяха по-добре от чернокожите или испанците. Докато средният брой въпроси, на които белите отговарят правилно, е 8,4, за латиноамериканците този брой е по-малък - 7,1 - и спада до 5,9 за чернокожите. (В извадката нямаше достатъчно респонденти от Азия, които да бъдат разделени на отделен анализ.)


Последните ни констатации са в съответствие с предишни проучвания на Pew Research и с данни от Общото социално проучване (GSS), проведено от Националния център за изследване на общественото мнение. Тези разлики обикновено обхващат множество научни дисциплини, от науките за живота и Земята до въпросите, свързани с физиката и енергетиката.

Но защо е това? Изследванията показват, че може да има няколко фактора в играта и те често са взаимосвързани. Образователните постижения - като различните дялове на чернокожите и белите, за да имат висше образование - може да са едно. Друг въпрос може да е свързан с недостатъчното представяне на чернокожите и испанците в работната сила на STEM (наука, технологии, инженерство и математика). И достъпът до научна информация може също да играе роля за това колко добре хората възпитават разбиране по темата.

Нашият доклад установява, че като цяло американците с по-официално образование се справят по-добре по въпроси, свързани с науката. Белите са по-склонни от чернокожите и испанците да притежават бакалавърска или напреднала степен, а белите също представляват по-голям дял на получателите на бакалавърска степен по наука и инженерство. Около 63% от научните и инженерни степени, присъдени през 2011 г., са отишли ​​при бели студенти, в сравнение с около 10% за латиноамериканци и 9% за чернокожи, според доклад на Националния съвет за наука.



Но има доказателства, че различията между расовите и етническите групи се наблюдават и на ниво начално и средно училище. Въпреки че с времето пропуските в тестовете за постижения се стесняват до известна степен, като цяло учениците от чернокожите и испанците продължават да се представят по-ниско от белите и азиатците на стандартизирани тестове. Например сред осмокласниците средният резултат по науката на теста за Национална оценка на образователния напредък през 2011 г. е 152. Средните резултати на чернокожите и испанците са по-ниски, 129 и 137, докато белите (163) и азиатските и тихоокеанските острови (159) се справи по-добре от средното за страната. Според друг доклад, чернокожите и испаноязычните гимназисти също са по-малко склонни от белите или азиатците да вземат напреднали курсове по наука.


Марк Берендс, професор по социология в Университета на Нотр Дам, каза, че ако разликите в представянето продължават през академичната кариера на студентите, следва, че можете да видите различия във висшето образование, заетостта и знанията по определени предмети. Берендс също обясни, че нивото на комфорт на родителите с науката може да повлияе на това колко голям интерес проявява детето към темата. „Нивото на образование на родителя и познаването на научните дисциплини помагат за оживяване на въображението на децата“, каза той.

Друг свързан фактор може да бъде, че чернокожите и испанците са по-малко склонни да работят в научни области. Това може да означава, че те са по-малко изложени на научни изследвания и информация. В исторически план областите на науката, технологиите, инженерството и математиката са предимно бели и мъжки и през последните години се полагат значителни усилия за създаване на инициативи, насърчаващи по-разнообразна работна сила от STEM.


Черил Леггон, доцент в Училището за публична политика в Технологичния институт в Джорджия, смята, че тази липса на многообразие може да повлияе на интереса на чернокожите и испанците към науката и научната кариера. „Ако видим някой, който прилича на нас, това ще окаже влияние върху нас от гледна точка на нашия интерес“, каза Леггон. По-голямото разнообразие в тези области може да даде на чернокожите и латиноамериканците усещане, че кариера в науката може да бъде жизнеспособен вариант за тях, каза тя.

Дори и с усилията за подобряване на разнообразието в сферите на STEM, чернокожите и латиноамериканците са постоянно недостатъчно представени. Според доклад на Бюрото за преброяване на населението на САЩ през 2013 г. чернокожите са съставлявали 11% от цялата работна сила през 2011 г., но те са заели само 6% от работните места в STEM. Подобен модел се наблюдава при испанците, които съставляват 15% от цялата работна сила, но заемат 7% от работните места, свързани със STEM области.

Докладът от преброяването също така установява, че белите и азиатците са свръхпредставени в работната сила на STEM в сравнение с общото им население. Около две трети (67%) от общата работна сила са бели през 2011 г., но белите представляват по-висок дял от служителите на STEM - 71%. При азиатците разликата е по-голяма: 15% от работещите в STEM са азиатци, в сравнение с 6% от цялата работна сила.

Ерик Плуцер, професор по политически науки в държавния университет в Пенсилвания, каза, че един от факторите е „сложната връзка между науката и афро-американската общност“. Плуцер, който пише за расови пропуски в отношението към науката, обясни, че наследството от експериментите на Tuskegee и Henrietta Lacks често е на заден план, когато става въпрос за доверието на афроамериканците в научните специалисти и институции. Неговият анализ на данните от проучването на GSS установи, че докато 45% от възрастните бели хора изразяват голямо доверие в хората, управляващи научната общност, този дял пада до 31% за чернокожите.


По-ниските нива на грамотност сред възрастните чернокожи и испанците също могат да допринесат за способността да се отговаря правилно на въпросите, свързани с научните знания. Относително ниският процент на участие на тези групи в клинични изпитвания може да бъде друг фактор, който влияе върху познаването на научните проблеми, докато културната динамика, включително езиковите бариери, също може да допринесе за различията в научните знания.

Шърли Малком, директор на образователни програми и програми за човешки ресурси към Американската асоциация за развитие на науката, заяви, че научните доклади на испански език не са толкова широко достъпни, колкото в английските медии, което може да попречи на някои хора да получават информация за науката .

Malcom също така предположи, че расовите различия в научните знания не са свързани с липса на интерес от страна на чернокожите и испанците, а има повече общо с достъпа до информация. Тя каза, че научната общност и научните медии могат да достигнат повече до тези общности, за да помогнат науката да стане „по-достъпна и подходяща за живота им“.