• Основен
  • Новини
  • Дебатът за правото на смърт и десетата годишнина от Закона за смъртта на Орегон с достойнство

Дебатът за правото на смърт и десетата годишнина от Закона за смъртта на Орегон с достойнство

от Дейвид Маски, старши научен сътрудник, Форум Pew за религия и обществен живот

Преди десет години този месец Орегон прие закон, позволяващ на лекарите да предписват смъртоносна доза лекарства на определени неизлечимо болни пациенти, практика, която често се нарича самоубийство, подпомагано от лекари. Законът „Смърт с достойнство“, влязъл в сила на 27 октомври 1997 г., е единственият по рода си закон в Съединените щати, което го прави важен и противоречив етап в дебата за лечението в края на живота.

Редица други държави, включително Холандия и Белгия, позволяват самоубийство с помощта на лекар. В САЩ няколко други щати - включително Върмонт, Мичиган и Вашингтон - обмислят мерки за легализиране на самоубийство, подпомагано от лекари, но усилията за приемане на такива закони се провалят нито в законодателния орган на държавата, нито в урната. Последният опит в Калифорния спря в държавното събрание по-рано тази година.

Законът на Орегон се прилага само за пациенти, които са неизлечимо болни и е вероятно да умрат в рамките на шест месеца, диагноза, която трябва да бъде потвърдена от двама лекари. В допълнение, допустимите пациенти трябва да притежават умствената способност да дадат информирано съгласие; не може да страда от депресия; и трябва да подпише писмена декларация пред двама свидетели, в която се посочва, че те са психически компетентни и действат доброволно. И накрая, докато лекарите могат да предписват смъртоносните лекарства, дозата трябва да се прилага от пациента. Между приемането на устава през 1997 г. и края на 2006 г. 292 смъртно болни хора са се възползвали от правото да сложат край на живота си, според държавните регистри.

Противници на самоубийството с помощта на лекар - включително някои медицински групи, като Американската медицинска асоциация; някои защитници на правата на хората с увреждания; и някои по-социално консервативни религиозни групи, като Римокатолическата църква, православните евреи и евангелските протестантски деноминации - твърдят, че самоубийството е трагедия, а не личен избор. Освен това, казват те, практиката неизбежно ще доведе до злоупотреби, като пациенти, на които членовете на семейството може да окажат натиск да отнемат живота си и други, които искат да спестят пари или да прекратят тежестта да се грижат за някой с изтощително заболяване. Освен това, твърдят противниците, самоубийството, подпомагано от лекари, обезценява човешкия живот, като изпраща послание към по-широката култура, че животът на някои хора струва по-малко от други. И накрая, те твърдят, че самоубийството, подпомагано от лекар, е на върха на много хлъзгав склон, който в крайна сметка може да доведе до неволна евтаназия на хора с тежки увреждания или недъзи.

Поддръжниците на практиката включват някои по-социално либерални християнски и еврейски религиозни деноминации, някои групи за граждански права и някои организации, които защитават правата на пациентите, особено на неизлечимо болните. Тези групи обикновено предпочитат термина „лекарска помощ при умиране“, твърдейки, че наричането на практиката „самоубийство“ несправедливо я налива с негативни конотации. Те твърдят, че практиката не е насочена към принуждаване или натиск върху някого, а по-скоро до даване на хора без надежда за възстановяване да прекратят живота си, преди физическата им болка да стане непоносима или преди напълно да загубят контрол над своите умствени способности. Освен това привържениците твърдят, че даването на възможност на хората да прекратят страданията си не обезценява човешкия живот. Напротив, казват те, лекарската помощ при умиране насърчава човешкото достойнство, като позволява на тези в последните етапи на потенциално болезнени и изтощителни заболявания да прекратят живота си според собствените си условия.

Обществено мнение

Фигура

Анкетите показват, че страната е разделена по въпроса за самоубийството с помощта на лекар, въпреки че цифрите се различават до известна степен в зависимост от начина на формулиране на въпросите от проучването. Например, анкета от юли 2005 г., проведена от Pew Research Center for the People & Press и Pew Forum за религия и обществен живот, попита половината участници за техните виждания по въпроса, използвайки единия въпрос, а другата половина зададе друг въпрос . Проучването установи, че 44 процента от респондентите предпочитат да се разреши на лекарите да „помагат на неизлечимо болни пациенти при самоубийство“, когато въпросът е формулиран по този начин. Но подкрепата за тази практика се покачи леко, до 51 процента, когато хората бяха попитани дали предпочитат да се разреши на лекарите да „дават на неизлечимо болни средства да сложат край на живота си“.

За повече информация за историята на дебата отидете на pewforum.org