Избирателна активност и промяна в Конгреса

от Роудс Кук

През последните десетилетия има три основни начина, по които избирателната активност е работила, за да се получат сортовете „междинни избори“ с голяма вълна, които демократите се надяват за следващата седмица.

Първият е „еднопартийният скок“, където една от партиите значително увеличава гласа си от предишния междинен период, докато гласът на другата партия остава по същество непроменен. Това се случи през 1994 г., когато републиканците спечелиха контрола върху двете камари на Конгреса. Гласуването в конгреса на Републиканската партия в страната нарасна с повече от 9 милиона гласа от 1990 г., най-голямото увеличение на гласовете на една партия от един междинен период до друг след Втората световна война. Междувременно общият брой на демократите намаля с 400 000 гласа.

Друг начин да се постигне голяма промяна в Конгреса е „еднопартиен колапс“, при който огромен брой гласоподаватели от една от партиите просто излизат на изборите. Именно това се случи през 1974 г., когато обезсърчителният фон на скандала Уотъргейт доведе до близо 3 милиона гласувания в гласуването на Републиканския дом от 1970 г. Демократичният вот нарасна с едва 1 милион. Но отпадането на GOP беше толкова тежко, че струваше на републиканците близо 50 места в Парламента.

Третият начин за постигане на значителна промяна в Конгреса е това, което може да се нарече „неравностойни печалби“, при което двете партии добавят гласове от предишния междинен срок, но едната партия печели много повече от другата. Това се случи през 1982 г., първият междинен период на президента Рейгън, когато гласът на Републиканския конгрес нарасна с повече от 3 милиона спрямо 1978 г., но Демократическата партия набъбна с повече от 6 милиона. Резултатът: печалба от около две дузини депутатски места за демократите.

Фигура

Кой гласува определя кой печели

Общото сред трите избора е, че партията на президента биеше побой всеки път. Това е историческата норма, но не е неприкосновено правило на междинните избори. През последните два междинни периода, през 1998 и 2002 г., партията на президента всъщност спечели шепа депутатски места.



И все пак едно е сигурно. Избирателната активност на 7 ноември ще бъде много по-ниска от рекордно високите 122 милиона бюлетини, подадени на президентските избори през 2004 година. През последния четвърт век междинните показатели варират от 64% до 74% от размера на предишните президентски избори. Използвайки този диапазон като ориентир, това би означавало, че избирателната активност тази година вероятно ще падне между 78 милиона и 90 милиона, което се превръща или в умерена печалба от 73-те милиона гласове, подадени на изборите за Конгрес през 2002 г., или в много драматично увеличение.

Фигура

Еднопартиен скок на изборите за Демократическа партия през 2006 г. или еднопартиен срив при гласуването на републиканците е малко вероятен, като се има предвид неотдавнашния успех на ГО при мобилизирането на избирателите. По-вероятно е засиленото гласуване и за двете партии, като републиканците се надяват да запазят общия брой на парламента възможно най-близо до 50-50. Това се случи от 1996 до 2000 г., тъй като гласуването в конгреса на страната между двете партии беше почти равномерно всеки път и GOP запази контрола върху Камарата.

Най-добрият ас на GOP в дупката е, че те се приближават до 7 ноември като действащи шампиони по избирателна активност. През 2002 г. гласуването в Републиканската камара се увеличи с повече от 5 милиона спрямо 1998 г., в сравнение с демократична печалба от едва 2 милиона. През 2004 г. президентът Буш събра над 11 милиона гласа от 2000 г. в сравнение с увеличението на демократа Джон Кери от едва 8 милиона в сравнение с резултатите на Ал Гор четири години по-рано.

Фигура

Стратегите на GOP се надяват, че близнакът „Ts“ на терора и данъците, с малко гей бракове, ще продължи да мотивира републиканските избиратели тази година. Но табелите през 2006 г. сочат към много по-трудна изборна година за републиканците от 2002 или 2004 г.

Тъй като броят на анкетите за президента и Републиканския конгрес остава нисък и в застой, целите на възможностите за демократите непрекъснато се разширяват. Игрално поле, което преди две години включваше едва 30 под 55% победители в Къщата, вече нарасна до близо 90 места, като по-голямата част от тях се държат от републиканците. И е лесно да се преброят поне седем държани от републиканците места в Сената, които могат да попаднат на демократите.

Нарастващата сила на независимите

Демократите не са подкрепени само от партийна база, която изглежда е останала доста енергична от 2004 г., но и от нарастващия поток от независими гласоподаватели към демократичната страна. По време на последните президентски избори и избори за конгрес независимите членове взеха около една четвърт от гласовете и се разпределиха по равно между двете партии. Но редица неотдавнашни социологически проучвания показаха, че независимите се пробиват решително тази година за демократите.

Това е тенденция, която може да има повече от краткосрочно значение, тъй като независимите се появиха като прираст на електората, докато формалната привързаност към демократите намаля и делът на републиканците остана неподвижен.

Поне такъв е случаят в 27-те държави в страната, които исторически регистрират избиратели по партии. Откакто републиканците поеха контрола над Конгреса през 1994 г., делът на регистрираните демократи в тези щати е спаднал от 48% на 42%, делът на републиканците е спаднал от 34% на 33%, докато делът на гласувалите като независими (или с трети страни, както сравнително малък брой) е скочил от 18% на 26%.

Сега независимите имат предимство за регистрация в седем щата - четири в Нова Англия (Кънектикът, Мейн, Масачузетс и Ню Хемпшир), плюс Аляска, Айова и Ню Джърси. В редица други щати в Слънчевия пояс редиците на независимите са се удвоили повече от последните десетина години - от 13% на 27% от всички регистрирани гласоподаватели в Аризона, от 9% на 22% във Флорида, от 10 % до 21% в Луизиана и от 8% до 18% в Ню Мексико. Във всички 27 държави за регистрация на партии делът на независимите избиратели се е увеличил от 1994 г. насам.

Разбира се, проучванията показват, че броят на „чистите независими“ е 10% от електората или по-малко, докато повечето от останалите гласоподаватели, които се поставят в редиците на несвързаните, всъщност са слаби демократи или републиканци. И все пак, независимо от тяхната степен на независимост, тези избиратели не са лоялисти на партията, типът „моята партия е права или грешна“, в противен случай те биха се регистрирали по партизански начин за начало. Накратко, широкият спектър от независими не може да се счита за надеждна част от основата на която и да е от партиите и трябва да бъде ухажван при избори по избор.

Роудс Кук е безпартиен анализатор на избори, който публикува политически бюлетин. Прочетете цялата статия на rhodescook.com.