• Основен
  • Новини
  • Какво ни казва науката за мозъка за религиозното вярване

Какво ни казва науката за мозъка за религиозното вярване

Конференция Pew Forum Faith Angle, Кий Уест, Флорида

Какво добавя науката за мозъка към вековните дебати за съществуването на Бог и стойността на религията? Могат ли политическите партии и религиозните групи да използват научни прозрения, за да повлияят на вярванията на другите? Стават ли учените като група по-отворени за идеи за религия и духовност? Последният напредък в неврологията и технологията за изобразяване на мозъка предложи на изследователите поглед към физиологията на религиозните преживявания. Наблюдавайки будистки монаси, докато медитират, монахини францисканки, докато се молят, и петдесятници, докато говорят на езици, д-р Андрю Нюберг, рентгенолог от университета в Пенсилвания, установява, че измеримата мозъчна активност съвпада с религиозния опит, описан от поклонниците. Социалните, политическите и религиозните последици от тези и други открития тепърва започват да проникват в по-широката култура, според колумниста на Ню Йорк Таймс Дейвид Брукс, който проследява новите развития в тази област.

Говорители:

Дейвид Брукс, Колумнист,Ню Йорк Таймс

Андрю Нюберг, асистент, катедра по радиология, Университет на Пенсилвания

Модератор:



Майкъл Кромарти, вицепрезидент, Център за етика и публична политика; Старши съветник, Форум на Pew за религия и обществен живот

В следващия извлечен препис елипсите са пропуснати, за да се подобри четливостта.


Високоговорители
Андрю Нюберг, Майкъл Кромарти и Дейвид Брукс

Андрю Нюберг:Как мозъкът ни казва, когато сме свободни? Какво се случва в нас, че мозъкът ни казва „Да, добре си, можеш да правиш каквото искаш“ или „Не, това не е наред?“ Как всъщност се променя или трансформира нашият мозък? Това е критичен въпрос, ако ще променим възгледите на даден избирател, ако ще променим религията на човек. Ако едно от тези неща се случи на човек, нещо трябва да се промени и в мозъка. Как да разберем какво може да направи мозъкът?

Написах, заедно с колегата си, статия за опрощаването и отмъщението преди няколко години за това какви биха били невропсихологичните корелати на това. Става много интересно: как мислим за себе си, как изграждаме себе си и как този Аз се отнася към другите индивиди и как се примиряваме, когато някой ни е наранил или нанесъл вреда. Това е част от начина, по който мога да обвържа някои от темите, които ще обхващам, с някои от темите, които са били дискутирани по-широко тук в Кий Уест.

Либерални и консервативни мозъци

Има някои проучвания, които разглеждат политическите перспективи, опитвайки се да разберат какво се случва в мозъка на хората, които са републиканци, и мозъка на хората, които са демократи. Говорихме за част от това и просто бих подчертал няколко интересни проучвания. Едното беше изследване на fMRI, което е ядрено-магнитен резонанс, което разглежда кръвообращението и активността в мозъка, и показа, че хората, които са постигнали по-високи резултати по отношение на либерализма, са склонни да бъдат свързани с по-силна, свързана с конфликти активност на предния цингулат Това, което означава, е, че имате част от мозъка си, наречена предна цингула, която ви помага да посредничите, когато нещата са в конфликт с начина, по който вече вярвате.

След това изследователите интерпретираха това и ние можем да разгледаме всички въпроси за това как трябва да тълкуваме тези изследвания. Изглежда, че хората, които имат по-голям либерализъм, се справят по-добре или са били по-чувствителни към промяна на някакъв обичайния модел на реакция, което означава, че те са по-отворени за промяна, по-отворени за други идеи, по-отворени за конфликти, отколкото хората, които имат по-нисък резултат от либерализма. Означава ли това нещо за хората, които се смятат за либерали срещу консерватори, републиканци срещу демократи?

Разбира се, всички хора, независимо какви са техните конкретни перспективи, когато гледат собствения си кандидат, имат различен ефект в мозъка им, отколкото когато гледат кандидат от противоположната партия. Когато гледате някой от противоположната страна или мислите за него, той има тенденция да активира амигдалата, лимбичните области, отново, които са склонни да предизвикат повече емоционален отговор, докато когато гледате хора, които са съобразено с вашите възгледи и вярвания, което има тенденция да активира някои от зоните на фронталния лоб, а също и предния цингулат, който ви помага да медиирате вашите сили за разрешаване на конфликти.

За мен един от най-интересните аспекти на цялата тази област е по-философски, по-богословски и размишлявайки върху това какво означава това по отношение на това как вярваме в религията и религиозните вярвания, които хората поддържат. Това ни казва ли нещо за тези вярвания и преживявания? Когато някой има опит да бъде в присъствието на Бог и ние можем да получим мозъчно сканиране на това, какво означава това, какво казва това и как можем да тълкуваме това или за религия, срещу религия, или в друга алтернативна перспектива просто да се опитате да го разберете по-добре?

Сега самите вярвания имат огромна власт над нас и аз гледам на това през цялото време в контекста на плацебо ефекта. За съжаление, мисля, че здравната система сериозно пренебрегва как вярванията имат власт над това, което се случва с някого. Сигурен съм, че вероятно всички вие познавате някой, който се е справял с тежък медицински проблем, може би рак или сърдечно заболяване. Винаги сме отбелязвали, поне анекдотично, че когато хората имат този дух и стремят да се оправят, изглежда, че имат много по-голяма вероятност да го направят, докато тези, които са готови да се откажат, обикновено не се справят добре. Това важи и за важността на това как вярванията засягат цялото ни тяло, а не само самия мозък.

Разбира се, можем да разгледаме и религиозните и духовните вярвания, върху което ще се опитам да съсредоточа разговора си през целия ден тук. Винаги се опитвам да стигна до това от философска гледна точка. Защо изобщо вярваме на нещо? Това е безкрайна вселена за всички намерения и цели. Ние сме в състояние да бъдем подложени само на много, много малко количество от тази информация (и) дори още по-малко количество от тази информация в крайна сметка се поставя във вашето съзнание. Ако говорите с някого в продължение на 45 минути, той ще запомни може би три или четири неща. Така че нашият мозък се опитва да състави една конструкция на нашата реалност, перспектива за тази реалност, на която ние силно разчитаме за нашето оцеляване, за да разбере как да се държим и как да действаме и как да гласуваме.

И така, какви са вярванията? Отново се извинявам, но винаги стигам до това от научна гледна точка. Определям убежденията биологично и психологически като всяко възприятие, познание, емоция или памет, които човек съзнателно или несъзнателно приема за верни. Причините, по които определям вярванията по този начин, са няколко пъти. Едната е, че можем да започнем да разглеждаме различните компоненти, които изграждат нашите вярвания. Можем да говорим за нашите възприятия. Можем да говорим за нашите когнитивни процеси. Можем да говорим за това как нашите емоции влияят на нашите убеждения. И ние също така можем да разгледаме как в крайна сметка те ни влияят. Наясно ли сме с вярванията, които държим? Или са в безсъзнание? И кои са в безсъзнание и кои са в съзнание?

Няколко интересни проучвания показват, че когато показвате лицата на човек от различна раса на хората, той активира амигдалата, зоната, която светва, когато ни се случи нещо от мотивационно значение. Но ако покажете снимки на хора от различна раса, които са хора, които познават и може би това е известен човек или приятел, амигдалата не светва. Така че те са склонни да имат тази способност да преодоляват културно, когнитивно това, което може да бъде първоначалният им отговор.

Можем да разгледаме всички тези различни сили върху нашите вярвания. Можем да разгледаме нашите възприемащи процеси, нашите когнитивни процеси, емоциите, които имаме, социалните взаимодействия, които имаме, за да видим как вярванията са толкова силно повлияни. Една от точките за вкъщи, на която винаги се надявам да се справя, е, че колкото и силно да държим на собствените си убеждения - и мисля, че е подходящо за нас - трябва да имаме предвид, че те са много повече слаб, отколкото често обичаме да вярваме.

Позволете ми да разгледам някои от тези процеси малко по-подробно. Нека поговорим за нашите възприятия. Мозъкът е там, опитвайки се да приеме огромно количество информация и да направи някаква последователна картина на света за нас. Но за съжаление мозъкът прави много грешки по пътя си. Най-важният проблем с това е, че не се притеснява да ни каже кога греши.

Ако слушаме реч, ако мислим за идея, ако приятел ни казва нещо, колко добре се справяме в събирането на тази информация? Колко лесно е за нас да бъдем манипулирани от гледна точка на убежденията, които поддържаме?

Сега преминаваме към когнитивните функции на мозъка. Говорим за теменния лоб, който участва много в абстрактното разсъждение и квантуване. Части от теменния лоб участват в това да ни помогнат да се ориентираме в света и да установим връзка между нашето Аз и останалия свят. Темпоралният лоб, който е по дължината на мозъка; зоните на кората ни помагат да разбираме езика; а вътрешните части на темпоралния лоб са мястото, където е нашата лимбична система - ще говоря за това само за секунда - това ни помага да разберем емоционалните си реакции на каквито и да са стимули по света.

Фронталният лоб ни помага с поведението и изпълнителните функции, функциите да решаваме какво трябва да правим: какво ще правим утре, да спазваме графика си, да водим чековата си книжка и т.н., като същевременно медиира емоционалните си реакции. Има тласък между нашия челен лоб и лимбичната система, който понякога може да се измъкне от удара. Ако станем прекалено емоционални, фронталните ни лобове се затварят, а ако станем прекалено логични, емоционалните ни области се изключват. В тези различни части на мозъка се извършват много напъни и придърпвания.

Емоциите също са важни за придаване на стойност на вярванията. Така че не само че чувстваме, че трябва да направим нещо за околната среда, не само че чувстваме, че трябва да сме републиканец или демократ, но започваме да пропиваме този избор с емоции. Чувстваме силно начините, по които вярваме, и разбира се, това може да ни помогне да формираме убеждения. Недостатъкът на нашите емоции може да бъде в това как те ни помагат да защитаваме нашите убеждения. Извършени са много изследвания, когато хората започват да се чувстват борбени и антагонистични към хората, които не са съгласни с тях. Това може да бъде начина, по който започваме да виждаме религиозни конфликти да се случват по целия свят: не просто хората не са съгласни помежду си, но и се чувстват емоционални за това. Започват да изпитват омраза.

Емоционалните области на мозъка са част от мозъка, наречена лимбична система, която е вградена в по-вътрешните части на мозъка. Ето тази амигдала, която има тенденция да светва винаги, когато ни се случи нещо от мотивационно значение. Хипокампусът, който е точно зад това, помага да се регулират нашите вярвания, но също така помага да се регулират нашите емоции и да се впишат в спомените ни идеите, произтичащи от емоционално явни събития. Ето защо всички си спомняме какво точно ни се случваше на 11 септември 2001 г.

Както говорихме по-рано днес, социалната среда, в която се намираме, става много важна за въздействието върху нашите вярвания. Непрекъснато се влияем от околните. Това се връща чак когато сме дете и влиянието на нашите родители ни помага да формираме първоначалните си убеждения, които записват в мозъка ни в много ранна възраст вярванията, които носим със себе си през целия си живот. Ето защо е трудно да промените религиозните си вярвания. Трудно е дори да промените политическите си убеждения с течение на времето. Ако погледнете голямото население, много малко хора в крайна сметка променят своите вярвания по някакъв много драматичен начин, защото те са много дълбоко вписани в мозъка ни в много ранна възраст. Но в крайна сметка, докато израстваме, можем да бъдем повлияни и да променим тези убеждения и това е част от това, което трябва да разгледаме: как точно и защо се случва това.

Физиологията на вярванията

И така, как тези вярвания се формират физиологично и какво ни казва това за религиозните и духовни идеи и защо религията и духовността са толкова вкоренени в толкова много хора и са били във всяка култура и всеки път? Има няколко твърдения, които обичам да използвам. Едното е, че невроните, които изстрелват заедно, се свързват заедно. За това има физиологична подкрепа, че колкото повече използвате определен път на невроните, толкова по-силно те стават свързани помежду си. Подрязваме много невронни връзки, които имаме като дете, така че в крайна сметка вървим напред в живота си с набор от параметри, чрез които гледаме на света.

Другата идея за невроните е старата концепция „използвай или загуби“, че когато спреш да мислиш за определени неща, когато спреш да се фокусираш върху нещо, тези връзки изчезват. Вероятно всички сме посещавали курсове в колежа, за които си спомняхме много по това време, но ако вече не го правим, тогава вече не го помним.

Как да започнем да се позоваваме на това? Практиките и ритуалите, които съществуват както в религиозните, така и в нерелигиозните групи, стават силен и мощен начин да запишем тези идеи в нашия мозък. Колкото повече се фокусирате върху определена идея, независимо дали е политическа, религиозна или атлетична, толкова повече това се записва в мозъка ви и толкова повече се превръща във вашата реалност. Ето защо, когато отидете в църква, синагога или джамия и те повтарят едни и същи истории, и вие празнувате едни и същи празници, които засилват това, вие правите молитвите и казвате тези неща отново и отново, онези са невронните връзки, които се стимулират и укрепват. Това е силна част от причината, поради която религията и духовността използват различни практики, ценни за вписването на тези вярвания силно в това, което сте.

Мозъци в медитация, молитва и поклонение

През последното десетилетие разгледахме редица различни религиозни и духовни практики. (Тези) SPECT (компютърна томография с единична фотонна емисия) разглеждат притока на кръв в мозъка. Ние заснемаме снимка на мозъка на човек, когато той е в покой или когато е в някакво състояние на сравнение, а след това, когато е ангажиран в практиката, практика като медитация, например.

Това всъщност е парче през мозъка. Разрязвате мозъка, изскачате върха на главата и разглеждате кои области на мозъка са най-активни. Червените области са по-активни от това, което виждате в жълтото, а в крайна сметка в лилавото и черното. В тази част на мозъка, наречена фронтални лобове, която аз обозначих като „зона на внимание“, тъй като тя помага да съсредоточим вниманието си, виждаме много повече от тази червена дейност, докато човекът активно се занимава с медитация, отколкото когато човекът е в базово състояние.

В нормалното състояние на будност, което беше основното състояние, все още има доста активност във фронталните лобове, защото трябва да сте готови да следите за всичко, което се случва около вас. Но се активира много повече, когато човек прави тази конкретна практика. По-рано споменах теменния лоб, който често функционира като ориентираща част на мозъка. Ние спорихме в някои от нашите хипотези, че когато хората се занимават с тези практики по много дълбок начин, те правят две неща. Първо, вие се фокусирате върху нещо, обикновено това е свещен обект или изображение или нещо подобно, но, второ, вие също отсявате неподходяща информация. Докато правите това, все повече и повече информация, която обикновено отива към ориентиращите части на мозъка ви, не отива там. Така че той продължава да се опитва да ви даде усещане за себе си, ориентация на този Аз в света, но вече няма информацията, върху която да го направите.

Фигура

И ако погледнете зоната за ориентация, тя значително намалява в своята активност по време на практиката на медитация. Той е предимно жълт и само малко червен, в сравнение с това, което виждате в нормално будно състояние. Така тази област на мозъка става много по-малко активна. Смятаме, че това е част от това, което е свързано с това, че някой губи това чувство за себе си. Те се чувстват в едно с Бог, в едно с духовната си мантра, каквото и да гледат. Това беше група от тибетски будистки медитатори.

Фигура

Разгледахме и монахини францисканки в молитва. Видяхме някои интересни прилики и разлики. Монахините правеха молитва, наречена центрираща молитва, което е вид медитация. Те се фокусираха върху определена фраза или молитва. Предполагам, че е много по-словесно базирана от медитацията на тибетците. Отново едно от приликите, което видяхме, беше значително увеличение на тази червена активност във фронталните лобове. Затова те активираха своите фронтални лобове, докато се фокусираха върху тази конкретна молитва или фраза от Библията.

Те също така активираха IPL или областта на теменния лоб. В сканирането за молитва има много по-голям глобус от червено, отколкото това, което виждате в сканирането на базовата линия. Това е част от онази словесна концептуална област в темпоралните дялове, в теменните лобове, която ни помага да мислим за абстрактни идеи и език. Не видяхме това при будистките медитатори, които имаха по-визуална практика. Но видяхме сходство на намаляването на активността в тази ориентираща част на мозъка; отново, всичко е по-жълто, само с малко червено, в сравнение с това, което видяхме в първоначалното състояние.

Едно от по-новите проучвания, които направихме, което беше много интересно, беше изследване на петдесятниците, говорещи на езици. Това беше много по-вълнуващо проучване за мен, защото когато разглеждате хора, които медитират или се молят дълбоко, те просто седят там и всички вълнуващи неща се случват вътре, докато когато хората говорят на езици, вълнуващата част е отвън.

Фигура

Трябваше да измислим различно изходно ниво, защото очевидно, ако ви покажа сканиране на човек, докато той или тя просто си почива тихо, напротив и танцува и пее на езици, разбира се, ще видите всякакви промени в мозъка . Така че състоянието на сравнение тук правеше поклонение с пеене на евангелие. Те бяха горе-долу, танцуваха наоколо, пееха на английски, в сравнение с горе-долу, танцуваха наоколо, пееха, но пееха на езици. Едно от най-интересните открития, които видяхме в това конкретно проучване - това са четири среза на мозъка, докато те пееха, така че това са просто различни нива в мозъка.

Следващият слайд ще бъде същият човек, който сега говори на езици. Ако погледнете в областта на фронталния лоб, където сочат стрелките, докато превключвам напред-назад, можете да видите, че има много по-малко активност във фронталните лобове, когато човекът говори на езици. Така че, когато те започнаха да говорят на езици и ние виждаме това при всички хора, които изучавахме, тяхната активност на фронталния лоб намалява.

Фигура

Това всъщност има много смисъл, защото за разлика от медитиращите и монахините, които се фокусират върху това, че правят нещо, начинът, по който петдесятниците описват говоренето на езици, е, че те не се фокусират върху това; те го оставят да се случи. Те просто оставят собствените си да си отидат и позволяват да се осъществи цялото това нещо. Те не се чувстват така, сякаш контролират този процес. И констатациите от сканирането поне подкрепят феноменологичния опит, който имат.

Сигурен съм, че ще влезем в много интересни философски дискусии на тема „Каква е реалността тук?“ Очевидно за петдесятниците, които говорят на езици, те казват, че това е Бог или Светият Дух, който говори чрез тях. Това, което може да се спори в този контекст, е: „Мозъкът ви се изключва, за да можете да позволите на Светия Дух да говори чрез вас; така работи. ' От друга страна, ако не вярвате, че говоренето на езици е наистина духовно събитие, тогава можете да кажете: „Може би има някаква друга част от мозъка, която поема, която кара това нещо да се случи. Не нормалните части на мозъка го правят, но това е друга част от мозъка. '

В този момент нямаме този отговор и това е отново големият епистемологичен въпрос за това как разбираме какво е реалността, как започваме да мислим за нашите вярвания за реалността и какво можем да кажем, в крайна сметка, за това какво сканира означава в контекста на това, което всъщност се случва. Но мисля, че все още има много ценна информация за разбирането поне какво се случва вътре в човека, който има този конкретен опит.

Така че, ако говорим за религия, която засяга мозъка и вярванията ни, трябва да признаем, че тя трябва да има някакъв доста дълбок ефект върху мозъка ни, ако ще бъде нещо, което има толкова силен ефект върху нас като хората.

В миналото твърдях, че ролята на мозъка в цялостния ни живот е да ни помогне да направим някакъв смисъл извън света и по този начин да ни помогне да ни поддържаме. Ето как ни помага да оцелеем. Трябва да знаем да не пресичаме улицата, когато има червена светлина, и какво е добре да се яде и какво не може да се яде. Помага да сме сигурни, че правим всички правилни неща на света.

Освен това ни помага да надхвърлим себе си и под това не означава непременно религиозна трансцендентност, макар че това може да е крайният израз на това, но ние винаги растем и се развиваме с течение на времето. Има ли тази непрекъсната борба, ако искате, между това да искаме да запазим статуквото в себе си и също така да знаем, че трябва да се адаптираме и променяме, докато преминаваме през живота си, и нашият мозък е способен да прави и двете. Той държи на убежденията много силно, за да ни помогне да разберем какво трябва да правим в нашия свят, но може и да се промени с течение на времето. Всички ние все още сме същият човек, който бяхме, когато бяхме на три години, но сме научили много и сме се променили много с времето. Тъй като сме преминали през живота си, мозъкът ни се е променил заедно с нас, за да се адаптира и да ни помогне да оцелеем.

Позволете ми да направя пауза за секунда и да попитам за какво говорим, когато говорим за хора, които не са религиозни. Има някои доказателства, които предполагат, че има разлики. Някои от вас може да са чели книга, нареченаБогът ген. Това беше интересно проучване, което показа, че има значителна, макар и относително лека корелация между ген, кодиран за това, което се нарича VMAT-2 рецептор, което е свързано със серотонин и допамин, два много важни невротрансмитери в мозъка, и чувствата на себе-трансцендентност. Интересен е фактът, че има връзка между невротрансмитерите и някакво чувство, свързано с духовността. Може би има нещо физиологично в това.

В нашите проучвания открихме - връщайки се към таламуса, за който говорихме по-рано - че хората, които са били дългогодишни практикуващи и медитиращи, са имали много повече асиметрия: Едната страна на техния таламус е била много по-активна от другата, в сравнение към нормалната популация от хора, които не са дългосрочни медитиращи. Не знам какво означава това само по себе си, но изглежда предполага, че начините, по които обработваме информацията за света, могат да бъдат коренно различни.

Един от въпросите, които трябва да зададем, е, ако сте невярващ или атеист, това ли е резултат от липсата на такива преживявания или имате тези преживявания и след това в крайна сметка ги отхвърляте? Един от примерите, за които говорихме в последната ни книга, беше жена, която преживя близо до смъртта. Тя го описа като пълноценно преживяване в близост до смъртта, със светлината и всички подобни неща, но каза: „Това беше умирането на мозъка ми.“ Това беше нейната интерпретация на това, докато други хора имат това преживяване и те казват: „Това бях аз, излизащ в следващото царство; това беше моето духовно преживяване и то преобразяващо; промени се кой съм. '

Ето няколко уебсайта, ако някой от вас се интересува. Имаме Център за духовност и ум (http://www.uphs.upenn.edu/radiology/csm/), който стартирахме в Пен, който ни помага да обединим голяма част от изследванията. Ако някой от вас се интересува от това проучване, което споменах, може да отиде на уебсайта, neurotheology.net. https://somapps.med.upenn.edu/neuro_t/

Прочетете пълния препис и вижте пълния набор от слайдове на pewforum.org.