Откъде идват новините - и защо те имат значение

от Том Розенстиел, директор, Проект за върхови постижения в журналистиката на Pew Research Center

Следното е извадено от встъпителното слово на автора преди изслушването на Съвместния икономически комитет на тема „Бъдещето на вестниците: Въздействието върху икономиката и демокрацията“, 24 септември 2009 г.

Има много погрешни схващания за това къде получаваме нашите новини. Само около 54% ​​от американците казват, че редовно четат печатни вестници. Но този брой, извлечен от проучвания, не ни казва много за това откъде идват новините.

Във всяка общност в Америка, която съм учил в продължение на 26 години като критик на пресата, вестникът в града има повече ботуши на земята - повече репортери и редактори - от всеки друг - обикновено от всички останали, взети заедно. Голяма част от това, което се предава по радиото, телевизията, кабелните и телеграфните услуги, идва от редакциите на вестниците. След това тези медии го разпространяват сред по-широка аудитория.

Когато си представяме екосистемата с новини през 21-ви век, вестникът все още е най-големият източник на произход.

Второто погрешно схващане за вестниците е, че тяхната криза произтича от загуба на аудитория. Не е така. Тиражът за печат през делничния ден миналата година е спаднал с 4,6%, но броят на уникалните посетители на уебсайтове на вестници е нараснал с 15,8% до 65 милиона. Когато комбинирате печатната и онлайн аудиториите на вестниците, като цяло индустрията се справя по-добре от другите наследени медии - и много вестници виждат как аудиторията им расте. Едно проучване, направено от Скарбъроу, предполага увеличение на аудиторията от 8,4% от онлайн читателите. Нещо повече, интернет предлага потенциала на по-завладяваща, по-динамична, по-интерактивна журналистика - по-добра журналистика от печата, идваща от тези редакции.



Кризата, пред която са изправени вестниците, е проблем с приходите. Рекламата, икономическата основа на журналистиката през миналия век, се срива, особено класифицираната реклама. Приходите от печатни вестници спаднаха с около 25% през последните две години и 2009 г. вероятно ще бъде по-лошо. Междувременно онлайн дисплейната реклама на вестници също намалява.

Миналата година трафикът към топ 50 новинарски уебсайта е нараснал с 27%. Но цената на онлайн реклама падна с 48%.

Последицата е, че количеството на нашия граждански живот, което се случва на слънчевата светлина от наблюдение от журналисти, се свива. Намалява броят на градските съвети и комисиите за райониране, комуналните съвети и държавните къщи, именията на губернаторите и световните столици, които редовно се отразяват дори от самотен журналист. Един от всеки петима души, работещи във вестникарските редакции през 2000 г., е изчезнал в началото на 2009 г. и сега несъмнено е по-голям. Старият ми вестник „Лос Анджелис Таймс“ има половината репортери, преди десетилетие.

Проблемът е по-остър при по-големите хартии, отколкото при по-малките, но никой не е имунизиран и се осмелявам градските крайградски райони да са най-уязвими.

Алтернативните новинарски сайтове като Voice of San Diego и MinnPost са вълнуващи нововъведения, но броят на хората, работещи там, все още не се доближава до изгубените числа - и нито един от тези сайтове досега не е намерил устойчив бизнес модел.

По-голямата част от американския живот сега протича в сянка. И ние не можем да знаем това, което не знаем.

Вестниците са повече от частично виновни. Подобно на други наследени индустрии преди тях, вестниците позволяват на поколение възможности да се изплъзнат от пръстите им - от E-Bay до Google, до Realtor.com до Monster.com. Индустрията изчерпва възможностите, въпреки че вярвам, че някои остават. Те включват таксуване за съдържание, взимане на усилия с агрегаторите, създаване на онлайн търговски центрове и др. Никой не знае кое ще надделее. Аз съм анализатор, а не адвокат. Единственото нещо, което е близо до консенсус е, че най-вероятно никой източник на приходи няма да е достатъчен.
Така че трябва ли да ни интересува дали вестниците оцеляват? Може би не. Машинките са идвали и си отивали. Но вярвам, че имаме залог като граждани в това да имаме репортери, които са независими, които работят на пълен работен ден и които излизат и събират новини, а не просто говорят за това и които се опитват да разберат фактите и контекста правилно.

И имам предвид не само високо летящите разследващи репортери, но може би още повече, че репортерите просто се появяват седмица след седмица, седят на първия ред и свидетелстват и които просто с присъствието си казват на тези, които са на власт от името на всички останали от нас, вие сте наблюдавани.